Liverpool berusaha perbesar keunggulan atas MU jadi 30 poin

London (AFP) - Liverpool bisa memperlebar jurang antara mereka dan Manchester United dengan selisih menjadi 30 poin jika mereka menjadi pemenang dalam pertempuran antara dua klub Inggris paling sukses itu di Anfield, Minggu.

Pasukan Jurgen Klopp sepertinya ditakdirkan untuk mengakhiri penantian 30 tahun memenangi gelar liga papan atas, dengan selisih keunggulan 14 poin atas juara bertahan Manchester City, dengan keunggulan satu pertandingan lebih banyak.

United tertinggal 13 poin lebih jauh lagi dengan memainkan satu permainan lebih banyak dari calon lawannya itu dan membutuhkan akhir yang kuat untuk musim ini guna menghindari kegagalan lolos ke Liga Champions dalam dua musim berturut-turut.

Namun demikian pasukan Ole Gunnar Solskjaer adalah satu-satunya tim yang memperlambat pergerakan tanpa henti Liverpool menuju gelar Liga Premier.

Hasil imbang 1-1 antara kedua tim pada Oktober adalah satu-satunya momen juara Eropa itu kehilangan poin musim ini. Mereka kini di ambang mencetak rekor di kalangan lima liga top Eropa, mencatat 20 kemenangan dari 21 pertandingan pertama mereka.

"Tim kami memiliki pola pikir juara. Kami senantiasa memikirkan pertandingan berikutnya, kami tak melihat terlalu jauh ke depan," kata kiper Liverpool, Alisson Becker yang hanya kebobolan satu gol dalam 10 pertandingan terakhirnya.

"Kami fokus pada apa yang bisa dijangkau saat ini dan kami melakukan segala hal yang mungkin guna memastikan kami meninggalkan lapangan dengan kemenangan dan ini yang menyumbangkan hasil bagus musim ini."

Si nomor satu dari Brasil itu akan percaya diri mencatat clean sheet lainnya pada Minggu setelah pencetak gol terbanyak United Marcus Rashford diragukan tampil setelah hanya bertahan 15 menit sebagai pemain pengganti pada babak kedua ketika menang 1-0 atas Wolves dalam Piala FA pada Rabu.

"Saya tidak ingin memainkan dia, tetapi kami membutuhkan kemenangan. Itu menjadi bumerang," aku Solskjaer.

United bisa mendapati diri mereka terpaut delapan poin di belakang empat besar pada saat mereka mengawali laga di Anfield seandainya Chelsea menang di Newcastle pada Sabtu.

Kemenangan The Blues di Tyneside juga akan menempatkan pasukan Frank Lampard unggul 12 poin dari Tottenham, kecuali jika pasukan Jose Mourinho itu bisa menghentikan kemenangan Watford di Vicarage Road.

Hanya Liverpool dan City yang meraih poin lebih banyak dalam enam pertandingan sejak Nigel Pearson mengambil alih Hornets, di mana 13 poin dari lima laga terakhir telah melontarkan mereka keluar dari zona degradasi untuk pertama kalinya pada musim ini.

Spurs memperpendek selisih 12 poin dari Chelsea saat Mourinho menggantikan Mauricio Pochettino pada November menjadi tiga poin sebelum pertemuan mereka sebulan kemudian.

Tetapi mereka hanya memenangi satu dari lima pertandingan liga terakhirnya sehingga membuat peluang mereka mencapai Liga Champions musim kelima berturut-turut menjadi menggantung.

"Adalah mungkin membahas empat besar pada saat Anda memulai musim dengan poin nol, tetapi sulit membahasnya manakala Anda memulainya dengan minus 12," kata Mourinho setelah kekalahan akhir pekan lalu dari Liverpool.

Dua tim terbawah berhadapan di Carrow Road saat Norwich menjamu Bournemouth, secara realistis membutuhkan kemenangan agar menghidupkan harapan bertahan di liga elite.

Tim asuhan Daniel Farke belum pernah menang dalam sembilan pertandingan liga terakhirnya sehingga amblas delapan poin di bawah zona aman, tetapi masih mengklaim poin yang lebih banyak dalam dua bulan terakhir atas tamunya.

Hasil empat poin dari 11 pertandingan telah membuat Bournemouth terlempar ke pertarungan menghindarkan degradasi.

The Cherries yang berjuang keluar dari zona degradasi sudah kebobolan 22 gol dan hanya mencetak enam gol dalam sebelas pertandingan terakhir itu sehingga ambisi mereka bertahan lima musim berturut-diturut di liga puncak menghadapi ancaman.

Jadwal pertandingan

Sabtu (15.00 GMT kecuali disebutkan)

Watford vs Tottenham (12.30), Arsenal vs Sheffield United, Brighton vs Aston Villa, Manchester City vs Crystal Palace, Norwich vs Bournemouth, Southampton vs Wolves, West Ham vs Everton, Newcastle vs Chelsea (17.30)

Minggu

Burnley vs Leicester (14.00), Liverpool vs Manchester United (16.30)