Limbaugh menuai kecaman bipartisan atas pernyataan tentang Buttigieg

WASHINGTON (AP) - Pembawa acara bincang-bincang konservatif Rush Limbaugh menuai kecaman bipartisan, Kamis, gara-gara pernyataannya bahwa negara itu tidak akan memilih Pete Buttigieg sebagai presiden karena dia "mencium suaminya" di panggung setelah debat.

Komentar Limbaugh datang delapan hari setelahnya

Limbaugh, sekutu setia Trump yang baru-baru ini mengumumkan bahwa ia mengidap kanker paru-paru, membuat pernyataan di acara radionya yang disindikasikan secara nasional. Buttigieg berada di posisi dua teratas

"Mereka berkata, 'Oke, bagaimana ini kelihatannya?'" Limbaugh berkata, membayangkan pemikiran Demokrat. "Pria gay berusia tiga puluh tujuh tahun mencium suaminya di atas panggung, selanjutnya untuk Tuan Pria, Donald Trump."

Pernyataan Limbaugh adalah perubahan tendensius terbaru dalam karier di mana ia mendapatkan para penonton yang memujanya di antara jutaan pendengar konservatif, tetapi mendapat kecaman dari orang lain atas pernyataannya yang dianggap rasis, seksis, dan ofensif.

Buttigieg, 38, adalah mantan wali kota South Bend, Indiana, dan telah menikah dengan suaminya, Chasten, sejak 2018. Buttigieg adalah seorang perwira intelijen Angkatan Laut AS di Afghanistan, lulusan Harvard dan sarjana Rhodes di Universitas Oxford di Inggris.

Limbaugh mengatakan ia membayangkan Demokrat menyimpulkan bahwa "terlepas dari semua keintiman yang besar dan terlepas dari semua dasar besar yang telah dibahas, bahwa Amerika masih belum siap untuk memilih seorang lelaki gay yang mencium suaminya di panggung debat presiden."

Mantan Wakil Presiden Joe Biden, yang menantang Buttigieg untuk nominasi presiden dari Partai Demokrat, menyerang Limbaugh di "The View" ABC.

"Maksudku, Ya Tuhan," kata Biden, yang menyebutnya "bagian dari kebobrokan pemerintah ini." Dia menambahkan, "Pete dan aku adalah pesaing, tetapi orang ini memiliki kehormatan, dia memiliki keberanian, dia pintar sekali."

Trump, ditanya apakah rakyat Amerika akan memilih pria gay untuk menjadi presiden, menjawab, "Saya kira begitu."

Namun, Trump menambahkan: “Saya pikir akan ada beberapa yang tidak. Saya tidak akan berada di antara kelompok itu, jujur dengan Anda. "Trump berbicara selama wawancara dengan Geraldo Rivera di Newsradio WTAM, Cleveland.

Beberapa anggota Partai Republik di Capitol Hill mengatakan mereka tidak setuju dengan pernyataan Limbaugh, sementara yang lain menolak.

"Saya hanya akan meninggalkan semua itu sendirian," kata Senator konservatif Marsha Blackburn, Republik-Tennessee, yang mengatakan dia tidak akan mendengar komentar itu. Senator Joni Ernst, Republik-Iowa, menghadapi pemilihan ulang musim gugur ini, juga menolak berkomentar.

"Ini salah perhitungan di mana negara itu berada," Senator Lindsey Graham, Republik-South Carolina, seorang pendukung Trump yang kuat, mengatakan kepada The Associated Press tentang kata-kata Limbaugh. "Saya pikir negara ini tidak akan mendiskualifikasi seseorang karena orientasi seksual mereka."

Ditanya apakah Limbaugh harus mempertahankan Presidential Medal of Freedom, yang dianugerahkan Trump pekan lalu selama pidatonya di State of the Union, Graham berkata, “Ya Tuhan. Kebebasan bicara masih ada."

Senator Rob Portman, Republik-Ohio, mengatakan tentang Limbaugh, "Dia mungkin tidak setuju, seperti saya, dengan posisi kebijakan mereka, tetapi pertanyaannya adalah apa kualifikasi mereka, bukan masalah lainnya." Portman mengumumkan dukungannya untuk pernikahan gay pada 2013 ketika ia mengungkapkan bahwa putranya Will adalah gay.

Senator Lamar Alexander, Republik-Tennessee., seorang moderat yang pensiun pada Januari, awalnya mengatakan dia tidak terbiasa dengan pernyataan Limbaugh dan menolak berkomentar. Juru bicaranya kemudian mengirim surel sebuah pernyataan Alexander yang mengatakan: "Mungkin ada alasan untuk tidak memilih Wali Kota Buttigieg, tapi itu bukan salah satu dari mereka. Ini adalah negara yang toleran."

Seorang juru bicara kampanye Buttigieg menolak berkomentar.

Namun sang kandidat telah membahas kritik atas seksualitasnya sebelumnya. Selama rapat umum di Des Moines, Iowa, pada tahun 2019, seorang anggota audiens bertanya apa yang harus ia katakan kepada teman-temannya yang mengatakan bahwa Amerika belum siap untuk presiden gay. Buttigieg menjawab, "Katakan pada teman-temanmu, saya bilang, 'hai.'"

Mantan wali kota juga membingkai seksualitasnya dalam bahasa agama.

"Jika saya menjadi gay adalah pilihan, itu adalah pilihan yang dibuat jauh, jauh di atas nilai gaji saya," kata Buttigieg. "Jika Anda punya masalah dengan siapa saya, masalah Anda bukan dengan saya. Pertengkaran Anda, tuan, ada pada pencipta saya.”

Menurut situs web pemerintah, Presidential Medal of Freedom adalah untuk "kontribusi yang terutama berjasa bagi keamanan atau kepentingan nasional Amerika Serikat, perdamaian dunia, budaya atau upaya publik atau pribadi yang signifikan lainnya."

Pemenang sebelumnya termasuk Bunda Teresa, Pdt. Martin Luther King Jr. dan Frank Sinatra. Di bawah Trump, penerima penghargaan itu termasuk pegolf Tiger Woods, ekonom sisi pasokan Arthur Laffer dan Edwin Meese III, yang merupakan pembantu utama Presiden Ronald Reagan.

Limbaugh yang berusia 69 tahun juga mengatakan beberapa Demokrat mungkin percaya bahwa mereka harus “membuat seorang lelaki gay mencium suaminya di atas panggung, membenturkannya ke tenggorokan Trump dan mengalahkannya dalam pemilihan umum. Betulkah? Bersenang-senang membayangkan itu. "