Man Utd naik ke posisi kedua di tengah kekhawatiran Covid untuk Liga Premier

·Bacaan 3 menit

London (AFP) - Gol tunggal Marcus Rashford pada menit ke-93 mengantarkan kemenangan 1-0 Manchester United atas Wolves pada Selasa dan membawa timnya ke posisi kedua klasemen Liga Premier, di tengah kekhawatiran atas kelanjutan kompetisi karena meningkatnya tingkat infeksi virus corona

Rekor 18 tes positif Covid-19 di antara pemain dan staf terdeteksi dalam putaran pengujian mingguan.

Setelah perjalanan Manchester City ke Everton pada Senin ditunda karena wabah Covid pada tim asuhan Pep Guardiola itu, semua lima pertandingan yang dijadwalkan untuk Selasa berjalan terus meskipun terjadi gangguan untuk Sheffield United dan Southampton.

Sheffield, klub papan bawah klasemen itu mengungkapkan bahwa mereka telah menderita sejumlah kasus positif tetapi masih dapat menurunkan 18 pemain saat mengalami kekalahan 0-1 di Burnley.

Sementara manajer Southampton Ralph Hasenhuttl melatih timnya dari rumah saat timnya bermain imbang 0-0 melawan West Ham gara-gara seorang anggota keluarganya dinyatakan positif.

The Telegraph melaporkan Liga Premier akan membahas rencana istirahat dua minggu setelah tingkat infeksi melonjak di seluruh Inggris.

Namun, bos Manchester United Ole Gunnar Solskjaer menyerukan agar kompetisi terus berlanjut.

"Saya tidak yakin apakah berhenti bermain sepak bola akan berpengaruh," kata Solskjaer, yang timnya membuat kejutan dengan muncul secara tak terduga sebagai tim papan atas setelah awal musim yang lambat.

"Dalam gelembung kami, kami telah terbukti cukup (aman), kami tidak memiliki terlalu banyak kasus yang ditularkan dalam kelompok."

Di lapangan, United beruntung bisa lolos dengan tiga poin melawan tim muda Wolves, yang baru kembali bermain setelah 48 jam sebelumya melawan Tottenham.

Tetapi pemain United menjawab tantangan Solskjaer untuk memenangkan lebih banyak pertandingan di akhir pertandingan dengan gaya yang dia lakukan sebagai pemain selama masa Alex Ferguson di Old Trafford, setelah tendangan Rashford menjadi penentu kemenangan Setan Merah.

"Ini adalah langkah besar yang tidak dapat Anda lakukan, tetapi Anda tetap menang," tambah Solskjaer.

Sementara pada pertandingan lain, Arsenal meredakan kekhawatiran mereka terseret ke jurang degradasi dengan kemenangan 3-1 atas Chelsea pada Sabtu dan semakin percaya diri berkat kemenangan 1-0 atas tuan rumah Brighton berkat gol tunggal Alexandre Lacazette.

Pada pertandingan tersebut, Pierre-Emerick Aubameyang kembali dari cedera menggantikan Lacazette, dan merupakan satu-satunya perubahan yang dilakukan oleh pelatih Arteta.

Tapi striker Prancis itu diturunkan dari bangku cadangan untuk membuat dampak langsung terhadap serangan Arsenal dengan tendangan dekat tiang dekat dari umpan Bukayo Saka hanya 21 detik setelah masuk lapangan.

Kemenangan membawa The Gunners ke urutan 13, dengan jarak enam poin dari peringkat enam besar.

“Obat terbaik adalah menang. Ketika Anda menang, ceritanya berbeda dan gambarannya terlihat lebih baik saat ini,” kata Arteta.

West Brom adalah lawan Arsenal berikutnya pada akhir pekan, tapi kepercayaan pulih setelah hasil imbang 1-1 yang mengejutkan menghadapi Liverpool pada hari Minggu, dengan cepat menguap setelah dihancurkan 0-5 oleh Leeds.

Malam yang menyedihkan bagi West Brom berawal darigol bunuh diri Romain Sawyers dan Ezgjan Alioski, Jack Harrison dan Rodrigo membuat skor menjadi 4-0 sebelum jeda.

Tendangan keras Raphinha ke pojok atas membuat pasukan Sam Allardyce mengalami kekalahan kandang terburuk selama karir melatih di Liga Premier.

Allardyce mengatakan rekrutan baru di jendela transfer Januari sekarang menjadi "kebutuhan" saat West Brom berada lima poin dari posisi aman.

Sheffield United adalah satu-satunya tim di bawah West Brom dalam klasemen dan peluang mereka untuk bertahan menjadi terancam dengan dua poin dari 16 pertandingan mereka.

Manajer Blades Chris Wilder mengatakan "beberapa pemain hilang karena sakit" ditambah "empat atau lima staf ruang belakang dinyatakan positif".

Ben Mee mencetak satu-satunya gol di Turf Moor saat Burnley unggul lima poin dari zona degradasi dan di atas Brighton yang berada di urutan ke-16.

Southampton melewatkan kesempatan untuk melangkah ke empat besar karena mereka gagal mencetak gol untuk pertandingan ketiga berturut-turut setelah bermain imbang 0-0 dengan West Ham.