Konsumsi kacang-kacangan bantu batasi kenaikan berat badan

(Reuters Health) - Terlepas dari jumlah kalorinya yang tinggi, dosis harian kacang-kacangan mampu membantu orang menghindari kelebihan berat badan, terutama ketika kacang-kacangan diganti dengan makanan yang kurang sehat, sebuah studi baru-baru ini menyarankan.

Para peneliti mengikutsertakan 126.190 orang dewasa paruh baya yang sehat selama 20 hingga 24 tahun. Pada awalnya, peserta biasanya memiliki berat badan yang sehat atau sedikit kelebihan berat badan. Pada akhir penelitian, sekitar 17 persen dari peserta telah menjadi gemuk.

Orang-orang yang meningkatkan total konsumsi kacang oleh setengah porsi sehari (14 gram, atau sekitar setengah ons) adalah 3 persen lebih kecil kemungkinannya menjadi gemuk, lapor para peneliti di The BMJ. Meningkatkan konsumsi kenari harian dengan jumlah yang sama dikaitkan dengan 15 persen mengakibatkan risiko obesitas lebih rendah, sementara menambahkan kacang pohon seperti kacang mete dan almond dikaitkan dengan risiko obesitas 11 persen lebih rendah.

Menambah kacang-kacangan dalam diet dapat membantu menjaga berat badan yang sehat dalam beberapa cara, kata penulis studi senior Deirdre Tobias dari Brigham and Women's Hospital dan Harvard Medical School di Boston.

"Kandungan lemak dan serat yang tinggi dan sehat lebih mengisi lebih lama dibandingkan dengan karbohidrat olahan dan makanan lain yang lebih mudah dicerna," kata Tobias melalui email.

"Ini mungkin juga bermanfaat bagi keseluruhan kualitas diet dengan membuat lebih sedikit ruang untuk makanan ringan yang kurang sehat," tambah Tobias. "Jadi, meskipun kacang dianggap padat kalori, asupannya cenderung menggantikan kalori lain dalam diet untuk meningkatkan berat badan jangka panjang."

Untuk mendapatkan manfaat kesehatan terbesar dari makan lebih banyak kacang, masyarakat harus menghindari kacang yang dilapisi dengan garam dan gula, saran Tobias.

Setiap tahun selama penelitian, peserta memperoleh rata-rata 0,32 kilogram (0,71 pon). Tetapi setiap setengah porsi kacang yang ditambahkan ke makanan sehari-hari dikaitkan dengan kenaikan berat badan yang lebih sedikit.

Dengan tambahan setengah porsi kacang pada umumnya, orang memperoleh rata-rata 0,19 kilogram (0,42 lb) lebih sedikit setiap empat tahun dibandingkan dengan mereka yang tidak menambahkan kacang ke dalam makanan mereka, sementara menambahkan jumlah kenari yang serupa dikaitkan dengan 0,37 kilogram (0,82 lb) lebih sedikit kenaikan berat badan dan kacang pohon dikaitkan dengan 0,15 kilogram (0,33 lb) lebih sedikit kenaikan berat badan.

Studi ini juga menemukan bahwa menambahkan kacang ke dalam diet dikaitkan dengan risiko 4 persen lebih rendah untuk mendapatkan lebih dari 2 kilogram (4,4 lb) atau lebih dari 5 kilogram (11 lb) setiap empat tahun.

Studi ini bukan eksperimen terkontrol yang dirancang untuk membuktikan apakah atau bagaimana perubahan konsumsi kacang dapat secara langsung berdampak pada kenaikan berat badan dari waktu ke waktu. Keterbatasan lain adalah para peneliti mengandalkan partisipan untuk mengingat secara akurat dan melaporkan kebiasaan makan mereka setiap beberapa tahun sekali, dan mungkin ini mungkin tidak mencerminkan apa yang sebenarnya mereka makan, catat tim studi.

Sekalipun demikian, hasilnya menunjukkan bahwa menambahkan segenggam kacang ke makanan yang bervariasi dapat membantu orang menghindari mengemasi berat badan seiring bertambahnya usia, kata Gang Liu, seorang peneliti nutrisi dan kesehatan masyarakat di Tongji Medical College, Huazhong University of Science and Technology di Cina.

"Mengganti setengah porsi sehari dengan makanan yang kurang sehat dengan kacang mungkin merupakan strategi sederhana untuk membantu mencegah kenaikan berat badan dan obesitas secara bertahap dalam jangka panjang," kata Liu, yang tidak terlibat dalam penelitian itu, melalui email.

Penulis studi menerima dana dari The Peanut Institution dan California Walnut Commission.