Kota-kota sepi saat Inggris mulai berlakukan penguncian kedua

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Pusat-pusat kota kembali menjadi kota hantu ketika 56 juta orang Inggris mematuhi aturan penguncian kedua akibat virus corona pada Kamis, di tengah skeptisisme bahwa pembatasan yang ketat akan berhasil untuk mencegah jumlah kematian terburuk di Eropa.

Destinasi wisata terkenal dunia seperti Istana Buckingham London dan Trafalgar Square tampak sepi, dan kota-kota yang biasanya ramai seperti Manchester dan Liverpool juga menjadi sunyi.

Beberapa jam sebelum penguncian berlaku pada tengah malam, beberapa orang yang berpesta bentrok dengan polisi di luar pub yang penuh sesak, termasuk di beberapa bagian London dan kota utara Leeds.

Kemacetan lalu lintas bermil-mil juga terjadi saat pengendara berusaha melarikan diri dari ibukota Inggris.

"Anda tidak dapat membayangkan dari kemarin hingga hari ini betapa berbedanya itu. Sekarang benar-benar mati," kata Maria Belkihel, 42 tahun, kepada AFP di tempat perbelanjaan paling terkenal di London, Oxford Street.

"Natal akan datang dan orang-orang ingin berbelanja di hari Natal," kata orang London itu.

Akhir pekan lalu, Perdana Menteri Boris Johnson mengabaikan sistem pembatasan regional yang baru-baru ini diperkenalkan dan mengumumkan penutupan di seluruh Inggris, setelah peringatan mengerikan bahwa rumah sakit dapat segera kewalahan menangani kasus COVID-19.

Bank of England pada hari Kamis mengumumkan tambahan dukungan ekonomi sebesar £ 150 miliar ($ 195 miliar), di atas langkah-langkah Departemen Keuangan baru untuk mensubsidi gaji pekerja yang cuti sementara hingga Maret 2021.

Paket tersebut memberikan "kepastian mutlak bahwa kami akan melakukan apa pun yang diperlukan" untuk mendukung pekerjaan, juru bicara Johnson mengatakan kepada wartawan, menjelang pidato terbaru di televisi oleh perdana menteri pada Kamis malam.

Tetapi sementara jajak pendapat menunjukkan dukungan publik secara keseluruhan untuk kebijakan tinggal di rumah yang diterapkan kembali, kekhawatiran meningkat tentang dampaknya terhadap ekonomi dan kesehatan mental.

Sebuah minoritas yang cukup besar dari 34 anggota parlemen dari partai Konservatif Johnson yang berkuasa menentang langkah-langkah baru itu pada hari Rabu selama pemungutan suara di parlemen.

Sekitar 18 lainnya abstain, termasuk pendahulunya Theresa May.

"Kami telah membuat kemajuan," tegas juru bicara perdana menteri. "Langkah-langkah yang kami lakukan telah membantu menjaga R (tingkat penularan) turun, tetapi kami yakin bahwa kami perlu memperkenalkan langkah-langkah nasional baru yang lebih keras ini untuk melangkah lebih jauh dan melindungi NHS (Layanan Kesehatan Nasional)," katanya.

Johnson, bersikeras bahwa penutupan akan berakhir pada 2 Desember, menggantungkan harapannya pada program baru pengujian COVID yang ambisius untuk mendeteksi dan mengisolasi orang yang terinfeksi, yang dimulai dengan uji coba di seluruh kota di Liverpool pada hari Jumat.

Namun sejauh ini, meskipun pemerintah mengeluarkan dana sebesar £ 12 miliar untuk program pengujian, para peneliti mengatakan bahwa sebagian besar anggota masyarakat gagal untuk mengisolasi atau melaporkan kontak mereka sepenuhnya.

Sekitar 2.000 personel militer dikerahkan untuk membantu uji coba di Liverpool.

Pembatasan baru membuat Inggris sejalan dengan bagian lain Inggris Raya, yang memiliki pemerintahan sendiri, dan dengan negara-negara di Eropa termasuk Prancis.

Ini termasuk kembali bekerja dari rumah jika memungkinkan dan penutupan semua toko dan layanan yang tidak penting.

Sekolah akan tetap buka. Pengecualian termasuk olahraga di luar ruangan dan kunjungan ke dokter atau apotek.

Michael Eppy, seorang ahli hubungan masyarakat dalam perjalanannya ke sebuah janji medis, berkomentar tentang betapa sunyi suasana di sekitar stasiun King's Cross, salah satu gerbang kereta api utama London yang berdekatan dengan terminal Eurostar, sebuah layanan kereta berkecepatan tinggi ke Eropa.

"Saya rasa tidak ada orang yang senang dengan penguncian ini," katanya. Meragukan jaminan Johnson tentang batas empat minggu, Eppy, 35, mengatakan: "Betapapun lama penguncian ini berlangsung, pemerintah inilah yang 100 persen bersalah."

Seperti pada bulan Maret, perdana menteri dituduh oleh beberapa dari mereka mengabaikan peringatan dari ilmuwan pemerintah untuk mengunci lebih awal. Inggris telah mencatat hampir 48.000 kematian terkait dengan virus corona, dari lebih dari satu juta kasus positif.