Korea Selatan prakarsai pengaduan ke WTO atas pembatasan perdagangan Jepang

Seoul, Korea Selatan (AP) - Korea Selatan mengatakan akan memulai pengaduan pada Rabu ke Organisasi Perdagangan Dunia (WTO) mengenai pengawasan ekspor Jepang yang diperketat pada bahan-bahan utama yang digunakan perusahaan Korea Selatan untuk membuat chip dan layar komputer.

Seoul menuduh Tokyo menggunakan perdagangan sebagai senjata untuk membalas atas pertikaian politik. Korea Selatan akan secara resmi meminta konsultasi bilateral dengan Jepang pada Rabu sebagai langkah pertama dalam proses penyelesaian sengketa WTO, kata Yoo Myung-hee, seorang pejabat senior di Kementerian Perdagangan, Industri, dan Energi Korea Selatan.

Jepang pada Juli memberlakukan kontrol ekspor yang lebih ketat pada tiga bahan kimia yang digunakan oleh perusahaan Korea Selatan untuk memproduksi semikonduktor dan layar untuk telepon pintar dan TV, mengutip kekhawatiran keamanan yang tidak ditentukan atas kontrol ekspor Korea Selatan pada bahan sensitif yang dapat digunakan untuk keperluan militer.

Langkah-langkah tersebut, yang beberapa minggu kemudian diikuti oleh langkah Jepang untuk mengecualikan Korea Selatan dari "daftar putih" negara-negara dengan status perdagangan jalur cepat, memicu pertikaian diplomatik penuh yang melihat hubungan menurun hingga tak terlihat dalam beberapa dekade.

Korea Selatan mengatakan langkah-langkah perdagangan Jepang mengancam ekonominya yang bergantung pada ekspor, di mana banyak produsen bergantung pada bahan dan bagian yang diimpor dari Jepang. Negara itu mengklaim Tokyo membalas dendam atas keputusan pengadilan Korea Selatan yang menyerukan perusahaan-perusahaan Jepang untuk menawarkan reparasi kepada para penggugat Korea Selatan yang menua atas kerja paksa Perang Dunia II.

"Pembatasan ekspor Jepang pada tiga bahan didasarkan pada motivasi politik terkait dengan keputusan Mahkamah Agung tentang pekerja paksa ... Itu adalah tindakan diskriminatif yang secara langsung menargetkan hanya negara kami," kata Yoo dalam konferensi pers.

Hiroshige Seko, menteri ekonomi, perdagangan dan industri Jepang, mengatakan kepada wartawan di Tokyo bahwa dia merasa hampir tidak ada negara anggota WTO yang bersimpati pada posisi Korea Selatan. "Bagaimanapun, jelas bahwa tindakan kami konsisten dengan WTO," katanya. Seko menambahkan bahwa Tokyo akan mempelajari tuntutan dan merespons sesuai dengan prosedur WTO yang tepat.

Jika Jepang menerima permintaan Korea Selatan, negara-negara tersebut harus mengadakan konsultasi selama minimal 60 hari. Jika Jepang menolak konsultasi atau jika pembicaraan gagal, Korea Selatan dapat meminta panel WTO yang memutuskan perselisihan. Proses ini biasanya memakan waktu sekitar 15 bulan tetapi juga bisa berlangsung bertahun-tahun, kata Jeong Hae-seong, seorang pejabat kementerian perdagangan Korea Selatan.

Yoo mengatakan negara itu juga mempertimbangkan apakah akan mengambil tindakan WTO atas langkah Jepang untuk menghapus Korea Selatan sebagai mitra dagang preferensial.