Kura-kura purba terbesar berukuran panjang 8 kaki dan berat satu ton lebih

Kura-kura terbesar yang pernah hidup memiliki ukuran cangkang sepanjang delapan kaki dan beratnya lebih dari satu ton, menurut sebuah studi yang baru disiarkan.

Binatang bernama Stupendemys geographicus itu berkeliaran di wilayah yang sekarang adalah negara Kolombia, sepuluh juta tahun yang lalu dan mungkin telah menggunakan cangkangnya sebagai senjata dalam pertempuran dengan musuh-musuhnya.

Stupendemys digali di kuburan hewan yang dikenal sebagai situs arkeologi La Venta di Gurun Tatacoa Kolombia.

Pada saat keberadaannya, Amerika Selatan adalah 'dunia yang hilang' bagi makhluk-makhluk besar yang aneh -

Penemuan penyu didasarkan pada analisis beberapa spesimen cangkang baru dan rahang bawah - penemuan pertama dari jenisnya dalam catatan fosil.

Peneliti utama Profesor Edwin Cadena mengatakan, "Hewan yang sekarang punah itu adalah kura-kura darat terbesar sepanjang masa.

“Sisa-sisa termasuk cangkang kura-kura lengkap terbesar yang pernah diidentifikasi.

Dia menambahkan: "Ini hampir 100 kali ukuran kerabat terdekatnya, kura-kura sungai Amazon Peltocephalus dumerilianus, dan dua kali lipat kura-kura terbesar saat ini, kura-kura belimbing Dermochelys coriacea."

Temuan ini, yang diterbitkan dalam jurnal Science Advances, secara signifikan memperluas jangkauan Stupendemys yang dikenal berjalan di sekitar Amerika Selatan bagian utara selama era Miosen akhir.

Mereka juga mengindikasikan bahwa itu adalah satu-satunya spesies raksasa di Neotropik utara.

Ini pertama kali diidentifikasi pada tahun 1976 dari sisa-sisa yang ditemukan di Venezuela.

Prof Cadena, ahli paleontologi di University of Rosario di Bogota, mengatakan pengetahuan tentang reptil raksasa ini terhenti karena kurangnya spesimen lengkap.

Untuk mengungkap lebih banyak informasi tentang kehidupan kura-kura prasejarah, timnya melakukan analisis anatomi terperinci tentang spesimen yang berasal dari ekspedisi 1994, serta dari penemuan yang lebih baru.

Mereka menemukan jantan dari spesies ini mengenakan cangkang mirip tanduk yang unik di bagian depan atas cangkang kerasnya.

Prof Cadena mengatakan: "Ini adalah fitur yang mungkin berfungsi untuk melindungi tengkorak besar mereka ketika terlibat dalam pertempuran dengan pejantan lain."

Para penulis juga memperkirakan Stupendemys mungkin telah mencapai ukuran yang tak tertandingi karena adanya habitat lahan basah dan danau yang hangat dan luas.

Prof Cadena menambahkan: "Banyaknya buaya juga mungkin telah mempengaruhi evolusi kura-kura, dengan bekas gigitan pada beberapa spesimen - termasuk gigi buaya yang menonjol dari karapas.

"Ini menunjukkan bahwa mereka membutuhkan perlindungan dari raksasa lain yang mengintai."