Mahasiswa pengunjuk rasa bertahan saat pemimpin Hong Kong desak penyelesaian damai

Hong Kong (Reuters) - Pemimpin Hong Kong yang diprotes, Carrie Lam, mengatakan pada Selasa bahwa dia berharap perselisihan antara polisi dan kelompok pengunjuk rasa anti-pemerintah di sebuah universitas dapat diselesaikan dan dia telah mengatakan kepada polisi untuk menanganinya secara manusiawi.

Kelompok terakhir yang terdiri dari sekitar 100 pemrotes tetap bertahan di Universitas Politeknik Hong Kong, yang telah dikepung oleh polisi, setelah lebih dari dua hari bentrokan di mana lebih dari 200 orang terluka.

Lam berbicara di sebuah konferensi pers tak lama setelah kepala polisi baru kota itu mendesak dukungan semua warga untuk mengakhiri lebih dari lima bulan kerusuhan, yang dipicu oleh kekhawatiran bahwa pemerintah pusat China menghambat otonomi khusus dan kebebasan kota.

Dalam apa yang akan dilihat banyak orang sebagai ilustrasi cengkeraman pengetatan China, badan legislatif puncaknya mempertanyakan legalitas keputusan pengadilan Hong Kong terkait larangan penggunaan penutup wajah oleh pengunjuk rasa. Legislatif mengatakan pengadilan Hong Kong tidak memiliki kekuasaan untuk memutuskan konstitusionalitas undang-undang kota, menurut media negara Xinhua.

Lam mengatakan pemerintahnya sangat "reaktif" dalam menangani protes tetapi dia tidak mengesampingkan terjadinya lebih banyak aksi kekerasan bahkan ketika dia mendesak perdamaian.

"Jika para pemrotes keluar dengan cara damai ... maka tidak akan ada situasi di mana aksi kekerasan semacam itu akan terjadi," katanya.

Namun, polisi harus mengambil "tindakan yang diperlukan" jika situasinya berubah, katanya. Lam mengatakan dia terkejut bahwa kampus telah berubah menjadi "pabrik senjata".

Dia mengatakan 600 pemrotes telah meninggalkan kampus, termasuk 200 orang dengan usia di bawah 18 tahun.

Universitas itu adalah lokasi terakhir dari lima lokasi yang diduduki oleh para pengunjuk rasa sebagai pangkalan untuk mengganggu kota, memblokir terowongan pusat lintas pelabuhan dan jalan-jalan utama dan memaksa penutupan tempat-tempat usaha termasuk pusat perbelanjaan, dalam rangka, kata mereka, untuk memberi pemerintah tekanan ekonomi.

Sekitar selusin pemrotes mencoba melarikan diri melalui sistem pembuangan air limbah universitas, menurut seorang saksi mata Reuters yang melihat mereka turun ke dalam terowongan memakai topeng gas dan lembaran plastik untuk menutupi tubuh mereka. Mereka tidak dapat melarikan diri dan harus mundur kembali ke kampus.

"Mereka sudah menjelaskan, semua orang di sini akan ditangkap," kata Kelvin, 20, salah satu siswa yang tersisa di kampus.