Laporan AP menimbulkan kekhawatiran tentang China dan WHO; China membantah

Setidaknya dua senator AS mengatakan, Rabu, bahwa China menyembunyikan data dari Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) yang dapat mengubah arah wabah virus corona, bahkan ketika seorang pejabat China membantah penundaan dalam berbagi informasi dan mengatakan pemerintah bertindak secara terbuka dan transparan.

Mereka merujuk pada investigasi Associated Press yang diterbitkan minggu ini yang menemukan bahwa China terhenti untuk menyediakan informasi virus corona yang penting bagi WHO, yang menyatakan frustrasi yang cukup besar di pihak swasta bahkan ketika ia memuji negara itu di depan umum. Para politisi mengatakan laporan itu menimbulkan pertanyaan-pertanyaan kunci, dan para ahli kesehatan masyarakat mengatakan bahwa hal itu memberikan penerangan pada sebuah kisah yang telah menjadi sangat dipolitisasi.

Pada jumpa pers Rabu, Zhao Lijian, juru bicara Kementerian Luar Negeri China, menyebut laporan AP "sangat tidak konsisten dengan fakta." Dia membacakan garis waktu peristiwa yang tidak bertentangan dengan temuan AP dan menambahkan bahwa China selalu mempertahankan "komunikasi yang erat dan baik dan kerja sama dengan WHO."

Pejabat WHO menolak untuk menjawab pertanyaan berulang kali dari wartawan internasional tentang laporan AP, tetapi mereka tidak mempertanyakan akurasinya.

Ami Bera, ketua subkomite Urusan Luar Negeri AS yang berfokus pada Asia, mengakui bahwa WHO tidak sempurna dan mengatakan badan kesehatan PBB itu harus bersikap lebih keras ke negara-negara kuat seperti China.

"Saya pikir WHO harus sangat berhati-hati untuk tidak berdamai dengan China," katanya.

Senator Rick Scott mengatakan bahwa alih-alih mengungkap kegagalan China untuk berbagi informasi, para pejabat WHO memuji tanggapan negara itu terhadap virus corona.

AP menemukan keterlambatan signifikan dari China pada tahap awal wabah virus corona yang membahayakan pemahaman WHO tentang bagaimana penyakit ini menyebar, menurut rekaman internal pertemuan, dokumen, dan wawancara WHO. AP menemukan bukti bahwa China memberi tahu genom virus selama lebih dari seminggu setelah tiga laboratorium pemerintah telah sepenuhnya memecahkan kode itu.

Rekaman pertemuan sepanjang Januari yang diperoleh oleh AP menunjukkan bahwa WHO sebagian besar tetap dalam kegelapan, sementara pujian publiknya tentang China kemungkinan bertujuan untuk mencoba membujuk lebih banyak informasi dari para pejabat.

Direktur Jenderal Tedros Adhanom Ghebreyesus memuji tanggapan pejabat China di depan umum sebagai "sangat mengesankan, dan melampaui kata-kata."

Zhao mengatakan dia tidak mengetahui informasi internal yang dikutip oleh AP. Namun dia mengatakan "fakta dan data sudah di depan mata" dan bahwa China bertindak "dengan keterbukaan, transparansi dan rasa tanggung jawab." Dia tidak secara langsung menanggapi komentar yang dibuat oleh pejabat WHO dalam rekaman tersebut.

Perdana Menteri Kanada Justin Trudeau mengatakan pelaporan AP mengangkat isu-isu kritis tentang bagaimana wabah itu ditangani.

"Saya pikir ada banyak pertanyaan yang perlu ditanyakan tentang Organisasi Kesehatan Dunia, tentang perilaku China dan negara-negara lain melalui ini semua," kata Trudeau. "Organisasi Kesehatan Dunia tetap merupakan sekutu yang sangat penting ... tetapi ada banyak pertanyaan yang perlu dijawab di masa mendatang."

Di Gedung Putih, seorang pejabat senior pemerintahan Trump menyatakan bahwa China menekan WHO untuk menyesatkan dunia ketika virus pertama kali muncul.

"Keterlibatan WHO dengan China untuk menutupi sumber virus itu melanggar peraturan organisasi itu sendiri," kata staf Gedung Putih itu.

WHO menyatakan wabah virus corona sebagai keadaan darurat global pada 30 Januari, tingkat siaga tertinggi. Banyak negara Barat, termasuk Amerika Serikat, tidak melakukan persiapan serius untuk menghadapi virus selama berbulan-bulan.

Dalam beberapa minggu terakhir, Presiden AS Donald Trump telah berulang kali mengecam WHO karena diduga berkolusi dengan China untuk menyembunyikan tingkat penyebarannya, dengan mengatakan AS akan memutus hubungannya dengan organisasi tersebut.

Informasi baru yang ditemukan oleh AP tidak mendukung narasi China atau AS, tetapi sebaliknya menggambarkan sebuah agensi yang secara mendesak mencoba untuk mengumpulkan lebih banyak data meskipun otoritasnya terbatas.

Dalam satu pertemuan internal, perwakilan penting WHO di China mengakui bahwa negara itu hanya menyediakan informasi wabah kepada badan kesehatan PBB sekitar 15 menit sebelum muncul di Televisi Pusat China milik negara.

Beberapa politisi Konservatif Inggris yang dikenal karena pandangan berseberangan mereka tentang China juga mengutip cerita AP.

Dalam sebuah cuit, mantan menteri kabinet Owen Paterson mencuit menyebutnya "laporan yang mengejutkan." Paterson mencatat temuan bahwa dalam minggu setelah tiga laboratorium pemerintah China dan satu laboratorium komersial semuanya mengurutkan virus tetapi tidak dapat membaginya secara publik, 600 lebih banyak orang terinfeksi.

Suerie Moon, seorang akademisi kesehatan global di Institut Pascasarjana Studi Internasional dan Pembangunan di Jenewa, menyebut laporan AP "layanan publik besar dalam mengungkap apa yang terjadi pada Januari."

"Itu menunjukkan bahwa pemerintah China adalah pemangku kepentingan yang kuat di WHO," kata Moon, yang duduk di panel independen mengevaluasi tanggapan cacat WHO terhadap wabah Ebola 2014-16 di Afrika Barat.

"Saya pikir pujian Tedros terlalu berlebihan," kata Moon. "Tapi ada tujuan yang jelas di baliknya."