Kucing tanpa gejala sebarkan virus ke kucing lain dalam tes laboratorium

Kucing dapat menyebarkan virus corona baru ke kucing lain tanpa ada yang pernah memiliki gejala, percobaan laboratorium melaporkan.

Para ilmuwan yang memimpin penelitian itu, melaporkan pada Rabu, mengatakan itu menunjukkan perlunya penelitian lebih lanjut tentang apakah virus dapat menyebar dari manusia ke kucing ke manusia lagi.

Para ahli kesehatan meremehkan kemungkinan itu. American Veterinary Medical Association mengatakan dalam sebuah pernyataan baru bahwa hanya karena seekor hewan dapat dengan sengaja terinfeksi di laboratorium "tidak berarti bahwa ia akan dengan mudah terinfeksi virus yang sama dalam kondisi alami."

Siapa pun yang khawatir tentang risiko itu harus menggunakan "akal sehat untuk kebersihan," kata pakar virus Peter Halfmann. Jangan mencium hewan peliharaan Anda dan menjaga permukaannya bersih untuk memotong kemungkinan mengambil virus apa pun yang ditumpahkan binatang, katanya.

Dia dan rekan-rekannya di Fakultas Kedokteran Hewan Universitas Wisconsin memimpin percobaan laboratorium dan mempublikasikan hasilnya Rabu di New England Journal of Medicine. Hibah federal membayar untuk pekerjaan itu.

Para peneliti mengambil virus corona dari pasien manusia dan menginfeksi tiga kucing dengannya. Setiap kucing kemudian ditampung dengan kucing lain yang bebas dari infeksi. Dalam lima hari, virus corona ditemukan pada ketiga hewan yang baru terpapar.

Tidak satu pun dari enam kucing yang pernah menunjukkan gejala apa pun.

"Tidak ada bersin, tidak ada batuk, mereka tidak pernah memiliki suhu tubuh yang tinggi atau kehilangan berat badan," kata Halfmann. "Jika pemilik hewan peliharaan memandang mereka ... mereka tidak akan memperhatikan gejala apa pun."

Bulan lalu, dua kucing domestik di berbagai bagian negara bagian New York dites positif terkena virus corona setelah penyakit pernapasan ringan. Mereka dianggap mengambilnya dari orang-orang di rumah atau lingkungan mereka.

Beberapa harimau dan singa di Kebun Binatang Bronx juga telah dites positif terkena virus, seperti juga sejumlah kecil hewan lain di seluruh dunia.

Kasus-kasus dan percobaan laboratorium baru menunjukkan "ada kebutuhan kesehatan masyarakat untuk mengenali dan menyelidiki lebih lanjut rantai potensial penularan manusia-kucing-manusia," catat para penulis.

Kelompok kedokteran hewan mengatakan, “tidak ada bukti yang menunjukkan bahwa hewan, termasuk hewan peliharaan, yang mungkin saja terinfeksi oleh manusia, memainkan peran dalam penyebaran COVID-19.” Ditekankan bahwa penularan dari orang ke orang mendorong pandemi global.

Namun, kelompok itu mencatat bahwa banyak penyakit menyebar di antara hewan peliharaan dan manusia, jadi kebersihan selalu penting: Cuci tangan Anda sebelum dan sesudah menyentuh hewan peliharaan, dan jaga kebersihan hewan peliharaan Anda dan mangkuk makanan dan airnya.

Halfmann, yang dua kucingnya tidur di dekatnya, mengatakan kekhawatiran itu mungkin lebih besar pada tempat penampungan hewan, di mana satu hewan yang terinfeksi dapat menularkan virus ke banyak lainnya.