Krisis virus menumpuk tekanan pada media Afrika

Lagos (AFP) - Runtuhnya pendapatan, pemutusan hubungan pekerjaan yang meningkat: krisis virus corona menghancurkan kanal-kanal media di seluruh Afrika yang sudah bersusah payah mendapatkan uang dan seringkali menghadapi tekanan dari pihak berwenang yang bermusuhan.

Berita tentang pengurangan itu tiba-tiba dan menyakitkan bagi jurnalis di dua surat kabar independen paling populer Nigeria ketika bos dari The Punch dan Vanguard membuat pengumuman mereka bulan lalu.

"Itu kejutan mengejutkan bagi saya karena saya tidak melakukan kesalahan apa pun untuk menanggung perlakuan seperti itu," kata seorang veteran Punch kepada AFP, meminta untuk tidak disebutkan namanya karena ia masih menerima pembayaran "imbalan".

Redudansi itu adalah yang terbaru memukul pers Nigeria - salah satu yang paling bersemangat di benua itu - karena kejatuhan ekonomi dari pandemi telah membuat penjualan dan pendapatan iklan merosot.

"Apa yang terjadi di Nigeria tidak khas bagi kami. Seluruh dunia merasakan dampaknya," kata Qasim Akinreti, ketua Persatuan Jurnalis Lagos.

"Bagi kami di media Nigeria, ceritanya sama - kami telah kehilangan ratusan pekerjaan dalam empat bulan terakhir."

Di Kenya, beberapa rumah media memangkas upah hingga setengahnya, di Uganda, percetakan mingguan terhenti, dan di Namibia jam-jam dikurangi dan skema-skema redundansi dilacak dengan cepat.

Kecepatan dan keparahan krisis saat ini telah memicu seruan untuk dana talangan pemerintah - dengan surat-surat pribadi di Kamerun bahkan mengadakan hari "pers mati" untuk mengecam kurangnya tindakan.

Pihak berwenang di beberapa negara telah mengindahkan permohonan bantuan.

Regulator nasional Kenya pada Jumat meluncurkan apa yang disebutnya dana "bersejarah" senilai hanya di bawah $ 1 juta untuk membantu sekitar 150 penyiar menghadapi badai.

"Tantangan COVID-19 ini telah menekan kehidupan dari stasiun televisi dan radio," kata David Omwoyo, kepala Dewan Media Kenya.

Pejabat dari serikat jurnalis Nigeria mengatakan telah meminta Presiden Muhammadu Buhari untuk memberikan bantuan darurat kepada media yang tertekan.

Tetapi ada kekhawatiran bahwa bantuan negara hanya akan meningkatkan campur tangan politik di sektor-sektor di sekitar Afrika yang sudah sering didominasi oleh kepentingan pribadi yang kuat.

"Pemerintah telah melecehkan media. Beberapa wartawan menghadapi persidangan atas pelanggaran yang tidak wajar," kata dosen Universitas Lagos Olubunmi Ajibade mengenai situasi di Nigeria.

"Mengumpulkan dana talangan dari pemerintah saat ini akan membahayakan independensi dan kebebasan mereka."

Sama seperti penyebaran virus telah menyebabkan pendapatan berkurang, itu juga menimbulkan tantangan logistik yang belum pernah terjadi sebelumnya kepada gerai media.

Sementara angka resmi - lebih dari 170.000 infeksi dan 4.700 kematian di seluruh benua - telah meningkat lebih lambat daripada tempat lain di planet ini, pemerintah masih memberlakukan pembatasan ketat.

Penguncian telah menghambat pelaporan, jarak sosial telah memaksa wartawan untuk bekerja dari jarak jauh dengan pasokan internet atau listrik yang buruk, dan peralatan pelindung telah menambah biaya baru.

Di jalan-jalan ada laporan pasukan keamanan mengintimidasi wartawan yang mencoba melakukan pekerjaan mereka.

Di Ghana - salah satu negara demokrasi paling terbuka di Afrika Barat - tentara yang memberlakukan pembatasan virus "menyerang" dua wartawan pada April, kata Komite Perlindungan Jurnalis.

Sejumlah negara termasuk Afrika Selatan telah memperkenalkan undang-undang yang mengkriminalkan penyebaran disinformasi tentang pandemi.

Pihak berwenang bersikeras langkah-langkah diperlukan untuk mengatasi banjir kepalsuan berbahaya di sekitar virus.

Namun para profesional media mengatakan wartawan sudah berusaha melakukan pekerjaan memerangi "berita palsu" - dan hukum semacam itu dapat digunakan untuk memberangus mereka.

Lekhetho Ntsukunyane, yang mengepalai Institut Media Afrika Selatan cabang Lesotho, mengatakan dua wartawan di kerajaan kecil itu diperingatkan di bawah aturan baru untuk menyebarkan informasi yang salah - hanya untuk menjadikan pekerjaan mereka akurat.

Pemerintah Andry Rajoelina di Madagaskar telah mendorong kontrolnya lebih jauh dan gerai-gerai berita diberi mandat membawa semua informasi resmi tentang pandemi.

"Rezim mengambil keuntungan dari permintaan ini untuk menyebarkan propaganda," kata Nadia Raolimanalina, yang menjalankan televisi MBS dan dua surat kabar di negara kepulauan Samudra Hindia itu.

"Pesan-pesan tentang COVID-19 tidak lagi menempati tempat penting dalam pidato presiden, yang harus disiarkan secara keseluruhan."

Dia mengeluh bahwa wartawan tidak dapat menyelidiki masalah-masalah utama karena sumber-sumber khawatir "masuk penjara karena menyebarkan informasi palsu".

"Informasi resmi tidak lengkap dan negara telah menyembunyikan informasi nyata yang berisiko merusak citra."