Kunjungan gereja Trump, tanggapan atas kematian George Floyd membuat frustrasi beberapa penasihat

Oleh Jeff Mason

WASHINGTON (Reuters) - Respons menantang Presiden Donald Trump terhadap kerusuhan rasial yang melanda Amerika Serikat dan kunjungan kontroversialnya ke sebuah gereja setelah pembersihan paksa para pengunjuk rasa damai telah memicu perpecahan dan frustrasi di antara beberapa staf Gedung Putih.

Fokus Trump pada "hukum dan ketertiban" untuk mengekang protes yang terkadang disertai kekerasan muncul setelah diskusi di antara para penasihat tentang cara terbaik untuk menanggapi kematian George Floyd, seorang pria kulit hitam tak bersenjata yang meninggal setelah seorang polisi kulit putih berlutut di lehernya selama hampir sembilan menit di Minneapolis pekan lalu, kata pejabat senior pemerintah.

Tetapi perjalanan mendadak presiden Republik ke Gereja Saint John yang bersejarah di dekat Gedung Putih pada Senin, di mana ia mengangkat sebuah Alkitab untuk para fotografer dan berpose dengan anggota staf yang semuanya berkulit putih, mendapat kecaman dari Demokrat dan beberapa lainnya. Partai Republik, dan mengguncang beberapa di timnya sendiri, seorang pejabat senior pemerintah mengatakan kepada Reuters.

Aparat penegak hukum menggunakan taktik tangan besi untuk membersihkan area para demonstran damai sebelum kunjungan, meskipun jam malam Washington belum berlaku.

Trump, yang mencalonkan diri untuk pemilihan kembali pada November, telah mendekati pemilih agama, terutama Kristen evangelis, sebagai bagian penting dari basis politiknya.

Dia sendiri tidak menghadiri gereja secara teratur dan tidak memasuki gedung pada Senin, yang sebagian telah dibakar selama demonstrasi, atau melakukan doa selama kunjungannya.

"Ada banyak orang yang sangat evangelis berjalan di sekitar Gedung Putih ini yang saya tahu sangat tidak nyaman dengan (kunjungan) itu," kata pejabat senior pemerintah.

Pejabat itu menggambarkan respons terhadap demonstrasi sebagai kurangnya kepemimpinan dan menghindari kebenaran kunci, termasuk peran supremasi kulit putih dalam beberapa kerusuhan.

Seruan yang dilakukan Trump pada gubernur negara bagian, di mana ia menggambarkan mereka lemah dan mengatakan kepada mereka untuk lebih keras dengan pengunjuk rasa, adalah "gila" dan "keluar dari rel," kata pejabat itu.

Anggota staf Afrika-Amerika, yang tidak banyak dalam lingkaran Trump, direkrut untuk hadir pada pemanggilan itu pada hari Senin di Situation Room, kata pejabat itu, dan Wakil Presiden Mike Pence telah mempertimbangkan bepergian ke Minnesota meskipun khawatir bahwa kehadirannya dapat memicu kerusuhan lebih lanjut dan meningkatkan risiko keamanan.

KOMENTAR MENGHASUT

Trump mengutuk pembunuhan Floyd dan telah menjanjikan keadilan, tetapi ia menghadapi kritik dari Demokrat dan beberapa rekan Republik karena retorikanya yang provokatif tentang protes.

Calon presiden Demokrat Joe Biden mengecam respons Trump dan berusaha menawarkan hal berbeda dengan bersumpah untuk mencoba menyembuhkan kesenjangan rasial negara itu.

Juru bicara Gedung Putih Hogan Gidley mengatakan Trump telah membakai "nada yang jelas" dalam mengekspresikan kesedihan mendalam bagi keluarga Floyd dan menunjukkan komitmen yang tak tergoyahkan untuk memastikan keadilan dilakukan dalam kasus ini, sementara juga membela hukum dan ketertiban.

"Dia telah menyatakan dukungannya untuk Amandemen Pertama dan hak bagi orang untuk melakukan protes secara damai sementara pada saat yang sama membuatnya sangat jelas bahwa perilaku kriminal, pelanggaran hukum dan kejahatan tidak dapat ditoleransi," kata Gidley.

Respons Trump yang luas, termasuk ancaman untuk menggunakan militer untuk memadamkan kerusuhan, konsisten dengan kepresidenan yang telah berulang kali menggulung pendukung politik berulang-ulang dengan retorika yang memanas dalam segala hal mulai dari imigrasi hingga hubungan luar negeri.

Seorang pejabat senior pemerintahan mengatakan Trump lebih fokus pada aksi daripada rekonsiliasi rasial dan persatuan nasional karena keinginan untuk menunjukkan kepada orang Amerika bahwa ada sesuatu yang sedang dilakukan terhadap penjarah perusak di kota-kota AS.

"Persatuan itu hebat dan itu harus menjadi tujuan akhir, tetapi Anda juga harus berurusan dengan masalah yang dihadapi," kata pejabat itu.

Salah satu mantan pejabat Gedung Putih mengatakan pernyataan Trump dalam pidato Gedung Putih Rose Garden pada hari Senin mencerminkan pengaruh lebih banyak anggota garis keras timnya terhadap mereka yang terlihat lebih moderat, seperti putrinya, Ivanka Trump, dan menantu laki-lakinya Jared Kushner.

Ivanka Trump, mengenakan masker, adalah bagian dari kelompok yang berjalan dengan presiden ke Gereja Saint John pada hari Senin, tetapi dia tidak berdiri dengan ayahnya untuk sesi foto.

Yang lain tidak memakai masker. Pence, yang sering merujuk kepercayaan agamanya, tidak hadir.

Pejabat senior administrasi lainnya mengatakan Trump menjelaskan kepada para penasihat pada hari Senin bahwa ia ingin memberikan alamat "hukum dan ketertiban" yang jelas.

Mayoritas orang Amerika bersimpati dengan protes nasional atas kematian Floyd dan tidak menyetujui tanggapan Trump terhadap kerusuhan itu, menurut jajak pendapat Reuters/Ipsos yang dirilis Selasa.

(Laporan oleh Jeff Mason; Editing oleh Kieran Murray dan Alistair Bell)