Lukaku dipastikan absen untuk Belgia hingga laga terakhir Grup F

Romelu Lukaku tidak akan bermain untuk Belgia di Piala Dunia sampai setidaknya pertandingan terakhir Grup F melawan Kroasia, kata sumber tim kepada AFP, Minggu.

Sang penyerang tidak ambil bagian dalam sesi latihan pertama Setan Merah sejak mereka tiba di Qatar pada hari Jumat saat ia melanjutkan pemulihan dari cedera hamstring.

Lukaku adalah pencetak gol terbanyak sepanjang masa Belgia dengan 68 gol dalam 102 penampilan dan dipanggil ke skuad Piala Dunia mereka meskipun pelatih Roberto Martinez mengakui dia tidak sepenuhnya fit.

"Akan lebih baik bagi kami jika dia ada di sana untuk pertandingan pertama (melawan Kanada pada Rabu), tetapi saya tidak dapat memberi tahu Anda kapan dia akan kembali," kata gelandang Atletico Madrid Axel Witsel kepada wartawan.

"Yang paling penting adalah bagaimana perasaannya. Saya berada di posisinya di Kejuaraan Eropa terakhir ketika saya kembali dari cedera dan saya yakin Romelu akan segera kembali."

Lukaku telah mengalami masa sulit selama 18 bulan, pindah kembali ke Inter Milan dengan status pinjaman setelah musim yang buruk bersama Chelsea.

Namun, pemain berusia 29 tahun itu hanya bermain dua kali untuk Inter sejak Agustus setelah pertama kali mengalami cedera dalam kekalahan 3-1 di Lazio.

Baca juga: Romelu Lukaku kembali cedera hamstring

Dia kembali beraksi dengan gaya bulan lalu, mencetak gol dalam kemenangan 4-0 melawan Viktoria Plzen yang memastikan lolosnya Inter ke babak 16 besar Liga Champions, tetapi dia kembali mengalami cedera hamstring beberapa hari kemudian.

Martinez harus memutuskan siapa yang akan menggantikan Lukaku di lini depan untuk pertandingan melawan Kanada. Penyerang Fenerbahce Michy Batshuayi menjadi starter dalam satu pertandingan pemanasan Belgia sebelum turnamen, kalah 2-1 dari Mesir pada hari Jumat.

Batshuayi digantikan oleh pemain depan Lens Lois Openda, yang membalaskan satu gol pada menit ke-76 dalam pertandingan di Kuwait City.

Belgia juga akan menghadapi Maroko sebelum bertemu dengan finalis Piala Dunia 2018 Kroasia pada awal bulan depan saat mereka berusaha meningkatkan laju mereka ke semifinal empat tahun lalu.

Baca juga: Belgia nantikan sentuhan ajaib Eden Hazard

Tim asuhan Martinez telah lama dijuluki sebagai "Generasi Emas" negara itu, tetapi dengan beberapa di antara kelompok inti pemain Spanyol itu berada di atau mendekati usia 30-an, Qatar bisa menjadi kesempatan terakhir mereka untuk dinobatkan sebagai juara dunia.

"Untuk sekelompok pemain dalam tim ini akan menjadi yang terakhir, itulah mengapa kami sangat ingin memberikan semua yang kami miliki," kata Witsel, 33.

“Kami memiliki lebih banyak pengalaman (dibandingkan tahun 2018) tetapi waktu akan menjawabnya dalam kompetisi ini.

"Kami melakukan perjalanan yang luar biasa pada 2018 karena kami secara individu dan kolektif berada dalam performa terbaik, dan kami ingin mereproduksinya di sini."

Baca juga: Lukaku masuk skuad Piala Dunia Belgia meski belum fit
Baca juga: Profil dan peta kekuatan empat tim di Grup F Piala Dunia 2022