Ledakan besar menghantam Nashville setelah peringatan bom mengerikan

·Bacaan 3 menit

Washington (AFP) - Ledakan besar merobek bagian pusat kota Nashville pada Jumat pagi, setelah polisi yang merespon laporan adanya suara tembakan dari sebuah mobil yang diparkir sambil mengeluarkan peringatan bahwa itu membawa bom.

Ledakan dahsyat itu menghancurkan jendela dan merobek pepohonan, melukai beberapa orang ketika meledak pada pukul 6:30 pagi (1230 GMT) di bagian kota AS bagian selatan yang sebagian besar sepi karena dini hari dan hari libur Hari Natal.

Kepala polisi John Drake mengatakan kepada wartawan bahwa tidak ada korban jiwa yang dikonfirmasi, tetapi pihak berwenang sedang memeriksa jaringan yang ditemukan di lokasi ledakan yang mereka yakini mungkin sisa-sisa manusia.

Dia menambahkan bahwa kota - yang dikenal sebagai pusat musik country Amerika - belum menerima ancaman apa pun, dan kemungkinan motif serangan itu tidak diketahui.

Ledakan tersebut dapat dirasakan bermil-mil jauhnya dan merusak puluhan bisnis - menghamburkan kaca, puing dan batu bata serta mengakibatkan runtuhnya satu bangunan di daerah dengan banyak bar, restoran, dan toko.

Dalam rangkaian peristiwa dramatis yang menghancurkan ketenangan pagi Natal, polisi bergegas ke daerah tersebut setelah mendapatkan laporan tentang tembakan dan melihat kendaraan tersebut ketika mereka tiba di tempat kejadian.

Sebuah pesan yang direkam diputar dari motorhome (mobil yang digunakan sebagai tempat tinggal), memperingatkan bahwa sebuah bom akan meledak dalam waktu 15 menit - waktu yang cukup bagi regu bom untuk membersihkan daerah itu sebelum ledakan, kata Drake dan juru bicara polisi Don Aaron kepada wartawan Jumat pagi.

Para saksi mengatakan kepada surat kabar Tennessean bahwa peringatan itu, yang diucapkan dengan suara wanita, dihitung hingga ledakan.

"Evakuasi sekarang. Ada bom. Ada bom di dalam kendaraan ini dan akan meledak," salah satu mengenang ucapan rekaman yang mengerikan.

Gambar yang dibagikan di media sosial segera setelah kejadian menunjukkan asap hitam tebal mengepul dari RV yang terbakar dan etalase toko yang telah terkoyak.

Ledakan itu terjadi di dekat fasilitas AT&T, mematikan layanan telepon bagi banyak orang di daerah tersebut. Perusahaan telekomunikasi mengatakan bahwa "karena fasilitas kami rusak, perlu waktu untuk memulihkan layanan."

Bandara Internasional Nashville mengumumkan untuk sementara waktu menghentikan penerbangan karena "masalah telekomunikasi" yang terkait dengan ledakan itu.

Petugas mulai mengetuk pintu dan mengevakuasi warga karena peringatan bom, tidak tahu apakah atau kapan ledakan bisa terjadi.

Seorang pejalan kaki bersama anjingnya sedang menuju kendaraan sebelum ledakan, kata surat kabar Tennessean, tetapi polisi mencegahnya, berpotensi menyelamatkannya dari cedera serius atau kematian.

Ledakan itu menjatuhkan seorang petugas ke tanah, kata surat kabar itu, dan menyebabkan petugas lain kehilangan pendengaran.

Baik Presiden Donald Trump dan Presiden terpilih Joe Biden diberi pengarahan tentang insiden tersebut, yang sedang diselidiki oleh FBI dan Biro Alkohol, Tembakau, Senjata Api, dan Bahan Peledak AS.

"Ini tampaknya merupakan tindakan yang disengaja. Petugas penegakan hukum menutup jalan-jalan pusat kota saat penyelidikan berlanjut," tweet Departemen Kepolisian Metro Nashville.

Petugas pemadam kebakaran mengatakan setidaknya tiga orang dibawa ke rumah sakit dengan luka ringan, menurut media setempat.

Kerusakan itu "terbatas tetapi dramatis," kata walikota Nashville John Cooper, menambahkan bahwa kota itu "beruntung" karena ledakan itu terjadi pada Natal ketika hanya sedikit orang yang berada di pusat kota.

"Sangat disayangkan, tapi setiap pagi saya pikir itu akan menjadi cerita yang jauh lebih buruk."

Biden mengeluarkan pernyataan yang mengatakan dia dan istrinya Jill Biden "berterima kasih kepada semua responden pertama yang bekerja hari ini dalam menanggapi insiden itu, dan berharap mereka yang terluka segera pulih."

Juru bicara Trump Judd Deere mentweet bahwa presiden "berterima kasih untuk responden pertama yang luar biasa dan berdoa untuk mereka yang terluka."

bur-jm/to