Liverpool yang dilanda krisis cedera terus mencetak rekor, 10 pemain Arsenal tahan seri Leeds

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Liverpool mengabaikan krisis cedera untuk menyamai perolehan poin Tottenham di puncak klasemen Liga Premier setelah menang 3-0 atas Leicester, sedangkan 10 pemain Arsenal dipaksa bermain imbang 0-0 dengan Leeds akibat kartu merah Nicolas Pepe pada Minggu.

Sang juara bertahan bermain tanpa Virgil van Dijk yang cedera, Joe Gomez, Trent Alexander-Arnold, Jordan Henderson, Thiago Alcantara, Xherdan Shaqiri dan Alex Oxlade-Chamberlain, sedangkan pencetak gol terbanyak Mohamed Salah absen karena positif virus corona.

Namun, pasukan Jurgen Klopp tetap tangguh yang dengan mudah melewati tim Leicester yang memulai akhir pekan ini sebagai pemuncak klasemen.

The Foxes dalam masalah besar ketika Jonny Evans malah meneruskan tendangan sudut James Milner ke gawang sendiri sehingga memberikan hadiah untuk awal cemerlang Liverpool.

Diogo Jota kemudian menjadi pemain Liverpool pertama yang mencetak gol dalam empat pertandingan liga kandang pertamanya setelah menanduk umpan silang Andy Robertson.

Berkat penjaga gawang Kasper Schmeichel dan tiang gawang yang menghindarkan Liverpool mengulangi kekalahan 0-4 yang mereka alami melawan Leicester ketika kedua tim terakhir bertemu Desember.

Tetapi Robert Firminho kemudian mengakhiri malam yang indah bagi sang juara bertahan dengan sundulan menjulang dari bola hasil tendangan sudut Milner enam menit sebelum laga berakhir.

"Bermain seperti itu malam ini, saya tidak mau menganggap remeh," kata Klopp. "Anak-anak lagi bersemangat."

Liverpool kini telah mencetak rekor klub baru tak terkalahkan dalam 64 pertandingan liga di kandang di Anfield.

Kekalahan Leicester membuat Arsenal hanya terpaut lima poin dari empat besar, tetapi Mikel Arteta sangat marah atas kurangnya disiplin Pepe setelah The Gunners beruntung bisa membawa pulang satu poin di Elland Road.

"Itu tak bisa diterima," kata pelatih Spanyol yang timnya hanya memenangkan satu dari lima pertandingan liga terakhirnya itu.

"10 orang itu kerugian besar. Saya sangat menyukai kepribadian tim ketika Pepe membuat tim kecewa, bagaimana kami fokus kepada tugas kami. Jelas hal itu membuat sangat sulit."

Leeds menempati urutan ke-14 setelah pertandingan ketiga berturut-turut tanpa kemenangan, namun pasukan Marcelo Bielsa sungguh tidak beruntung setelah upaya gol Rodrigo, Patrick Bamford dan Raphinha semuanya membentur tiang gawang pada saat-saat terakhir.

Kapten Arsenal Pierre-Emerick Aubameyang diberi kesempatan langka menempati peran penyerang tengah, tetapi dia kurang mendapatkan pasokan bahkan sebelum Pepe diusir ke luar lapangan.

Penalti Aubameyang saat menang 1-0 melawan Manchester United bulan lalu adalah satu-satunya gol liga yang dicetak Arsenal selama hampir 500 menit.

Everton memulihkan diri dari tiga kekalahan beruntun guna mengalahkan Fulham 3-2 berkat dua gol Dominic Calvert-Lewin.

Pemain internasional Inggris itu naik ke puncak daftar pencetak gol Liga Premier, sedangkan Abdoulaye Doucoure juga mencetak gol untuk pasukan Carlo Ancelotti sebelum jeda.

Bobby Decordova-Reid menyamakan kedudukan 1-1 untuk Fulham, tetapi kesengsaraan mereka di titik penalti berlanjut ketika pemain ketiga musim ini gagal mengeksekusi penalti saat tendangan Ivan Cavaleiro melambung melewati mistar gawang.

Ruben Loftus-Cheek memperkecil ketertinggalan 20 menit sebelum usai, tetapi Everton menjaga kemenangan pertamanya dalam lima pertandingan liga untuk naik ke urutan keenam.

"Bagian paling penting dari pertandingan ini adalah kembali menang," kata Ancelotti.

"Kami kehilangan energi pada babak kedua, para pemain kelelahan. Saya mengganti untuk memasukkan kaki yang lebih segar di lapangan tetapi kami harus bertahan. Pada akhirnya, itu berjalan baik."

Fulham tetap satu tempat di atas zona degradasi setelah menelan kekalahan ketiganya dalam empat pertandingan terakhir.

Penantian Sheffield United untuk kemenangan pertama mereka musim ini berlanjut setelah mereka dikalahkan 0-1 oleh West Ham di Bramall Lane.

Sebastien Haller mencetak gol penentu kemenangan pada menit ke-56 dengan tembakan keras yang masuk gawang untuk membawa The Hammers naik ke urutan kedelapan.


smg-kca/dj