Lusinan terluka akibat bentrokan ketika ratusan berunjuk rasa di Beirut

Beirut (AFP) - Ratusan pengunjuk rasa berduyun-duyun ke jalan-jalan ibukota Lebanon pada Sabtu untuk mengecam keruntuhan ekonomi, ketika bentrokan meletus antara pendukung dan penentang kelompok Syiah yang didukung Iran, Hizbullah.

Ratusan memenuhi jalan-jalan di dan di sekitar pusat protes Lapangan Martir di pusat Beirut, dan bentrokan kecil juga terjadi antara pengunjuk rasa dan pasukan keamanan, yang menembakkan gas air mata.

Empat puluh delapan orang terluka dalam kekerasan itu, 11 di antaranya dirawat di rumah sakit, sementara sisanya dirawat di tempat kejadian, kata Palang Merah Lebanon.

Aksi protes itu adalah unjuk rasa besar anti-pemerintah pertama yang menarik demonstran dari seluruh negeri sejak pihak berwenang melonggarkan penguncian yang diberlakukan pada pertengahan Maret untuk melawan penyebaran virus corona.

"Kami datang ke jalan-jalan untuk menuntut hak-hak kami, menyerukan perawatan medis, pendidikan, pekerjaan, dan hak-hak dasar yang dibutuhkan manusia untuk tetap hidup," kata mahasiswa berusia 21 tahun, Christina.

Banyak pengunjuk rasa mengenakan masker sebagai bagian dari langkah-langkah kesehatan yang diberlakukan untuk memerangi pandemi, yang telah memperburuk krisis ekonomi, terburuk sejak perang saudara 1975-1990 di negara yang terbebani utang itu.

Tetapi protes pada Sabtu berubah menjadi kekerasan ketika para pendukung Hizbullah bentrok dengan beberapa demonstran yang menyerukan agar senjata kelompok itu dilucuti.

Hizbullah adalah satu-satunya kelompok yang menyimpan senjatanya sejak berakhirnya perang saudara Lebanon, yang sangat memecah Lebanon di sepanjang garis politik.

"Senjata seharusnya hanya dikuasai tentara," kata Sana, seorang pemrotes wanita berusia 57 tahun dari Nabatiyeh, sebuah kota di Lebanon selatan, markas Hizbullah.

Tentara membentuk rantai manusia yang memisahkan kedua belah pihak setelah para pendukung dan penentang Hizbullah saling melempar batu, kata seorang fotografer AFP.

Sementara pendukung Hizbullah, yang juga diwakili dalam pemerintahan dan parlemen, meneriakkan: "Syiah, Syiah."

Pada Sabtu malam, terjadi tembak-menembak antara warga di distrik Sunni, kubu mantan perdana menteri Saad Hariri, dan lingkungan terdekat Syiah, kubu partai Amal, kata sumber keamanan.

Tentara bergerak untuk memulihkan ketertiban, kata kantor berita pemerintah ANI.

Ada juga bentrokan di kota utara Tripoli, koresponden AFP di sana melaporkan.

Pasukan keamanan menembakkan gas air mata di dekat jalan menuju gedung parlemen di belakang Lapangan Martir, setelah beberapa demonstran melempari mereka dengan batu dan menjarah toko-toko.

Beberapa pengunjuk rasa membakar tempat sampah ketika polisi anti huru hara maju ke arah mereka.

Lebanon telah diguncang oleh serangkaian krisis politik dalam beberapa tahun terakhir, sebelum krisis ekonomi ikut memicu protes massa lintas-sektarian yang belum pernah terjadi sebelumnya pada Oktober.

Demonstrasi memaksa pemerintah untuk mengundurkan diri dan demonstrasi baru yang dipimpin oleh Perdana Menteri Hassan Diab disetujui oleh parlemen pada bulan Februari, yang ditugaskan untuk meluncurkan reformasi dan memberantas korupsi.

Tetapi banyak orang Lebanon mengatakan pemerintah baru telah gagal menemukan solusi untuk masalah berlipat ganda negara itu, termasuk resesi yang menggila dan inflasi yang melambung tinggi.

Mata uang lokal telah kehilangan lebih dari setengah nilainya di pasar gelap dalam beberapa bulan terakhir, jatuh dari tingkat resmi 1,507 menjadi lebih dari 4.000 pound terhadap dolar. Bank secara bertahap menghentikan semua penarikan dolar.

Sebuah spanduk dipegang tinggi-tinggi oleh pemrotes pada Sabtu menyerukan "pemerintah yang memberantas korupsi, bukan melindungi korupsi".

Lebih dari 35 persen warga Lebanon menganggur, sementara kemiskinan telah melonjak hingga lebih dari 45 persen penduduk, menurut perkiraan resmi.

Pemerintah Diab mengadopsi rencana pemulihan ekonomi pada bulan April dan telah memulai negosiasi dengan Dana Moneter Internasional, untuk mencoba meminta miliaran dolar bantuan.

foto-lar / jj / acb