Massa Irak desak pengusiran pasukan AS, unjuk rasa tandingan berubah mematikan

Baghdad (AFP) - Dua pemrotes anti-pemerintah tewas dalam bentrokan dengan pasukan keamanan di ibu kota Irak pada Jumat (24/1), beberapa jam setelah ribuan pendukung ulama Syiah Moqtada Sadr berkumpul secara terpisah untuk menuntut pengusiran pasukan AS.

Empat pekerja LSM, tiga di antaranya berkebangsaan Prancis, juga dilaporkan hilang di Baghdad, diguncang sejak Oktober oleh gerakan protes didominasi kaum muda yang menuntut perombakan pemerintah, pemilihan awal dan akuntabilitas lebih besar.

Lebih dari 470 orang telah tewas dalam kekerasan terkait protes sejak Oktober, sebagian besar dari mereka demonstran, dan kekerasan telah meningkat minggu ini.

Pada Jumat, satu pengunjuk rasa ditembak di leher dengan peluru tajam sementara yang lain meninggal setelah dipukul dengan tabung gas air mata militer dalam bentrokan dengan pasukan keamanan, sumber medis dan polisi mengatakan kepada AFP.

Ini menandai perubahan mendadak dan berdarah ketika ribuan pria, wanita dan anak-anak berkumpul di Baghdad pada hari yang sama tanpa insiden untuk menuntut pasukan AS ditarik.

Diakui sebagai musuh pasukan AS, Sadr menyerukan unjuk rasa "sejuta kuat" tetapi ia sendiri tidak hadir.

"Keluar, keluar, penjajah!" mereka meneriakkan.

Seorang pemrotes membawa potongan kardus gambar Donald Trump di tiang gantungan, yang lain memukul kepala presiden AS dengan sepatu.

Sebuah pernyataan yang dibacakan oleh perwakilannya pada rapat umum menuntut semua pasukan asing meninggalkan Irak, perjanjian keamanan Irak-Amerika dibatalkan, wilayah udara Irak ditutup untuk pesawat militer AS dan agar Trump tidak bertindak "sombong" ketika berbicara dengan para pejabat Irak.

"Jika semua ini diterapkan, kami akan menghadapinya sebagai negara yang tidak menduduki -- jika tidak maka akan dianggap sebagai negara yang bermusuhan dengan Irak," kata pernyataan itu.

Kehadiran militer Amerika telah menjadi isu penting di Irak sejak serangan pesawat tak berawak AS membunuh jenderal Iran Qasem Soleimani dan seorang komandan penting Irak di Baghdad pada 3 Januari.

Anggota parlemen yang marah dengan cepat memilih semua pasukan asing, termasuk 5.200 tentara AS yang membantu memerangi kelompok Negara Islam, harus pergi.

Baghdad menawarkan untuk membahas jadwal penarikan, tetapi utusan khusus AS untuk koalisi anti-IS, James Jeffrey, Kamis mengatakan tidak ada "perjanjian nyata".

Menanggapi pembunuhan Soleimani, Iran menembakkan rudal balistik pada pangkalan udara Irak di mana pasukan AS ditempatkan, memicu kekhawatiran perang regional.

AS mengatakan telah menerima peringatan sebelumnya tentang serangan terhadap Ain al-Asad, yang memungkinkan pasukan untuk berlindung.

Tidak ada pasukan Irak atau AS yang terbunuh dan Trump bersikeras tidak ada yang terluka juga, tetapi Pentagon pada Jumat mengatakan 34 tentara Amerika menderita cedera kepala atau gegar otak traumatis.

Teheran memanfaatkan serangan AS untuk mendesak pasukan Amerika meninggalkan wilayah itu, dan Dewan Keamanan Nasional Agungnya mengeluarkan pernyataan yang mendukung unjuk rasa Sadr pada Jumat.

Kelompok-kelompok pro-Teheran di pasukan militer Hashed al-Shaabi Irak juga mendukung protes tersebut.

"Kepada Trump, si bodoh -- pesan penolakan orang itu sudah jelas: jika Anda tidak pergi secara sukarela, Anda akan disingkirkan terlepas dari diri Anda sendiri," komandan Hashed Qais al-Khazali mencuit.

Ada kekhawatiran para pendukung Sadr akan menyerbu Zona Hijau dengan keamanan tinggi, tempat bagi kedutaan besar AS dan misi asing lainnya, atau kamp protes anti-pemerintah utama di Alun-alun Tahrir di ibu kota.

Tetapi mereka juga tidak menuju ke sana, dan sebagai gantinya beberapa ribu pemuda berbondong-bondong ke Tahrir untuk menuntut reformasi domestik.

Beberapa orang takut bahwa dengan semua perhatian pada unjuk rasa Sadr, pasukan keamanan akan berusaha membersihkan kamp mereka.

"Kembalinya pengunjuk rasa ke Tahrir dimaksudkan untuk membuktikan diri kita, pertama, dan untuk melindungi kedamaiannya," kata demonstran Karrar al-Saadi kepada AFP.

Baghdad dicekam oleh penculikan dan tembak-menembak yang menurut para pemrotes dimaksudkan untuk mengintimidasi mereka.

Secara terpisah, LSM Prancis SOS Chretiens d'Orient (Kristen di Timur Tengah) mengatakan tiga pekerja Prancis dan satu orang Irak hilang pada Senin di Baghdad, tempat orang asing memperpanjang visa Irak mereka.

Tidak ada kelompok yang mengklaim bertanggung jawab dan tidak ada permintaan uang tebusan telah diterima, direktur organisasi Benjamin Blanchard mengatakan kepada wartawan di Paris.

Sadr, 46 tahun, bertempur melawan pasukan AS dengan milisi Mehdi-nya setelah invasi Irak tahun 2003 tetapi sekarang adalah politisi yang angin-anginan, terkenal karena aliansinya yang berubah.

Dia mendukung protes anti-rezim sejak awal, tetapi juga mengontrol blok terbesar di parlemen dan posisi menteri.

Pada Jumat malam, Sadr mencuit untuk menyambut partisipasi di rapat umum, tetapi mengatakan ia tidak akan lagi terlibat dalam upaya anti-rezim.

"Mulai sekarang, saya akan berusaha untuk tidak campur tangan dalam urusan mereka, baik secara negatif maupun positif," katanya.

Pakar Pusat Timur Tengah Carnegie Harith Hasan mengatakan Sadr berusaha mempertahankan "banyak identitas"-nya -- satu sebagai reformis dan populis, yang lain sebagai suara anti-Amerika terkemuka.

Bermain di kedua belah pihak Sadr bisa mendapatkan dukungan bersama Iran dan memberdayakan dia dalam negosiasi lumpuh atas perdana menteri berikutnya, kata Hasan.

Tetapi aliansi intra-Syiah pada Jumat tidak mungkin berlangsung, kata Hasan, meramalkan: "Begitu protes ini berakhir, bulan madu antara Sadr dan faksi-faksi pro-Iran lainnya pada akhirnya akan hilang," katanya.