Mantan agen FBI yang hilang selama 13 tahun tewas dalam tahanan Iran, kata keluarga

Washington (AFP) - Seorang mantan agen FBI yang menghilang secara misterius pada 2007 meninggal dalam tahanan Iran, keluarganya menyimpulkan Rabu, seraya mengatakan intelijen AS telah membuat mereka menyerah untuk berharap dalam 13 tahun.

Presiden Donald Trump tidak mengkonfirmasi kematian Bob Levinson, dengan mengatakan bahwa Iran belum menyampaikan kabar tentang mantan agen itu, yang akan berusia 72 tahun pada bulan ini.

Tetapi keluarga Levinson mengatakan bahwa mereka mengetahui bahwa dia sudah meninggal, meskipun tidak memberikan informasi tentang bagaimana atau kapan.

"Kami baru-baru ini menerima informasi dari para pejabat AS yang telah memimpin mereka dan kami menyimpulkan bahwa suami dan ayah kami yang luar biasa itu meninggal saat berada dalam tahanan Iran," kata keluarga itu dalam sebuah pernyataan.

"Kita bahkan tidak tahu kapan, atau bahkan jika, tubuhnya akan dikembalikan kepada kita. Ini adalah definisi kekejaman yang sebenarnya."

Keluarga itu mengatakan Levinson meninggal sebelum pandemi virus corona, yang telah menghantam Iran dengan keras dan menyebabkan pihak berwenang membebaskan ribuan tahanan sementara.

Levinson adalah salah satu dari sejumlah orang Amerika yang telah menghilang di musuh bebuyutan, Iran, tetapi kasusnya adalah yang paling membingungkan, dengan keluarganya sampai sekarang bersikeras dia masih hidup.

Ayah tujuh anak itu lenyap pada Maret 2007 di Kish, sebuah pulau yang memiliki aturan visa yang lebih lunak daripada daerah lain di Iran, dan dikatakan telah menyelidiki pemalsuan rokok.

Tetapi The Washington Post melaporkan pada 2013 bahwa Levinson, yang telah pensiun dari FBI, bekerja untuk CIA dan telah menjalankan misi jahat yang bertujuan mengumpulkan intelijen tentang Iran.

Dikatakan pada saat itu bahwa CIA membayar $2,5 juta kepada istri Levinson Christine, yang menerima tanggung jawab atas kehilangannya.

Keluarganya pada Rabu menuduh Teheran "berulang kali berbohong kepada dunia" tentang Levinson dan memperbarui kritik terhadap tanggapan awal AS. Para pejabat awalnya tidak mengklasifikasikan Levinson sebagai sandera dan secara konsisten menyangkal dia bekerja untuk pemerintah.

"Mereka yang bertanggung jawab atas apa yang terjadi pada Bob Levinson, termasuk mereka yang berada di pemerintahan AS yang selama bertahun-tahun meninggalkannya, pada akhirnya akan menerima keadilan atas apa yang telah mereka lakukan," kata keluarga itu.

"Kami akan menghabiskan sisa hidup kami untuk memastikan hal ini, dan rezim Iran harus tahu kami tidak akan pergi."

Asosiasi Agen FBI, yang mewakili lebih dari 14.000 agen aktif dan mantan, mengatakan akan "tidak melupakan Bob dan akan mendukung semua upaya untuk mengadili mereka yang bertanggung jawab atas kejahatan mengerikan ini."

Para pejabat Iran telah berulang kali mengatakan mereka tidak memiliki informasi tentang Levinson.

Pada 2010, sebuah rekaman video tentang Levinson yang berjanggut dan lesu muncul di mana ia mengenakan jumpsuit oranye dari jenis yang dikenakan oleh para tahanan yang ditahan tanpa batas waktu di pangkalan angkatan laut AS di Teluk Guantanamo, Kuba.

Rekaman itu mengangkat spekulasi bahwa ia mungkin ditahan oleh para ekstremis di Pakistan, tetapi para pejabat AS kemudian mengabaikan kemungkinan itu.

Trump, yang sebagai kandidat telah menuduh pendahulunya Barack Obama tidak melakukan cukup bagi Levinson dalam negosiasi dengan Iran. Ia mencatat bahwa mantan agen itu telah lama memiliki masalah kesehatan.

"Saya tidak menerima bahwa dia sudah mati," kata Trump kepada wartawan ketika ditanya tentang pernyataan keluarga itu.

"Mereka belum memberi tahu kami bahwa dia sudah mati, tetapi banyak orang berpikir bahwa itulah masalahnya," katanya.

Senator Bob Menendez, yang mempekerjakan salah satu putra Levinson sebagai stafnya, terdengar lebih pasti tentang kematiannya dan bersumpah untuk meminta pertanggungjawaban Iran.

"Agar lebih jelas, rezim Iran bertanggung jawab penuh atas hilangnya Bob Levinson dan kematiannya," kata Menendez, anggota Senat dari Demokrat di Komite Hubungan Luar Negeri Senat.

Senator Republik Marco Rubio dari Florida, tempat Levinson tinggal, juga menyerukan Amerika Serikat untuk "meminta pertanggungjawaban rezim jahat tersebut."

Iran membebaskan empat warga AS keturunan Iran pada 2016 ketika negara itu menandatangani perjanjian nuklir dengan Obama. tetapi hubungan telah memburuk secara tajam di bawah Trump, yang menarik diri dari perjanjian dan menerapkan sanksi menyeluruh.

Di tengah pandemi virus corona, Iran pekan lalu membebaskan seorang veteran Angkatan Laut AS, Michael White, yang tampaknya datang ke Iran untuk bertemu dengan seorang wanita yang ditemuinya secara online dan dipenjara karena kritik online terhadap rezim tersebut.

Dia diserahkan ke Swiss, yang mewakili kepentingan AS di Iran, tetapi tidak diizinkan meninggalkan negara itu.

Iran masih menahan dua warga negara AS, Siamak Namazi, yang dihukum atas tuduhan yang mencakup spionase, ayahnya Baquer dan pakar lingkungan Morad Tahbaz.