Larangan baru terhadap media penyiaran terkemuka Filipina memicu kekhawatiran kebebasan pers

Oleh Neil Jerome Morales

MANILA (Reuters) - Media penyiaran terkemuka Filipina, ABS-CBN Corp, diperintahkan untuk menghentikan transmisi satelit dan televisi digital pada Selasa hanya beberapa minggu setelah operasi TV dan radio gratisnya dihentikan, menambah kekhawatiran atas kebebasan pers.

Lembaga penyiaran berusia 66 tahun itu berselisih dengan Presiden Rodrigo Duterte sejak kampanye untuk pemilihan pada 2016, dan lisensi utamanya tidak diperpanjang ketika berakhir pada Mei.

Komisi Telekomunikasi Nasional (NTC) pemerintah menginstruksikan Sky Cable Corp, anak perusahaan ABS-CBN dan perusahaan kabel terbesar di negara itu, untuk segera "mengakhiri dan menghentikan" siaran satelit langsung-ke-rumah pada Selasa.

NTC juga mengarahkan media penyiaran tersebut untuk berhenti menayangkan televisi digital.

Menurut kepala eksekutif-nya, ABS-CBN mencapai 11 juta rumah atau sekitar 55 juta orang, kira-kira setengah dari populasi.

Dikatakan pihaknya berharap petisi dengan Mahkamah Agung tentang lisensi akan segera diselesaikan dalam mendukungnya. Itu masih bisa disiarkan di media sosial.

Persatuan Wartawan Nasional Filipina mengatakan, perintah pada Selasa merampas jutaan lebih warga Filipina dari hak mereka untuk memilih bagaimana mereka menerima berita dan hiburan.

"Jelas bahwa tujuan akhir dari pemerintahan ini bukan hanya untuk mematikan ABS-CBN, tetapi untuk mengirim pesan ke seluruh industri media bahwa organisasi berita lain mungkin menghadapi nasib yang sama kecuali mereka menanggalkan peran pengawas mereka," kata organisasi tersebut dalam sebuah pernyataan.

Itu untuk memberikan "reportase kritis dan independen yang merupakan bagian penting dari misi media", katanya.

Juru bicara Duterte Harry Roque tidak menanggapi permintaan komentar. Pemerintah sebelumnya mengatakan percaya pada kebebasan berbicara, dan bahwa masalah ABS-CBN adalah hukum, bukan politik.

Namun, Duterte telah memperingatkan di masa lalu bahwa ia tidak akan mengizinkan pembaruan waralabanya.

Hubungan yang buruk berasal dari kegagalan media penyiaran itu untuk menyiarkan beberapa iklan kampanye pemilihan berbayar Duterte. Perusahaan baru-baru ini meminta maaf.

Kekhawatiran atas kebebasan pers meningkat bulan ini setelah pengadilan menghukum jurnalis veteran Maria Ressa atas pencemaran nama baik. Dia menghadapi hukuman enam tahun penjara.

Duterte, seorang populis, telah melancarkan perang terhadap narkoba yang telah menewaskan ribuan orang dan dia baru-baru ini memperbarui ancaman untuk membunuh pengedar narkoba, meskipun ada kecaman dalam laporan PBB.

Dia diperkirakan akan menandatangani undang-undang anti-terorisme yang ditakuti oleh lawan-lawannya, tetapi dia mengatakan diperlukan untuk memerangi ekstrimisme.

(Editing oleh Matthew Tostevin dan Jan Harvey)