Lebih banyak senjata Rusia untuk Serbia meskipun ada ancaman sanksi AS

BEOGRAD, Serbia (AP) - Serbia menerima sistem anti-pesawat canggih dari Rusia, meskipun ada kemungkinan sanksi AS terhadap negara Balkan itu, yang secara resmi mencari keanggotaan Uni Eropa.

Presiden Serbia Aleksandar Vucic mengatakan kepada TV Prva yang pro pemerintah pada Minggu bahwa sistem pertahanan udara Pantsir S1 dibeli setelah saran dari Presiden Rusia Vladimir Putin.

"Membeli Pantsir, itu menunjukkan efisiensi terbaiknya di Suriah," kata Putin mengutip Vucic dalam salah satu pertemuan mereka baru-baru ini yang dan sering.

"Sistem anti-pesawat ini sangat efisien untuk menargetkan pesawat nirawak yang menjadi sangat penting dalam perang modern," kata Vucic.

Meskipun berusaha untuk bergabung dengan UE, Serbia di bawah kepemimpinan populis Vucic telah memperkuat hubungan politik dan militer yang erat dengan sekutu Slavia Rusia.

Serbia berjanji untuk tetap keluar dari NATO dan menolak untuk bergabung dengan sanksi Barat terhadap Rusia untuk kebijakannya di Ukraina.

Persenjataan Rusia atas Serbia diawasi dengan gelisah di Barat di tengah meningkatnya ketegangan di Balkan yang mengalami perang saudara menghancurkan pada 1990-an. NATO melakukan intervensi di Serbia untuk menghentikan tindakan keras berdarah Serbia terhadap separatis Albania Kosovo pada 1999.

Pejabat AS secara terbuka berbicara tentang memberlakukan sanksi terhadap Serbia jika Moskow menjual lebih banyak senjata ke negara itu, terutama dengan senjata yang dapat membahayakan keamanan negara-negara anggota NATO yang bertetangga.

Vucic mengatakan dia berharap tidak akan ada sanksi karena dia telah berbicara secara terbuka tentang pembelian Pantsir. Dia mengatakan dia yakin ancaman sanksi itu difokuskan pada kemungkinan pembelian sistem anti-pesawat S-400 yang memiliki jangkauan jauh lebih besar dan merupakan senjata yang lebih ofensif.

Pengiriman pada Sabtu untuk dua dari enam sistem rudal Rusia yang dibeli datang hanya beberapa hari setelah Menteri Pertahanan Rusia, Sergei Shoigu, mengunjungi Beograd di mana ia menyatakan bahwa kerja sama militer antara kedua negara telah mencapai tingkat baru yang "secara fundamental".

Pantsir adalah sistem rudal cepat yang ditujukan untuk pertahanan terhadap rudal jelajah, drone, dan pesawat terbang rendah dengan jangkauan sekitar 20 kilometer (12 mil).