Kualifikasi Piala Dunia 2022 Terpusat, Timnas Indonesia Main di UEA

Pratama Yudha
·Bacaan 1 menit

VIVA – Federasi tertinggi sepakbola Asia (AFC) mengeluarkan keputusan terbaru terkait kelanjutan Kualifikasi Piala Dunia 2022. Dikarenakan pandemi virus corona COVID-19 yang tak kunjung usai, AFC memutuskan untuk menggelar kualifikasi secara terpusat.

Keputusan itu diumumkan AFC melalui situs resminya pada Jumat 12 Maret 2021. Induk sepakbola Asia itu telah menetapkan tuan rumah untuk masing-masing grup.

Tak cuma untuk Kualifikasi Piala Dunia, aturan ini juga diterapkan untuk Kualifikasi Piala Asia 2023. Seluruh pertandingan akan dimulai pada Mei mendatang.

AFC menjelaskan jika hal ini merupakan jalan terbaik untuk melanjutkan kualifikasi yang sempat tertunda. Pasalnya, mobilitas seluruh tim peserta masih terbatas akibat pandemi COVID-19.

Nantinya, Indonesia akan ditempatkan di Uni Emirat Arab yang ditunjuk sebagai tuan rumah Grup G. Tim Merah Putih masih akan menghadapi Thailand, Vietnam, dan Uni Emirat Arab sebagai sisa laga di event tersebut mulai Juni mendatang.

Kepastian ini sekaligus menepis dugaan bahwa Vietnam dan Thailand paling siap jadi tuan rumah.

"Uni Emirat Arab terpilih menjadi tuan rumah Grup G, yang terdiri dari penantang asal ASEAN seperti Vietnam, Malaysia, dan Indonesia," demikian pernyataan resmi AFC.

Indonesia sejatinya sudah hampir dipastikan gagal lolos dari Grup G lantaran menempati juru kunci setelah belum sama sekali meraih kemenangan.

Indonesia dijadwalkan menghadapi Thailand pada 3 Juni, Vietnam pada 7 Juni, dan UEA pada 11 Juni. Laga ini bisa jadi debut kompetitif bagi Shin Tae-yong yang sejak pertama ditunjuk menangani skuad Garuda belum pernah memimpin timnya di laga resmi akibat pandemi COVID-19.

Berikut tuan rumah kualifikasi Piala Dunia 2022:

Grup A: China
Grup B: Kuwait
Grup C: Bahrain
Grup D: Arab Saudi
Grup E: Qatar
Grup F: Jepang
Grup G: Uni Emirat Arab
Grup H: Korea Selatan