Korut tunjuk veteran militer sebagai menlu

Oleh Hyonhee Shin

Seoul (Reuters) - Menteri luar negeri baru Korea Utara adalah mantan komandan pertahanan dengan sedikit pengalaman diplomatik, yang menyoroti kepercayaan pemimpin Kim Jong Un pada partai dan loyalis militer pada waktu yang sensitif di tengah pembicaraan dengan AS yang terhenti, kata para analis di Seoul, Senin.

Pekan lalu, Korea Utara mengatakan kepada negara-negara dengan kedutaan besar di Pyongyang bahwa Ri Son Gwon, seorang perwira militer senior dan pejabat Partai Buruh yang berkuasa, telah ditunjuk sebagai menteri luar negeri, kata sebuah sumber diplomatik di Seoul kepada Reuters.

Dia menggantikan Ri Yong Ho, seorang diplomat karir dengan pengalaman bertahun-tahun bernegosiasi dengan Washington.

NK News yang berbasis di Seoul pertama kali melaporkan perubahan itu pada Sabtu, mengutip sumber yang tidak disebutkan namanya di Pyongyang.

Para analis mengatakan terlalu dini untuk mengatakan dengan tepat apa dampak penunjukan itu terhadap pembicaraan denuklirisasi yang terhenti dengan AS, tetapi mengatakan Ri Son Gwon sering memainkan peran konfrontatif dalam negosiasi dengan Korea Selatan.

Tidak seperti pendahulunya, Ri Son Gwon tidak memiliki pengalaman dalam menangani masalah nuklir atau pejabat AS, meskipun ia telah memimpin pembicaraan tingkat tinggi antara para tetangga.

Sebelumnya menjabat sebagai ketua Komite untuk Reunifikasi Damai Negara (CPRC), yang menangani hubungan dengan Korea Selatan, Ri adalah pejabat militer terbaru yang akan dipromosikan menjadi pemimpin partai.

"Ada dinamika lintas yang demonstratif di mana pejabat militer senior bermigrasi ke kepemimpinan partai," kata Michael Madden, pakar kepemimpinan Korea Utara di Stimson Center, sebuah think tank AS.

Ketika pemimpin muda Korea Utara itu mengawasi sejumlah peluncuran rudal balistik jarak pendek pada tahun lalu, jumlah pejabat militer dan industri senjata yang muncul di depan umum bersama Kim Jong Un telah meningkat tajam.

Ri sebagian besar telah menjauh dari mata publik sejak pembicaraan dengan Korea Selatan terhenti tahun lalu. Tetapi pada bulan April ia ditunjuk ke panel urusan luar negeri Majelis Rakyat Tertinggi, parlemen negara itu, dan baru-baru ini terlihat pada pertemuan komite pusat pembuat kebijakan partai pada bulan Desember.

Seorang negosiator tangguh dan garis keras, Ri "meninggalkan ruangan" selama pembicaraan militer dengan Korea Selatan pada 2014 ketika Seoul menuntut permintaan maaf atas apa yang dilihatnya sebagai provokasi militer Korea Utara di masa lalu, kata mantan pejabat Korea Selatan yang bertemu dengannya.

Ri juga dikenal sebagai tangan kanan Kim Yong Chol, mantan pemimpin militer lain yang mencapai jabatan puncak partai sebelum memimpin perundingan nuklir dengan Amerika Serikat.

PERGESERAN KEKUASAAN

Setelah KTT Hanoi yang gagal dengan Presiden AS Donald Trump, Kim Yong Chol memudar dari pandangan publik ketika Kim Jong Un meningkatkan jumlah diplomat yang fasih dalam hubungan AS, termasuk wakil Ri Yong Ho, Choe Son Hui.

Tetapi Kim Yong Chol tampaknya mempertahankan pengaruh di balik layar, sementara peran Ri Yong Ho lambat laun meredup, ketika pembicaraan tingkat kerja dengan Amerika Serikat juga gagal pada Oktober dan Washington mengabaikan tenggat waktu akhir tahun untuk melanjutkan negosiasi.

Absennya Ri Yong Ho dari foto grup eksekutif partai puncak pada pertemuan Desember memicu spekulasi tentang masa depannya.

"Ri Yong Ho adalah pejabat yang secara efektif absen setelah pertemuan Hanoi dan diberhentikan dari jabatannya karena negosiator yang dipilih oleh kementerian luar negeri tampaknya tidak mencapai apa-apa," kata Madden.

Ketika Ri Son Gwon menjadi menteri luar negeri, wakil Choe diharapkan untuk mempertahankan posisi yang berpengaruh, sebagian berkat latar belakang keluarga dan hubungan pribadinya dengan lingkaran dalam wanita yang dekat dengan Kim Jong Un, termasuk saudara perempuan dan istrinya, kata sumber-sumber diplomatik.

"Yang paling penting adalah apa yang dipikirkan Kim Jong Un, dan dia membutuhkan seseorang yang bisa dia percaya untuk berbicara untuknya, apakah itu Ri Son Gwon atau Choe Son Hui," kata Kim Hong-kyun, mantan negosiator nuklir warga Korea Selatan.