Mal 'American Dream' yang mahal bertaruh besar pada bisnis ritel

New York (AFP) - Lindsey Vonn adalah salah satu tokoh terkenal yang hadir bulan lalu untuk meresmikan "Big Snow," fasilitas ski dalam ruangan pertama di Amerika Utara, bagian dari mega-mal baru senilai $ 5 miliar di New Jersey.

Dengan membayar sekitar $ 30, konsumen dapat bermain ski selama dua jam di bukit salju buatan 1.000 kaki (300 meter), sinar matahari digantikan oleh langit-langit logam di tempat yang akan tetap di bawah titik beku sekalipun di hari-hari terpadat pada Agustus.

Big Snow adalah pengalaman andalan di "American Dream," yang sebagian telah dibuka, sebuah proyek ambisius, lama dalam pembuatan, terletak sekitar 20 mil (30 kilometer) dari Manhattan yang bertujuan untuk me-reboot konsep pusat perbelanjaan untuk era Instagram.

Proyek, yang mengumpulkan sekitar $ 1 miliar dalam insentif negara bagian dan lokal, adalah taruhan bahwa pembeli modern akan tertarik ke atraksi-atraksi seperti Vegas ditambah peluang belanja dan makan elit serta tidak terpaku pada jejak karbon proyek, yang tidak diketahui saat ini.

Setelah banyak penundaan dan konstruksi yang merentang selama lebih dari satu dekade, American Dream mulai menyambut pengunjung pada Oktober, bangunan besarnya yang putih berkilau memanggil para pengemudi dari jalan raya New Jersey.

Selain ski dalam ruangan, pengunjung dapat mencoba sekitar dua lusin wahana di taman hiburan Nickelodeon Universe atau bermain ski es di arena bermain NHL. Sementara taman air raksasa Dreamworks terlambat pembangunannya, setelah melewati tenggat waktu untuk peluncuran November. Sebagian besar toko buka di musim semi dengan hotel-hotel menyusul beberapa waktu kemudian.

"Itu hanya akan menjadi lebih besar dan lebih baik dan lebih gila!" pengembang Don Ghermezian dari Triple Five Worldwide mengatakan pada peluncuran Big Snow.

Triple Five yang berbasis di Kanada bekerja untuk membangun proyek serupa di Arab Saudi dan Miami, meskipun beberapa pejabat Florida menentang penggunaan dana publik untuk proyek tersebut.

Meskipun akan ada atrium fast fashion -- produksi pakaian siap pakai dengan harga terjangkau -- banyak fokus ritel ada di kelas atas, dengan pengembang membayangkan pelanggan Hermes dilayani sampanye.

American Dream memperkirakan 40 hingga 50 juta pengunjung setiap tahun, termasuk sejumlah wisatawan internasional yang menjadi sasaran para pemasar.

Mal ini merencanakan area "Secret Garden" dengan lumut hidup dan kandang burung dengan kelinci hidup, serta kolam koi.

Ruang-ruang seperti itu, ditambah area pameran untuk penampilan selebriti, dibuat khusus untuk generasi muda yang aktif di media sosial, meskipun karakter keseluruhan dari fasilitas tersebut dapat menunda mereka yang berfokus pada belanja berkelanjutan.

American Dream akan menggunakan sejumlah besar energi dan memperburuk polusi udara karena lalu lintas tambahan, kata Jeff Tittel, direktur cabang New Jersey Sierra Club dan musuh lama proyek tersebut.

"Ini seperti Dracula yang terus datang kembali dan setiap kali mal semakin besar dan ada lebih banyak uang publik yang masuk ke dalamnya," tambahnya.

American Dream menolak melalui juru bicara untuk mengomentari apakah konsumen yang lebih muda yang berfokus pada lingkungan.

Proyek ini, awalnya dijuluki "Xanadu," dimulai pada tahun 2004, sebelum krisis keuangan dan jauh sebelum revolusi e-commerce menghancurkan banyak pengecer dan mal-mal tua.

Pada tahun 2011, gubernur saat itu Chris Christie membawa Triple Five, yang memiliki Mall of America di Minneapolis, untuk menghidupkan kembali proyek, yang dihentikan karena masalah keuangan yang dihadapi pengembang sebelumnya.

Triple Five memulai kembali konstruksi pada tahun 2013, memperbaiki bagian tengah untuk menarik selera konsumen yang berubah.

Perusahaan menghabiskan sekitar tahun pertama "mengubah segalanya dan kami pada dasarnya baru mulai," kata seorang juru bicara American Dream.

"Kami meninggikan kaca atap, kami melebarkan lorong, kami membuatnya terasa jauh lebih luas."

Ketika proyek selesai, diharapkan menjadi 55 persen hiburan dan 45 persen ritel.

Pengecer diwajibkan oleh kontrak untuk melakukan sesuatu "sangat di luar kebiasaan atau pengalaman" untuk dibuka di American Dream, kata juru bicara itu.

Misalnya, toko permen IT'SUGAR membuka apa yang disebutnya "toko serba ada permen" di tiga lantai untuk memenuhi syarat.

Jim Hughes, seorang profesor Rutgers University yang berspesialisasi dalam ekonomi New Jersey, mengatakan American Dream memiliki "peluang positif" karena fokusnya pada ritel pengalaman, tetapi akan ada "banyak skeptisisme" mengingat sejarah aneka ragam proyek-proyek dan ketidakpastian di sekitar ritel secara umum.

"Ini akan memakan waktu lama untuk menyelesaikan semuanya," kata Hughes kepada AFP dalam sebuah wawancara.

Neil Saunders, direktur pelaksana GlobalData Retail, mengatakan penawaran di American Dream berbeda dan menjanjikan. Namun dia mengatakan karena lalu lintas New Jersey yang buruk dan keberadaan mal lain di daerah itu, lokasi itu tidak ideal.

"Kebenaran yang jujur adalah sudah ada lebih dari cukup penyediaan ritel di daerah itu, Anda tidak perlu mal baru, sekalipun jika itu mewah dan berkilau serta memiliki banyak hal menarik di dalamnya," kata Saunders.