Masa kritis bagi Sarkozy saat pengadilan korupsi dimulai

·Bacaan 3 menit

Paris (AFP) - Mantan presiden Prancis Nicolas Sarkozy diadili pada Senin karena percobaan penyuapan terhadap seorang hakim, yang bisa berubah menjadi catatan tambahan yang memalukan pada karier politik yang dinodai oleh serangkaian masalah hukum.

Meskipun dia bukan kepala negara Prancis modern pertama yang mengalami masalah serupa - pendahulunya dan mentor politiknya Jacques Chirac dihukum karena penggelapan - Sarkozy adalah orang pertama yang menghadapi tuduhan korupsi.

Dia berjuang mati-matian selama enam tahun agar kasusnya dibatalkan, mengecam "skandal yang akan tercatat dalam sejarah".

"Saya bukan orang jahat," kata pria berusia 65 tahun itu, yang gaya bertarungnya membuatnya menjadi salah satu politisi paling populer di Prancis, kepada BFM TV bulan ini.

Jaksa penuntut mengatakan Sarkozy menjanjikan hakim pekerjaan mewah di Monako dengan imbalan informasi orang dalam terkait penyelidikan atas klaim bahwa Sarkozy menerima pembayaran tidak sah dari pewaris L'Oreal Liliane Bettencourt untuk kampanye presiden 2007.

Kasus mereka sebagian besar terletak pada penyadapan percakapan telepon antara Sarkozy dan pengacara lamanya Thierry Herzog, yang hakim berwenang sebagai jaksa juga memeriksa dugaan pendanaan orang Libya itu untuk kampanye 2007 Sarkozy.

Penyelidikan itu masih berlangsung, meskipun Sarkozy mendapat jeda bulan ini ketika penuduh utamanya, pengusaha Prancis-Lebanon Ziad Takieddine, tiba-tiba mencabut klaim telah mengirimkan jutaan euro tunai dari diktator Libya Moamer Kadhafi.

Sarkozy dan Herzog telah menyerang kebijakan penyadapan di telepon mereka sebagai pelanggaran hak istimewa klien-pengacara, tetapi pada tahun 2016 pengadilan tinggi menguatkan penggunaannya sebagai bukti.

Dituntut dengan suap dan penyalahgunaan pengaruh, Sarkozy berisiko dijatuhi hukuman penjara hingga 10 tahun dan denda maksimum satu juta euro ($ 1,2 juta).

Herzog, anggota terkemuka dari kelompok pengacara Paris, menghadapi dakwaan yang sama dan juga pelanggaran kerahasiaan profesional. Sidang diperkirakan berlangsung tiga minggu.

Penyelidik menemukan bahwa Sarkozy menggunakan nama samaran - Paul Bismuth - untuk membeli telepon pribadi guna berbicara secara diam-diam dengan pengacaranya.

Pada sekitar selusin kesempatan, mereka membahas untuk menghubungi hakim Prancis terkemuka, Gilbert Azibert, seorang penasihat umum di Cour de Cassation, pengadilan banding teratas Prancis untuk kasus pidana dan perdata.

Jaksa penuntut mengatakan Azibert, yang juga diadili, ditugaskan untuk mendapatkan informasi dari pengacara pengadilan yang bertanggung jawab atas penyelidikan Bettencourt, dan membujuknya untuk meminta putusan yang mendukung Sarkozy.

Sebagai gantinya, Sarkozy akan menggunakan kontaknya yang luas untuk memberikan "dorongan" bagi upaya Azibert untuk mengamankan pos Monako yang nyaman.

"Saya akan membuatnya naik pangkat," kata Sarkozy kepada Herzog, menurut dakwaan jaksa penuntut, yang membandingkan tindakannya dengan tindakan "pelanggar kawakan".

Tetapi kemudian, Sarkozy tampaknya mundur dari upaya mendekati pihak berwenang Monako atas nama Azibert - sebuah tanda, menurut jaksa, bahwa kedua pria itu telah diberi tahu tentang penyadapan tersebut.

"Bapak Azibert tidak pernah mendapat jabatan apa pun di Monako," kata Sarkozy kepada televisi BFM bulan ini - meskipun menurut undang-undang Prancis, tawaran atau janji bisa dianggap sebagai korupsi.

Sarkozy, seorang pengacara dengan pelatihan, mengklaim bahwa pengadilan Prancis telah melancarkan balas dendam terhadapnya sebagai balasan atas upayanya untuk membatasi kekuasaan hakim dan mengatakan kepada mereka bahwa mereka terlalu lunak terhadap penjahat.

Dia dijadwalkan kembali ke pengadilan pada Maret 2021 bersama dengan 13 orang lainnya atas klaim pelanggaran dana kampanye selama upaya pemilihan ulang pada 2012 yang gagal.

Jaksa penuntut menuduh tim Sarkozy menggunakan skema faktur palsu yang diatur oleh firma hubungan masyarakat Bygmalion untuk menghabiskan hampir 43 juta euro dalam acara mewah - hampir dua kali lipat batas hukum.

Kesulitan hukum yang sudah berjalan lama membantu menenggelamkan upaya Sarkozy untuk kembali dalam pemilihan presiden 2017, tetapi Sarkozy telah berselancar di gelombang popularitas sejak mengumumkan pengunduran dirinya dari politik pada tahun 2018, di hadapan publik yang antusias.

Antrean penggemar mengular selama musim panas saat dia menandatangani memoar terbarunya, "The Time of Storms", yang menduduki daftar buku terlaris selama berminggu-minggu.