Maskapai AS perpanjang pembatalan penerbangan ke China sampai akhir April

Oleh David Shepardson

WASHINGTON, 12 Februari (Reuters) - United Airlines mengatakan Rabu malam bahwa pihaknya akan memperpanjang pembatalan semua penerbangan dari AS ke Cina sampai akhir April karena epidemi virus corona.

Dengan pengumuman United yang berbasis di Chicago itu, maka semua maskapai AS yang terbang ke China kini sudah membatalkan penerbangan sampai akhir April. Maskapai-maskapai ini mengungkapkan sebagian alasannya adalah karena turun secara dramatisnya permintaan.

United sudah menyatakan akan memperpanjang pembatalan penerbangan ke Hong Kong, yang sudah dirancang dilanjutkan pada 21 Februari, dan untuk penerbangan ke China daratan, yang sudah dijadwalkan dilanjutkan pada 28 Maret. Penerbangan akan dilanjutkan mulai 24 April.

United biasanya mengoperasikan sekitar 12 penerbangan per hari dari Amerika Serikat ke China daratan dan Hong Kong.

American Airlines Group Inc, maskapai penerbangan terbesar di AS, mengatakan pada Selasa bahwa pihaknya memperpanjang penangguhan penerbangan ke China dan Hong Kong sampai 24 April, di tengah berkurangnya permintaan akibat wabah virus corona. Maskapai ini sebelumnya sudah menangguhkan penerbangan China dan Hong Kong sampai 27 Maret.

Pemerintah AS memberlakukan pembatasan baru kepada pelancong masuk Amerika Serikat yang mengunjungi China, dengan melarang hampir semua penduduk non-AS jika mereka pernah berada di China dalam 14 hari terakhir.

Amerika Serikat juga membatasi penerbangan dari China atau penerbangan internasional lainnya untuk penumpang AS yang pernah ke China dalam 14 hari sebelumnya, ke 11 bandara utama AS, demi memperkuat skrining. Dibutuhkan karantina warga AS yang baru-baru ini mengunjungi provinsi Hubei di China.

Delta Air Lines Inc sebelumnya menangguhkan penerbangan ke China hingga 30 April.

Wabah ini mengganggu permintaan perjalanan internasional.

Pada Rabu, Mobile World Congress, sebuah pertemuan tahunan industri telekomunikasi yang menarik lebih dari 100.000 pengunjung ke Barcelona, dibatalkan setelah eksodus massal para peserta pameran karena kekhawatiran terkait virus corona.