Larangan gunakan arena lomba layar America's Cup di Auckland dicabut

·Bacaan 1 menit

Wellington (AFP) - Tuan rumah America's Cup, Team New Zealand (TNZ) pada Rabu menyatakan lega karena otoritas pelabuhan Auckland mengambil kebijakan untuk menyelenggarakan kembali lomba di pelabuhan kota itu selama lomba kapal layar bergengsi tahun depan.

TNZ khawatir larangan berlomba di pelabuhan yang diberlakukan bulan lalu setelah protes dari tim Italia Luna Rossa itu akan menghambat upaya menampilkan Auckland kepada dunia selama kompetisi memperebutkan trofi America's Cup tersebut.

Luna Rossa mengeluh bahwa semua peserta tidak memiliki akses sama ke arena lomba, tetapi Pelabuhan Auckland mengatakan bahwa masalah tersebut kini sudah terselesaikan.

Otoritas maritim mengatakan awalnya khawatir lomba akan menyumbat jalur pelayaran yang sibuk, tetapi itu tidak lagi menjadi masalah karena pandemi Covid-19 telah membuat lalu lintas pelabuhan menurun.

"Situasi sudah berubah banyak sejak Januari karena kapal pesiar tidak lagi bisa mengunjungi Auckland," kata kepala pelabuhan Tony Gibson dalam satu pernyataan.

Keputusan itu membuat penonton akan bisa menyaksikan katamaran-katamaran berlomba pada kecepatan tinggi di dekat pantai Auckland dan membuat stasiun-stasiun TV mendapatkan sudut pengambilan gambar spektakuler untuk lomba itu dengan latar belakang kota.

"(Ini akan) memenuhi janji yang kami buat bertahun-tahun lalu guna menjadikan America's Cup ini sebagai acara yang paling bisa diakses dan inklusif yang pernah ada," kata kepala eksekutif TNZ Grant Dalton.

Turnamen ini akan membuat para peserta lomba memperebutkan Piala Prada pada Januari-Februari di mana juaranya kemudian berlomba melawan TNZ pada America's Cup pada Maret.

Tiga peserta yang memastikan turut berlomba adalah Luna Rossa (Italia), American Magic (AS) dan INEOS Team UK (Inggris).

Peserta dari AS lainnya, Stars & Stripes Team USA, sudah mengungkapkan niatnya untuk berlomba namun partisipasinya belum pasti.


ns/dm/dh