Lawatan Menlu Qatar ke Arab Saudi kurangi keretakan Teluk

Riyadh (Reuters) - Menteri luar negeri Qatar telah melakukan kunjungan diam-diam ke Riyadh, Arab Saudi, dua sumber mengatakan kepada Reuters, di tengah tanda-tanda bahwa keretakan dua setengah tahun di antara negara-negara Arab Teluk yang bersekutu dengan AS dapat segera mereda.

Sheikh Mohammed bin Abdulrahman Ath-Thani bertemu dengan para pejabat senior Saudi bulan lalu, kata salah satu sumber yang akrab dengan perjalanan itu, kunjungan tingkat tertinggi sejak Mei ketika perdana menteri Qatar menghadiri pertemuan puncak Arab di Makkah.

Tidak jelas apakah kunjungan itu, yang pertama kali dilaporkan oleh Wall Street Journal, termasuk tatap muka dengan penguasa Saudi, Pangeran Mahkota Mohammed bin Salman.

Senator A.S. Chris Murphy mengatakan perjalanan menteri adalah "langkah penting yang menunjukkan keterbukaan pada beberapa dialog antara kedua pihak".

"Paling tidak, saya pikir Saudi tampak tulus dalam mencoba mencari jalan ke depan," katanya kepada Reuters selama perjalanan ke Bahrain.

Arab Saudi, Uni Emirat Arab, Bahrain dan Mesir memutuskan hubungan diplomatik dan perdagangan dengan Qatar pada Juni 2017, menuduhnya mendukung terorisme. Qatar membantah tuduhan itu dan menuduh tetangganya berupaya membatasi kedaulatannya.

Kuwait dan Amerika Serikat telah mencoba menengahi keretakan itu, yang telah merusak upaya Washington untuk menghadapi Iran.

"Amerika Serikat dan Kuwait ingin hal ini diselesaikan dan membantu membangun kembali kepercayaan di Teluk," kata sumber pertama.

Negara-negara yang memboikot menetapkan 13 tuntutan untuk mencabut boikot, termasuk menutup televisi Al Jazeera, menutup pangkalan militer Turki, mengurangi hubungan dengan Iran dan memutus hubungan dengan Ikhwanul Muslimin.

Ketika ditanya tentang kunjungan itu, seorang pejabat senior Qatar mengatakan Doha telah "menyambut setiap dan setiap kesempatan untuk menyelesaikan blokade yang sedang berlangsung melalui dialog terbuka dan saling menghormati kedaulatan masing-masing negara."

Kantor komunikasi pemerintah Saudi tidak segera menanggapi permintaan komentar. Menteri Negara Luar Negeri Adel al-Jubeir mengatakan kepada wartawan akhir pekan lalu bahwa Riyadh masih menunggu Doha untuk menjawab tuntutan tersebut.

Arab Saudi, yang reputasinya dirusak oleh pembunuhan jurnalis Jamal Khashoggi tahun lalu, sedang berusaha meningkatkan citra globalnya saat mengambil alih kepresidenan Kelompok 20 negara.

Dua pejabat Barat mengatakan kepada Reuters upaya awal rekonsiliasi internal di Qatar tampaknya sedang berlangsung.

Sebuah turnamen sepak bola di Qatar dimulai pada hari Selasa dengan tim-tim dari UEA, Arab Saudi dan Bahrain, dalam tanda yang jelas meningkatkan hubungan.

Seorang diplomat Arab Teluk mengatakan pertemuan puncak regional yang diperkirakan awal bulan depan di Riyadh dapat menjadi dasar untuk meningkatkan hubungan yang sekarang lebih mungkin daripada saat ini.