Langkah Meyakinkan Rafael Nadal Menuju Perempatfinal Australia Open

Luzman Rifqi Karami
·Bacaan 1 menit

VIVA – Satu per satu unggulan berhasil melangkah ke perempatfinal Australia Open 2021. Setelah petenis nomor satu dunia, Novak Djokovic, giliran unggulan kedua Rafael Nadal yang melaju.

Nadal sukses menaklukkan petenis asal Italia, Fabio Fognini dalam babak keempat di Rod Laver Arena, Melbourne, Senin 15 Februari 2021. Petenis 34 tahun ini meraih kemenangan straight game, 6-3, 6-4, 6-2.

Ini kali ke-43 Nadal melaju ke perempatfinal Australia Open. "Ini angka yang bagus," kata Nadal dilansir WA Today.

Nadal tak kehilangan satu game pun sejak babak pertama Australia Open 2021. Meskipun demikian, dia merasa persiapan kali ini tak maksimal usai diganggu cedera punggung selama musim panas.

"Persiapan saya tahun ini mungkin lebih buruk dibandingkan tahun sebelumnya. Saya merasa lebih baik, tak diragukan lagi. Saya membuat langkah maju hari ini," ucap Nadal.

"Saya memiliki masalah punggung dalam 19, 20 hari terakhir. Namun, saya sudah menemukan cara berada di posisi saat ini. Saya membuat langkah maju hari ini. Saya perlu melakukannya lagi di hari Rabu, melawan (Stefanos) Tsitsipas," tegasnya.

Nadal akan menghadapi Stefanos Tsitsipas di perempatfinal. Petenis asal Yunani ini melaju tanpa bertanding, usai lawannya Matteo Berrettini mengundurkan diri karena cedera perut.