Liverpool bintang tujuh 'mengamuk', Arsenal merosot

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Liverpool mengirim peringatan tegas ke seluruh tim saingan Liga Premier pada Sabtu, dengan menghancurkan Crystal Palace 7-0, sementara krisis Arsenal semakin dalam dengan kekalahan di Everton.

Tim juara bertahan asuhan Jurgen Klopp - meski dirundung cedera musim ini - unggul lima poin dari rival terdekatnya Everton setelah mempermalukan tuan rumah Palace dengan tujuh gol tanpa balas di Selhurst Park.

Ini adalah pertama kalinya The Reds memenangkan pertandingan tandang di kompetisi teratas Inggris dengan selisih tujuh gol dalam sejarah mereka yang terkenal.

Arsenal, sebaliknya, berada dalam masalah besar setelah Everton yang dilatih Carlo Ancelotti mengalahkan mereka 2-1 di Goodison Park untuk naik ke posisi kedua dalam klasemen, sementara Manchester City mengalahkan Southampton 1-0.

Pasukan Klopp membangun momentum yang diperoleh dari kemenangan terakhir mereka dalam pertandingan puncak klasemen melawan Tottenham di tengah pekan.

Roberto Firmino dan Mohamed Salah mencetak dua gol sementara Takumi Minamino, Sadio Mane dan Jordan Henderson juga mencetak gol.

Klopp telah berulang kali mengeluhkan jadwal pertandingan yang mengharuskan tim untuk bermain pada jam makan siang Sabtu setelah pertandingan Rabu malam, tetapi timnya tidak kehilangan tenaga untuk melawan Spurs.

"Para pemain mampu melakukan itu. Itu tidak akan terjadi setiap pekan tetapi itu bisa terjadi," kata pelatih asal Jerman tersebut.

"Itu baru saja berhasil hari ini. Setelah periode yang sangat intens bagi para pemain, mereka harus benar-benar bangga dengan bagaimana mereka bisa melewatinya."

Kemenangan memastikan tim Klopp akan berada di puncak liga saat Natal untuk musim ketiga berturut-turut dan sulit untuk melihat bagaimana mereka akan dihentikan dari memenangkan gelar liga ke-20 yang menyamai rekor.

Salah mendapat istirahat yang jarang sejak awal, tetapi penggantinya dari Jepang, Minamino, membuka skor pada menit ketiga ketika dia mendapat umpan dari Mane untuk gol pertamanya di Liga Premier.

Mane mengakhiri paceklik gol terlama sebagai pemain Liverpool - sembilan pertandingan - dengan tendangan luar biasa dan penyelesaian umpan rendah dari umpan Firmino.

Firmino mencetak dua gol, di antaranya ada satu gol dari kapten Jordan Henderson.

Salah yang masuk sebagai pemain pengganti naik ke puncak daftar pencetak gol Liga Premier dengan 13 gol setelah menambah dua gol di akhir pertandingan, termasuk gol kedua yang spektakuler.

Arsenal, tanpa penyerang Pierre-Emerick Aubameyang yang cedera, tidak menunjukkan tanda-tanda akan mengubah keadaan setelah menderita kekalahan menyakitkan lainnya - yang kedelapan dari musim yang menyedihkan.

Tim asuhan Mikel Arteta berada di urutan ke-15 di Liga Premier, sudah 17 poin di belakang Liverpool, tetapi hanya unggul empat poin dari zona degradasi.

Everton memimpin pada menit ke-22 melalui gol bunuh diri Rob Holding sebelum Nicolas Pepe mengirim Jordan Pickford ke arah yang salah dari titik penalti untuk menyamakan kedudukan pada menit ke-35.

Tapi tim tuan rumah kembali unggul di babak pertama ketika Yerry Mina menyundul tendangan sudut Gylfi Sigurdsson.

Arsenal, yang menjuarai Piala FA pada Agustus, mengalami awal terburuk mereka di musim kompetisi papan atas sejak 1974/75 dan menghadapi Tahun Baru yang suram kecuali mereka dapat menemukan inspirasi dari suatu tempat.

"Kami bereaksi sangat baik," kata Arteta kepada Sky Sports. "Kami mendominasi permainan. Kami menciptakan peluang yang cukup setidaknya untuk tidak kalah. Tendangan kami membentur mistar. Kami tidak beruntung."

"Para pemain benar-benar masih berjuang," tambahnya. "Mereka terluka sekarang."

Everton asuhan Ancelotti, di sisi lain, telah memenangkan tiga pertandingan terakhir mereka setelah sempat goyah.

"Kami senang," kata bos asal Italia itu. "Posisi di klasemen sangat bagus. Tapi seperti yang saya katakan pekan lalu, ini bukan akhir musim, kami harus terus berjuang.

"Tapi itu adalah performa terbaik hari ini."

Manchester City mencatat awal musim yang tidak konsisten tetapi tampaknya menemukan bentuk mereka dan mengalahkan Southampton yang sedang menanjak berkat gol babak pertama Raheem Sterling.

Pada pertandingan Sabtu malam Fulham, yang harus bermain dengan 10 orang di St James's Park, keluar dari zona degradasi setelah bermain imbang 1-1 melawan Newcastle.

Pemain Newcastle Callum Wilson mencetak gol penalti untuk membalas gol bunuh diri Matt Ritchie.

jw/dj