Liverpool kembali ke performa normalnya, Manchester City tersandung lagi

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Liverpool bangkit dari ketinggalan untuk mengalahkan Sheffield United 2-1 dan bergabung dengan Everton di puncak klasemen Liga Premier pada Sabtu setelah Manchester City menyia-nyiakan lebih banyak poin di papan atas Inggris yang penuh kejutan.

Sebelumnya, Manchester United dan Chelsea bermain imbang di Old Trafford, membuat pasukan Ole Gunnar Solskjaer mendekam di urutan ke-15 dalam klasemen dan tanpa kemenangan kandang musim ini.

Tim juara bertahan asuhan Jurgen Klopp itu, yang tanpa bek andalannya Virgil van Dijk yang cedera, kini tidak terkalahkan dalam 62 pertandingan kandang Liga Premier di Anfield tetapi harus berjuang keras setelah tertinggal dari penalti awal yang dicetak oleh pemain Sheffield Sander Berge.

Roberto Firmino membuat skor imbang sesaat sebelum jeda dan tim tuan rumah membalas kekecewaan setelah gol Mohamed Salah dianulir karena offside, dengan mencetak gol kemenangan melalui sundulan Diogo Jota.

Dengan kemenangan di Anfield berarti sang juara memiliki 13 poin, sejajar dengan tetangganya Everton, yang masih memimpin klasemen dengan selisih gol, dengan satu pertandingan tersisa.

"Saya tidak terkejut sama sekali - Anda selalu harus bekerja keras melawan Sheffield United," kata Klopp. "Sulit untuk menghadadi tim (manajer) Chris Wilder.

"Penalti itu bahkan bukan suatu pelanggaran. Selama satu musim ada begitu banyak periode berbeda, kami mengalami ketidakadilan dan kami harus pergi lagi.

"Saya suka game-game ini, karena Anda mendapatkan semuanya. Anda mendapatkan game yang lebih mudah saat semuanya berjalan sesuai keinginan Anda pada malam-malam seperti ini."

Pada pertandingan pembukaan hari itu, Phil Foden menyelamatkan hasil imbang 1-1 untuk City di Stadion London tetapi hasil yang mengecewakan membuat tim asuhan Pep Guardiola hanya mengambil lima poin dari empat pertandingan terakhir mereka.

City yang dilanda banyak pemain cedera, tanpa Fernandinho, Aymeric Laporte, Nathan Ake dan Gabriel Jesus, mendominasi penguasaan bola tetapi jarang menemukan peluang terbaik melawan West Ham.

Mereka sudah lima poin di belakang Everton, yang bermain melawan Southampton pada hari Minggu, dan terlihat lebih rentan daripada kapan pun sejak musim pertama Guardiola bertugas.

West Ham unggul dalam permainan di babak pertama melalui tendangan salto luar biasa Michail Antonio dari umpan silang Vladimir Coufal.

Foden, yang masuk pada babak pertama, menyamakan kedudukan beberapa menit kemudian, dengan tenang mengontrol umpan silang Joao Cancelo sebelum mencetak gol.

Tapi tim tamu tidak bisa mengubah dominasinya menjadi gol, dengan West Ham berhutang budi kepada Lukasz Fabianski, yang melakukan beberapa penyelamatan penting di akhir pertandingan.

Guardiola yang frustrasi, yang timnya berada di urutan ke-12 dalam klasemen, mengatakan City sedang berjuang dengan cedera dan jadwal yang padat.

"Saya lebih suka mendapatkan hasil tetapi kami harus menganalisis di mana kami berada," katanya. Banyak cedera, kurangnya persiapan, tidak ada waktu pemulihan, dan pertandingan berat yang kami mainkan sejauh ini.

"Tapi para pemain memberikan segalanya di lapangan. Sekarang kami pulih dan memikirkan pertandingan berikutnya."

Mungkin ada berita cedera yang lebih suram untuk Guardiola, yang mengatakan penyerang Argentina Sergio Aguero, yang baru kembali pekan lalu setelah lama absen, dicurigai mengalami cedera hamstring.

Edinson Cavani melakukan debutnya untuk Manchester United melawan Chelsea yang menghabiskan banyak uang, tetapi masing-masing tim sama-sama gagal mencetak gol dalam hasil imbang 0-0 pada malam hujan deras di Old Trafford.

Dua pertandingan kandang Liga Premier United sebelumnya musim ini menghasilkan skor agregat 9-2 dengan kekalahan sebelumnya dari tim tamu Crystal Palace dan Tottenham.

Marcus Rashford nyaris memecah kebuntuan tetapi pemain Chelsea Cesar Azpilicueta juga memiliki banding penalti yang kuat yang ditolak ketika Harry Maguire menjatuhkannya saat menerima bola mati.

Dengan hasil imbang itu berarti United gagal memenangkan salah satu dari tiga pertandingan liga kandang pembuka mereka dalam satu musim untuk pertama kalinya sejak musim 1972/73.

"Kami merindukan para penggemar, saya harus mengatakannya," kata Solskjaer kepada Sky Sports. "Itu sama untuk semua tim tetapi saya pikir semua orang setuju bahwa keunggulan telah hilang dan saya tidak sabar untuk mendapatkan kembali para penggemar.

"Tapi saya pikir kami paling dekat untuk memenangkan pertandingan, kami menjaga clean sheet dan kami telah menghentikan rangkaian kekalahan kandang."

Bos Chelsea Frank Lampard merasa timnya telah ditolak hak penalti yang jelas, menambahkan: "Maguire menahan Azpilicueta dengan kuncian kepala."

Di tempat lain, gol-gol dari Jairo Riedewald dan Wilfried Zaha memberi kemenangan 2-1 untuk Crystal Palace, membuat tim promosi Fulham mencatat kekalahan kelima mereka dalam enam pertandingan.

jw/dj