Lebih banyak bukti menghubungkan polusi ozon dengan kematian dini

Oleh Lisa Rapaport

(Reuters Health) - Orang-orang yang tinggal di kota-kota di mana udaranya tercemar oleh pabrik dan asap lalu lintas mungkin tidak hidup selama mereka yang memiliki udara lebih bersih, sebuah studi baru-baru ini menunjukkan.

Para peneliti berfokus pada ozon, suatu bentuk oksigen yang tidak stabil yang diproduksi ketika berbagai jenis lalu lintas dan polusi industri bereaksi dengan sinar matahari. Di seluruh dunia, sekitar empat dari lima orang di daerah perkotaan terpapar ke tingkat ozon yang melebihi tingkat aman yang direkomendasikan oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), tim penelitian mencatat dalam The BMJ.

Penelitian ini mengamati tingkat ozon dan kematian di 406 kota di 20 negara di seluruh dunia. Ditemukan bahwa secara keseluruhan, sekitar 6.000 kematian per tahun di kota-kota itu dapat dicegah jika standar kualitas udara yang lebih ketat mengurangi tingkat ozon di bawah maksimum yang direkomendasikan WHO yaitu 100 mikrogram per meter kubik udara (mcg/m3).

"Studi kami mengonfirmasi bukti dari studi sebelumnya tentang dampak kesehatan yang merugikan terkait dengan paparan ozon di permukaan tanah," kata pemimpin penulis penelitian Ana Maria Vicedo-Cabrera dari University of Bern di Swiss.

"Pasien harus mewaspadai risiko paparan ozon tingkat tinggi, khususnya ketika kesehatan mereka sudah terganggu," kata Videco-Cabrera melalui surel.

Polusi udara telah lama dikaitkan dengan risiko yang lebih tinggi dari serangan jantung, stroke, serangan asma dan masalah pernapasan lainnya dengan potensi untuk memperpendek umur manusia. Namun, sedikit yang diketahui tentang seberapa banyak paparan tingkat ozon yang lebih tinggi dari batas WHO secara langsung dapat mempengaruhi umur panjang, catat tim studi.

Dalam studi saat ini, para peneliti memeriksa data pada tingkat ozon dan lebih dari 45 juta kematian antara 1985 dan 2015.

Rata-rata, peningkatan 10 mcg/m3 dalam ozon selama hari ini dan hari sebelumnya dikaitkan dengan peningkatan risiko kematian 0,18%, tim peneliti menemukan.

Bahkan ketika kota memiliki konsentrasi ozon di bawah batas WHO, tingkat antara 70mcg/m3 dan 100mcg/m3 masih dikaitkan dengan peningkatan risiko kematian selama periode penelitian. Ini menunjukkan bahwa standar kualitas udara yang lebih ketat mungkin diperlukan, tim peneliti menyimpulkan.

Studi ini tidak dirancang untuk menentukan apakah atau bagaimana paparan ozon dapat menyebabkan kematian dini.

Para peneliti juga tidak memiliki data yang cukup dari wilayah tertentu di dunia, termasuk Amerika Selatan, Afrika, dan Timur Tengah, untuk membuat perkiraan global tentang bagaimana paparan ozon berdampak pada umur panjang. Penilaian ozon juga tidak melihat kualitas udara di luar ruangan versus dalam ruangan.

"Kami tidak sepenuhnya memahami seluruh jalur dari paparan ozon hingga kematian," kata Dr. Frank Gilliland, seorang peneliti di University of Southern California di Los Angeles yang tidak terlibat dalam penelitian ini.

"Kami tahu bahwa ozon adalah gas beracun yang membuat kerusakan saluran napas dan oksidatif sistemik dan peradangan ketika dihirup, efek samping ini cenderung berdampak besar pada mereka yang memiliki masalah kesehatan seperti kondisi pernapasan atau yang lemah karena penuaan," Gilliland dikatakan melalui surel.