Lava menyembur dari gunung berapi Filipina saat abu menyebar ke Manila

TAGAYTAY, Filipina (AP) - Lava pijar menyembur keluar dari gunung berapi Filipina pada Senin setelah letusan tiba-tiba abu dan uap yang memaksa penduduk desa melarikan diri dan menutup bandara internasional Manila, kantor-kantor dan sekolah-sekolah .

Tidak ada laporan langsung tentang korban atau kerusakan besar dari letusan gunung berapi Taal di selatan ibu kota yang dimulai pada Minggu. Tetapi awan abu bertiup lebih dari 100 kilometer (62 mil) utara, mencapai ibu kota yang ramai, Manila, dan memaksa penutupan bandara utama negara itu dengan lebih dari 240 penerbangan internasional dan domestik dibatalkan sejauh ini.

Bandara alternatif di utara Manila di Clark freeport tetap buka tetapi pemerintah akan menutupnya juga jika hujan abu mengancam penerbangan, Otoritas Penerbangan Sipil Filipina mengatakan.

Badan tanggap bencana pemerintah melaporkan sekitar 8.000 penduduk desa telah mengungsi ke setidaknya 38 pusat evakuasi di provinsi Batangas yang terkena dampak parah dan provinsi Cavite di dekatnya, tetapi para pejabat memperkirakan jumlah itu membengkak dengan ratusan ribu lainnya dikeluarkan dari jalan-jalan yang berbahaya. Beberapa warga tidak dapat keluar dari desa yang diselimuti abu karena kurangnya transportasi dan visibilitas yang buruk. Beberapa menolak untuk meninggalkan rumah dan pertanian mereka, kata para pejabat.

"Kami memiliki masalah, orang-orang kami panik karena gunung berapi karena mereka ingin menyelamatkan mata pencaharian mereka, babi dan kawanan sapi," Wali Kota Wilson Maralit dari kota Balete mengatakan kepada radio DZMM. "Kami mencoba untuk menghentikan mereka dari kembali dan memperingatkan bahwa gunung berapi dapat meledak lagi kapan saja dan mengenai mereka."

Maralit, yang kotanya terletak di sepanjang garis pantai Danau Taal yang mengelilingi gunung berapi yang meletus, mengimbau pasukan dan polisi tambahan untuk dikerahkan untuk menghentikan penduduk yang putus asa untuk menyelinap kembali ke desa-desa pesisir mereka yang berisiko tinggi.

Setelah berbulan-bulan kegelisahan yang dimulai tahun lalu, Taal tiba-tiba bergemuruh kembali hidup pada Minggu, menyemburkan uap, abu, dan kerikil sejauh 10 hingga 15 kilometer (6 hingga 9 mil) ke langit, menurut Institut Vulkanologi dan Seismologi Filipina.