Mantan PM Malaysia Najib ikuti persidangan terkait skandal 1MDB

KUALA LUMPUR (Reuters) - Mantan Perdana Menteri Malaysia Najib Razak dibawa ke kotak saksi untuk pertama kalinya pada Selasa guna membela diri atas tuduhan kriminal terkait dengan skandal bernilai jutaan dolar di dana negara 1Malaysia Development Bhd (1MDB).

Najib dituduh menerima secara ilegal 42 juta ringgit ($ 10 juta) dari mantan unit 1MDB SRC International dan diperintahkan untuk mengajukan pembelaannya pada November setelah seorang hakim memutuskan jaksa telah berhasil mengajukan kasus terhadap dirinya.

Dia mengaku tidak bersalah atas tuduhan pelanggaran kepercayaan, pencucian uang dan penyalahgunaan kekuasaan dalam kasus SRC.

Muhammad Shafee Abdullah, yang memimpin tim pembela Najib, mengatakan dalam sebuah pernyataan pembukaan di depan kesaksian mantan perdana menteri itu, bahwa kliennya tidak punya alasan untuk percaya bahwa hasil dari kegiatan ilegal apa pun ditransfer kepadanya.

"(Najib) tidak terlibat dalam pengaturan korupsi yang melibatkan dana SRC dan tidak meminta suap dari siapa pun," katanya.

Najib, yang mengenakan jas biru, mengucapkan sumpah dalam bahasa Inggris dan Melayu sebelum mulai membaca kesaksian tertulisnya dalam bahasa Melayu yang panjangnya 243 halaman.

Kesaksiannya, dalam format tanya jawab, dimulai dengan bagaimana ia mendirikan 1MDB pada tahun 2009 dan bagaimana penyandang dana Malaysia yang buron, Jho Low, dikatakan berada di pusat skandal itu, kemudian dikaitkan dengan dana tersebut.

"(Low) menggambarkan dirinya sebagai seseorang yang berpengaruh di negara-negara Timur Tengah yang saya percaya dapat memfasilitasi investasi dan kemitraan di antara mereka," kata Najib, berbicara dengan tenang dan sengaja ke ruang sidang yang penuh sesak.

Low telah dituntut di Malaysia dan Amerika Serikat atas dugaan pencurian dari 1MDB. Low telah membantah melakukan kesalahan. Keberadaannya tidak diketahui.

Departemen Kehakiman AS mengatakan sekitar 4,5 miliar dolar AS yang disedot dari 1MDB digunakan oleh Low dan rekan-rekannya untuk membeli kapal pesiar, jet pribadi, serta lukisan Picasso, perhiasan, dan real estat.

Najib, yang secara tak terduga kalah dalam pemilihan umum tahun lalu, kini menghadapi puluhan tuduhan korupsi dan pencucian uang atas dugaan bahwa ia menerima sekitar 1 miliar dolar AS dana 1MDB. Dia mengaku tidak bersalah atas semua tuduhan itu.

Jika dinyatakan bersalah, Najib, 66 tahun, dapat menghadapi denda yang besar dan hukuman penjara mulai dari 15 hingga 20 tahun untuk setiap tuduhan.