Lima hal dipetik dari akhir pekan Liga Premier

London (AFP) - Semua 20 tim Liga Premier sudah merasakan setidaknya satu pengalaman 'normal baru' mereka, beradaptasi dengan tribun kosong dan protokol kebersihan yang ketat untuk mencoba dan menyelesaikan musim meskipun pandemi virus corona terus berlangsung.

Ada juga perubahan pada bagaimana pertandingan dilaksanakan di lapangan dengan lebih banyak pergantian pemain, water break, dan jadwal permainan yang padat yang mengubah strategi para manajer.

Namun, untuk semua gangguan, banyak yang tetap sama ketika Manchester City membuat Liverpool harus menunggu untuk menyegel gelar dan mereka yang berada di papan bawah klasemen berjuang untuk terlepas dari zona degradasi.

AFP Sports melihat lima hal yang kita petik:

Dari 28 gol yang dicetak dalam 12 pertandingan pertama, hanya delapan yang terjadi di babak pertama karena tim perlahan terbiasa dengan lingkungan baru mereka.

Striker Everton Dominic Calvert-Lewin merefleksikan perasaan banyak orang ketika dia mengatakan memainkan derby Merseyside melawan Liverpool tanpa atmosfer terasa "sedikit aneh".

Para pemain dan manajer juga berhati-hati dalam menghabiskan energi mereka terlalu dini setelah penghentian tiga bulan dan sangat sedikit waktu berlatih bersama untuk meningkatkan kecepatan.

Alasan lain untuk banyaknya gol-gol di akhir pertandingan bisa jadi dampak dari masuknya pemain cadangan dengan pelatih menikmati lebih banyak pilihan daripada sebelumnya.

Setiap tim dapat melakukan lima pergantian pemain dengan sembilan pemain di bangku cadangan untuk siap dipanggil.

Manajer Tottenham Jose Mourinho mengeluhkan perubahan sementara hanya akan membantu "klub kuat" dan memperluas kesenjangan antara kaya dan miskin.

Mourinho hanya melakukan dua pergantian saat Spurs kendor di tahap akhir melawan Manchester United, yang mencetak gol penyeimbang jelang laga usai sehingga skor 1-1 pada Jumat.

Bos United Ole Gunnar Solskjaer mengakui ia memiliki "pemain berkualitas untuk masuk dan membuat perbedaan" setelah kembalinya Paul Pogba membuat dampak besar, berkontribusi atas hadiah penalti yang dieksekusi Bruno Fernandes.

Penggantian yang dilakukan Frank Lampard juga terbukti penting ketika Chelsea bangkit dari ketinggalan untuk mengalahkan Aston Villa 2-1, dengan Christian Pulisic turun dari bangku cadangan untuk menyamakan kedudukan.

Meski memiliki dua pergantian pemain tambahan, masing-masing pihak masih bisa menghentikan permainan tiga kali untuk melakukan perubahan.

Peraturan itu dirancang untuk melindungi kesejahteraan pemain tanpa terus menghentikan aliran permainan, tetapi fitur baru lainnya melakukan hal itu.

Water break di tengah masing-masing babak telah dilaksanakan, tidak peduli pada suhu berapa permainan berlangsung.

Dalam praktiknya, ini memungkinkan para manajer waktu ekstra untuk menyampaikan instruksi dan seringkali mengubah momentum permainan.

Sepak bola yang halus dari City, tanpa gol dalam derby Merseyside, keruntuhan Arsenal, dan malapetaka pertahanan untuk Norwich, Bournemouth, dan Villa: semakin banyak hal berubah, semakin mereka tetap sama.

Upaya City menantang Liverpool dalam memburu trofi sebagian tergelincir oleh cederanya pemain kunci Leroy Sane dan Aymeric Laporte di awal musim kompetisi.

Dengan perubahan aturan soal pergantian, Pep Guardiola dimanjakan dengan pilihan saat ia melakukan delapan perubahan dalam susunan tim ketika menang 5-0 atas Burnley, Senin..

Liverpool masih belum kalah dalam derby sejak 10 tahun, tetapi hasil imbang tanpa gol di Goodison juga tidak begitu biasa. Tiga pertemuan Liga Premier terakhir mereka di kandang Everton gagal menghasilkan gol.

Hasil imbang 0-0 Aston Villa melawan Sheffield United adalah satu-satunya poin yang diambil oleh tim empat terbawah sejak musim dimulai kembali karena tim papan bawah lainnya menelan kekalahan di kandang sendiri akhir pekan ini.

Setelah menunggu 100 hari untuk Liga Premier dimulai kembali, semua pemain, staf dan wasit berlutut sebelum kick-off antara Villa dan Sheffield United.

Setiap pertandingan sejauh ini mengikuti dengan cara yang sama seperti Liga Premier telah mengirim pesan kuat di seluruh dunia untuk mendukung kampanye Black Lives Matter, meskipun awal kemenangan City atas Burnley dirusak oleh pesawat yang mengelilingi Stadion Etihad dengan sebuah spanduk bertuliskan 'White live matter Burnley'.

"Ini kuat, ini memberi momentum pergerakan global untuk menjaga pembicaraan tetap berjalan," kata mantan striker Arsenal Ian Wright tentang kampanye Black Live Matters.

Namun, tekanan sekarang di liga untuk mengambil tindakan lebih daripada membuat gestur..

Liga Premier sejauh ini menolak seruan untuk memperkenalkan gaya NFL "aturan Rooney" yang mengharuskan tim untuk mewawancarai kandidat etnis minoritas untuk peran pelatihan senior.

kca/lp