Lonjakan kasus virus coron baru menghalangi reli saham

Oleh Tom Westbrook

SINGAPURA (Reuters) - Pasar saham Asia terhuyung-huyung (fluktuatif) pada Kamis, sementara safe-havens seperti yen, emas dan obligasi naik ketika jumlah kasus virus corona baru dan kematian dalam episentrum wabah melonjak.

Provinsi Hubei China, tempat virus itu diyakini berasal, melaporkan 242 kematian baru, dua kali lipat dari korban hari sebelumnya, dan mengonfirmasi 14.840 kasus baru pada 12 Februari.

Peningkatan jumlah kasus, yang terjadi ketika pejabat mengadopsi metodologi baru untuk menghitung infeksi, adalah peningkatan tujuh kali lipat dari sehari sebelumnya.

Tidak segera jelas bagaimana metode baru mempengaruhi hasil, atau mengapa jumlah kematian meningkat begitu tajam, tetapi tampaknya gagal berharap bahwa penyebaran virus mungkin melambat.

E-mini S&P 500 berjangka berubah dari positif menjadi turun 0,3%. Demikian pula dengan Dow Jones berjangka, jatuh dengan margin yang sama, menunjukkan jeda dalam reli kuat Wall Street.

Di sisi lain, obligasi pemerintah AS bertenor 10-tahun turun sekitar 3 basis poin menjadi 1,607%, yen menguat melewati 110 per dolar dan reli dalam mata uang Asia terhadap dolar terhenti.

Indeks MSCI dari saham Asia Pasifik di luar Jepang stabil di perdagangan pagi tetapi berita itu memukul momentum minggu ini dari pasar saham.

"Perlambatan (dalam kasus) adalah pendorong utama dari reli aset-aset yang terpapar pertumbuhan," kata Michael McCarthy, kepala strategi di CMC Markets di Sydney.

"Banyak orang melompat ke kesimpulan bahwa kita mungkin telah melihat puncak wabah ... pembalikan dari apa yang tampaknya menjadi kabar baik sudah cukup untuk membuat orang-orang berebut keluar dari pasar."

Nikkei Jepang datar, sementara indeks ASX/S&P 200 Australia mundur dari rekor tertinggi. Komposit Shanghai dan Hang Seng Hong Kong goyah di kedua sisi tidak berubah.

Emas naik 0,3% menjadi ke $ 1570,12 per ounce.

LEBIH BANYAK PERKIRAAN DIPANGKAS

Semalam, pasar telah mendapat kenyamanan dari kepala program darurat Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) yang menggambarkan perlambatan nyata dalam penyebaran epidemi sebagai "sangat meyakinkan."

Namun ketua WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus juga memperingatkan bahwa itu harus dilihat dengan sangat hati-hati. "Wabah ini masih bisa mengarah ke segala arah," katanya.

Lebih dari 1.300 orang telah meninggal akibat epidemi di China dan jumlah total kasus di provinsi Hubei sekarang mencapai 48.206.

Bahkan sebelum kenaikan kasus, para ekonom berbalik lebih bearish pada kemungkinan terpukulnya pertumbuhan China karena pabrik-pabrik menganggur dan rantai pasokan terputus.

Citi pada Rabu kembali menurunkan perkiraan pertumbuhan PDB 2020 untuk China menjadi 5,3%. Bank telah memperkirakan 5,8% dalam prospek Januari, sebelum memotongnya menjadi 5,5% dua minggu lalu.

Morgan Stanley percaya bahwa pemulihan bertahap, bukannya tajam adalah skenario yang paling mungkin. Itu semua pertanda buruk bagi ekonomi regional dan telah membebani mata uang dan komoditas Asia.

Dolar Australia, proksi likuid untuk kesehatan ekonomi China karena paparan ekspor Australia, mengoreksi reli baru-baru ini dan diperdagangkan 0,2% lebih lemah pada $ 0,6725.

Yuan China melemah 0,1%.

Reli harga minyak berhenti, dengan minyak mentah Brent naik 15 sen menjadi $ 55,94 per barel, 15% di bawah di mana sebelum wabah virus corona.