KTM Pertahankan Pedrosa dan Kallio

Lewis Duncan
·Bacaan 2 menit

Rabu (16/12/2020) petang, KTM mengumumkan mempertahankan dua pembalap veteran, Dani Pedrosa dan Mika Kallio, sebagai test rider alias pembalap penguji, pengembang, dan cadangan untuk MotoGP 2021.

Kallio telah menjadi bagian tim penguji KTM saat membangun RC16 untuk proyek MotoGP mereka. Kallio pula yang melakukan debut KTM RC16 di GP Valencia 2016. Sejak saat itu, Kallio beberapa kali turun sebagai pembalap wildcard atau pengganti bila ada pembalap utama berhalangan.

Pada 2019, tim penguji KTM mendapat tenaga baru dengan dikontraknya Dani Pedrosa. Pemenang 31balapan MotoGP dan runner-up 2007, 2010, dan 2012 itu ditarik semusim setelah mundur dari balapan kelas utama di Kejuaraan Dunia Balap Motor.

Pedrosa disebut-sebut berperan penting dalam mengubah KTM RC16 menjadi motor pemenang menyusul satu kemenangan yang direbut Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing) dan dua lewat Miguel Oliveira (Red Bull KTM Tech3) di MotoGP 2020.

“Kami senang mampu mempertahankan stabilitas di tim penguji kami,” ujar Pit Beirer, Direktur Motorsport KTM.

“Pada 2020, kami menunjukkan seberapa bagus dan cepat program MotoGP kami bekerja di belakang layar. Masukan dari Mika maupun Dani sangat penting terhadap progres yang kami buat.”

Mika Kallio saat turun untuk Tim Red Bull KTM Tech 3 di GP Portugal 2020 lalu. Kallio kembali menjadi test rider dan pembalap ketiga untuk MotoGP 2021 nanti.

Mika Kallio saat turun untuk Tim Red Bull KTM Tech 3 di GP Portugal 2020 lalu. Kallio kembali menjadi test rider dan pembalap ketiga untuk MotoGP 2021 nanti.<span class="copyright">Gold and Goose / Motorsport Images</span>
Mika Kallio saat turun untuk Tim Red Bull KTM Tech 3 di GP Portugal 2020 lalu. Kallio kembali menjadi test rider dan pembalap ketiga untuk MotoGP 2021 nanti.Gold and Goose / Motorsport Images

Gold and Goose / Motorsport Images

Kallio menggantikan Johann Zarco di beberapa balapan akhir MotoGP 2019 setelah pembalap asal Prancis tersebut memtuskan hengkang setelah GP San Marino.

Musim 2020 lalu, Kallio menyerahkan posisi pembalap tim pabrikan Zarco kepada Binder. Meskipun begitu, Kallio sempat menggantikan Iker Lecuona, pembalap tim satelit KTM (Tech3) yang positif Covid-19, di lomba penutup GP Portugal.

“Luar biasa rasanya bisa melanjutkan program ini,”ujar pembalap asal Finlandia, 38 tahun itu. “Lima tahun sudah saya lewati bersama kru di KTM ini. Sebuah kehormatan bisa ikut mengembangkan RC16 ini, khususnya melihat sejumlah kemenangan dan podium di 2020.”

Mika Kallio sudah 11 tahun bekerja untuk KTM, atau sekitar separuh dari seluruh karier balapnya. KTM, menurut Mika Kallio, sudah seperti keluarga keduanya.

“Saya kira hasil tahun ini memotivasi kru dan pembalap untuk merebut hasil yang lebih baik di MotoGP 2021. Jadi, saya sudah tidak sabar menanti musim depan dan bertarung untuk bisa ke papan atas,” kata Mika Kallio.