Kongres AS gagal setujui kenaikan pembayaran stimulus

·Bacaan 3 menit

Washington (AFP) - Partai Republik pada Kamis gagal untuk mengubah paket bantuan pandemi yang diperoleh dengan susah payah menjadi lebih dari tiga kali lipat pembayaran langsung kepada warga Amerika yang sedang kesulitan, sesuatu yang diminta oleh Presiden Donald Trump.

Setelah berbulan-bulan pertengkaran partisan, para legislator pada Senin malam akhirnya menyetujui paket stimulus $ 900 miliar untuk membantu keluarga dan bisnis yang berjuang untuk bertahan dari pukulan ekonomi akibat virus corona sebelum jutaan orang kehilangan manfaatnya.

Pembuatan undang-undang tersebut mencakup pembayaran satu kali sebesar $ 600 untuk sebagian besar pembayar pajak, tetapi Trump memberikan kejutan besar pada perayaan minggu ini, mengisyaratkan dia mungkin memveto RUU tersebut kecuali jumlahnya dinaikkan menjadi $ 2.000.

Demokrat, yang telah mendorong selama berbulan-bulan untuk meningkatkan dukungan pandemi, menyambut pernyataannya, dan Ketua DPR Nancy Pelosi menantang Partai Republik untuk mendukung amandemen buat meningkatkan jumlah dolar.

Dewan Perwakilan Rakyat yang dikendalikan Demokrat mengadakan sesi "pro forma" Malam Natal, biasanya pertemuan singkat dengan urusan kecil, dalam upaya untuk memperoleh persetujuan bipartisan untuk mengirim pembayaran yang direvisi ke meja Trump untuk ditandatangani.

Tapi Partai Republik menolak untuk menyetujui perubahan tersebut.

"Jadi kami tidak memiliki persetujuan dengan suara bulat," kata Debbie Dingell dari Partai Demokrat Michigan, yang bertindak sebagai pembicara sementara.

Pelosi segera mengecam Partai Republik dan berjanji untuk memanggil DPR kembali pada Senin untuk menyetujui amandemen dalam sesi reguler.

"Hari ini, pada malam Natal pagi, Partai Republik dengan kejam merampas $ 2.000 dari rakyat Amerika yang disetujui Presiden untuk didukung. Jika Presiden serius tentang pembayaran langsung $ 2.000, dia harus meminta Partai Republik untuk mengakhiri penghalang mereka," katanya dalam sebuah pernyataan.

Kamis malam, Pelosi mengatakan RUU itu telah dikirim ke Gedung Putih dan meminta Trump untuk menandatangani.

"DPR & Senat sekarang mengirimkan rancangan undang-undang penting #ForThePeople ke Gedung Putih untuk ditandatangani Presiden. Kami mendesaknya untuk menandatangani rancangan undang-undang ini menjadi undang-undang untuk memberikan bantuan segera kepada keluarga-keluarga pekerja keras!," cuit Pelosi.

Taruhannya tinggi, terutama jika Trump memveto RUU tersebut: Sekitar 14 juta pekerja pengangguran akan kehilangan tunjangan pengangguran pandemi mereka tepat setelah Natal, dan jutaan lainnya menghadapi kehilangan rumah mereka ketika moratorium penggusuran berakhir pada akhir tahun.

Dan langkah stimulus dibungkus dengan rancangan undang-undang pendanaan $ 1,4 triliun, yang berarti pemerintah akan dipaksa untuk tutup pada Senin tengah malam jika Trump tidak menandatangani RUU tersebut.

Kekacauan terjadi pada minggu-minggu terakhir kepresidenan Trump, karena dia terus bersikeras tanpa bukti bahwa pemilihan Presiden terpilih Joe Biden adalah penipuan, menyerang Partai Republik yang menolak untuk mendukung klaim palsunya.

Sangat tidak biasa bagi seorang presiden untuk memveto undang-undang yang menikmati dukungan bipartisan yang luar biasa, tetapi Trump tidak pernah menghindar dari tradisi pamer.

Rabu malam ia juga memveto RUU yang mendanai operasi pertahanan, bahkan ketika anggota parlemen berjanji untuk kembali Senin untuk mengesampingkan tindakannya dan menyetujui tindakan tersebut.

Mereka dapat melakukan hal yang sama dengan RUU stimulus pandemi, tetapi Trump bisa saja duduk di atasnya, yang berarti tidak dapat berlaku.

Itu akan ditendang ke Kongres baru yang mulai menjabat pada 3 Januari untuk memberikan suara pada paket itu lagi, tetapi tidak sebelum ekonomi menderita lebih banyak kerusakan.

Data baru-baru ini menunjukkan tanda-tanda mengkhawatirkan bahwa ekonomi terbesar dunia itu goyah setelah rebound tajam pada kuartal ketiga yang dipicu oleh Undang-Undang CARES senilai $ 2,2 triliun yang disetujui Kongres pada akhir Maret, tepat ketika pembatasan pandemi mulai berlaku.

Kehilangan pekerjaan terus berlanjut dan klaim baru untuk asuransi pengangguran telah meningkat dalam empat dari enam minggu terakhir, sementara belanja konsumen melambat karena kepercayaan berkurang di tengah lonjakan infeksi Covid-19.

"Kami berharap pengeluaran akan stabil pada Januari dan kemudian mulai merayap naik pada Februari, tetapi gambaran saat ini cukup suram," kata Ian Shepherdson dari Pantheon Macroeconomics.

"Kami memperkirakan akan melihat klaim melesat lebih dari satu juta pada minggu penuh pertama Januari," katanya, memperingatkan bahwa "tren penurunan yang berkelanjutan tidak mungkin terjadi sebelum awal musim semi."

Pasar saham telah mengabaikan kekacauan politik, ditutup lebih tinggi selama dua hari terakhir, dengan fokus pada harapan peluncuran vaksin virus corona akan membawa pemulihan ekonomi.