Leclerc kalahkan Perez dan Hamilton untuk pole position GP Singapura

Pebalap Ferrari Charles Leclerc akan start Grand Prix Singapura dari pole position setelah mengungguli Sergio Perez dan Lewis Hamilton di babak kualifikasi pada Sabtu.

Dalam kualifikasi yang diawali dengan lintasan basah sebelum mengering pada sesi terakhir di Sirkuit Marina Bay, Leclerc mencetak lap terbaik 1:49,412 yang menempatkan dia 0,022 detik dari Perez dan 0,054 detik dari Hamilton, demikian laman resmi Formula 1.

Pemuncak klasemen sementara, Max Verstappen terpaksa menyudahi lap terakhirnya lebih dini karena dipanggil tim Red Bull untuk kembali ke garasi. Pebalap yang memiliki peluang mengunci titel juara dunia di Singapura itu tak kuasa menahan amarahnya di radio dan bakal start dari P8.

"Kualifikasi yang sangat, sangat sulit. Di Q3 kami tidak tahu apa yang harus kami lakukan, kami berganti ke ban soft di menit-menit terakhir," kata Leclerc yang mengulangi kesuksesan dengan pole kedua di Singapura setelah 2019.

"Saya membuat kesalahan di lap terakhir saya, jadi saya kira saya tidak meraih pole, tapi ternyata catatan waktunya cukup baik untuk itu.

"Kami tidak memiliki banyak data untuk balapan nanti, tapi saya yakin kami bisa menang."

Carlos Sainz menempatkan Ferrari kedua di P4, mengalahkan kompatriot senegara asal Spanyol Fernando Alonso yang bakal start dari P5 untuk tim Alpine.

Baca juga: Sainz kalahkan Leclerc saat Ferrari finis 1-2 di FP2 GP Singapura

Pebalap McLaren Lando Norris dan pebalap AlphaTauri Pierre Gasly diuntungkan dengan drama Verstappen untuk mengambil P6 dan P7.

Di belakang Verstappen, Kevin Magnussen memarkir mobil Haas-nya di P9 dan Yuki Tsunoda melengkapi sepuluh besar untuk AlphaTauri.

Sementara itu, pebalap Mercedes George Russell secara mengejutkan gagal lolos ke Q3 dan akan memulai serangan dari P11 setelah kewalahan menandingi kecepatan rekannya, Hamilton.

GP Singapura menjadi peluang pertama bagi Verstappen untuk mempertahankan gelar juara dunia dengan syarat sang pebalap Belanda membawa pulang 22 poin lebih banyak dari yang diraih Leclerc di Marina Bay atau 13 poin lebih banyak dari Perez.

Baca juga: Perburuan gelar juara F1 masih panjang, kata Verstappen
Baca juga: Bos tim Horner bantah Red Bull langgar batas bujet F1 2021