Krisis virus corona cederai upaya pemulihan pariwisata Tunisia

Tunis (AFP) - Ketika pandemi virus corona baru menghilangkan pemulihan dari serangan kelompok radikal pada tahun 2015, sektor pariwisata penting Tunisia berusaha menemukan cara untuk menghindari kebangkrutan lebih jauh.

"Biasanya, musim dimulai sekarang. Tetapi tidak ada orang," kata Mohammed Saddam, yang memiliki toko barang antik di Desa Sidi Bou Said biru dan putih yang terkenal, dekat ibu kota Tunis.

Biasanya jalan-jalannya dipenuhi turis pada tahun ini, tetapi sekarang Saddam hanya membuka tokonya selama satu jam sehari untuk mengangin-anginkannya.

"Kami sedang menunggu wilayah udara dibuka kembali," katanya. "Tapi 2020 tidak mungkin."

Negara Afrika Utara itu telah mencatat 45 kematian akibat penyakit COVID-19, dan selama beberapa hari minggu ini tidak ada infeksi baru, menempatkannya di antara negara-negara Mediterania yang relatif baik mengatasi pandemi.

Tetapi krisis telah menyebabkan penurunan pendapatan pariwisata sebesar enam miliar dinar (lebih dari $ 2 miliar), menurut perkiraan kantor pariwisata nasional negara itu dan sekitar 400.000 pekerjaan berisiko.

Sektor ini telah melonjak kembali ke tingkat yang tidak terlihat sejak sebelum revolusi 2011 yang menggulingkan otokrat lama Zine El Abidine Ben Ali.

"Tunisia telah memulai tahun dengan baik, dengan peningkatan pendapatan (pariwisata) sebesar 28 persen," kata Feriel Gadhoumi, koordinator di kantor pariwisata.

Tetapi itu semua terhenti pada bulan Maret ketika negara-negara memberlakukan pembatasan perjalanan dan penutupan perbatasan untuk mengendalikan penyebaran pandemi.

Sekarang, resor tepi laut kosong dan pelaku bisnis perhotelan berusaha menyelamatkan apa yang mereka dapat musim ini, mengandalkan situasi kesehatan negara yang relatif optimis dan langkah-langkah pencegahan virus sektor khusus.

Sementara sebagian besar hotel telah ditutup untuk saat ini, beberapa menyediakan akomodasi untuk orang-orang di karantina wajib, terutama warga Tunisia yang dipulangkan dari luar negeri.

Kementerian pariwisata sedang mempersiapkan protokol untuk fasilitas yang dibuka kembali, dengan beberapa rencana untuk melakukannya mulai Juni.

Langkah-langkah diharapkan mencakup pemeriksaan suhu di pintu masuk hotel, kamar-kamar didesinfeksi dan dibiarkan kosong selama 48 jam antara tamu dan pembersihan intensif area umum.

Langkah-langkah seperti itu diperlukan untuk "mendapatkan kembali kepercayaan mitra", kata Gadhoumi dari kantor pariwisata.

Organisasi Pariwisata Dunia PBB telah memperingatkan bahwa jumlah wisatawan internasional dapat turun 60 hingga 80 persen pada tahun 2020.

Sektor ini menyumbang sekitar 14 persen dari PDB Tunisia, menurut kementerian pariwisata.

Perubahan lain dapat mencakup menawarkan menu tetap, bukan prasmanan dan memberi tamu meja dan payung yang sama selama mereka menginap, kata manajer penjualan hotel Anis Souissi.

Klien akan fokus "pada kesehatan dan kebersihan", tambahnya.

Tetapi tidak jelas apakah hotel, beberapa di antaranya sudah di ambang kebangkrutan, akan dapat melakukan investasi yang diperlukan.

Bahkan sebelum pandemi melanda, serangkaian krisis telah melemahkan sektor pariwisata Tunisia.

Setelah ketidakstabilan politik pascajatuhnya Ben Ali, terjadi serangan kelompok radikal pada tahun 2015 yang menarget wisatawan Eropa di museum Bardo di Tunis dan resor wisata pantai Sousse.

Serangan itu menewaskan 60 orang, banyak dari mereka wisatawan Inggris, dan memberikan pukulan berat bagi sektor ini.

Situasi keamanan telah sangat membaik sejak saat itu, dan jumlah wisatawan tahun lalu telah kembali ke tingkat sebelum 2011, dengan 9,5 juta pengunjung.

Namun kebangkrutan operator wisata Inggris Thomas Cook, yang membawa lima persen wisatawan Eropa Tunisia, mengguncang beberapa hotel.

Thomas Cook telah menangguhkan perjalanan ke Tunisia setelah serangan, tetapi telah kembali beroperasi dalam dua tahun terakhir.

Sekarang, sektor ini mencari cara untuk bertahan hidup, karena krisis corona berlanjut dan ketika penerbangan penumpang dari Eropa, pasar utama Tunisia, diperkirakan akan tetap terhenti hampir sepanjang musim panas.

Meskipun ribuan orang asing tetap terjebak di negara itu karena penutupan perbatasan dan penundaan penerbangan, kehadiran mereka tidak akan cukup.

Sebaliknya, para pelaku bisnis perhotelan mengincar turis lokal, serta wisatawan Aljazair atau Rusia yang membantu meredam krisis sebelumnya.

Tetapi pariwisata domestik menyumbang hanya 20 persen dari pasar Tunisia, dan banyak penduduk setempat telah melihat pendapatan dan tunjangan liburan mereka lenyap selama penutupan.

Menambah kabar buruk, Aljazair telah terdampak serius oleh pandemi dan membuka kembali perbatasannya tidak dipertimbangkan dalam jangka pendek, sementara Rusia saat ini memiliki jumlah tertinggi kedua infeksi yang dilaporkan di dunia.

"Menargetkan pasar lokal dan mempersiapkan musim depan adalah satu-satunya pilihan yang kami miliki," kata manajer penjualan Souissi.