Matic, bintang MU bela petenis Djokovic setelah positif COVID-19 di Adria Tour

(Reuters) - Gelandang klub Manchester United, Nemanja Matic membela rekan senegaranya dari Serbia, Novak Djokovic karena menjadi tuan rumah bagi Adria Tour yang bernasib buruk karena sejumlah pemain, termasuk pemain nomor satu dunia itu sendiri, dinyatakan positif COVID-19.

Djokovic dikritik karena menjadi tuan rumah turnamen tenis di tengah pandemi setelah pelatihnya Goran Ivanisevic dan para pemain Grigor Dimitrov, Borna Coric dan Viktor Troicki terbukti positif virus telah mengikuti dua putaran turnamen di Serbia dan Kroasia.

Para pemain terlihat saling berinteraksi, saling merangkul, bermain bola basket dan berpesta seperti yang mereka lakukan sebelum pandemi COVID-19, tetapi Matic mengatakan mereka tidak diharuskan untuk mematuhi norma-norma jarak sosial karena Serbia telah melonggarkan pembatasan.

"Orang-orang perlu memahami bahwa situasi di Serbia lebih baik daripada di sini (di Inggris). Negara itu memungkinkan setiap orang untuk melakukan apa pun yang mereka inginkan, semuanya terbuka, pusat perbelanjaan dan restoran," kata Matic kepada Sky Sports.

"Jadi mereka mulai menjalani kehidupan normal karena negara kita tertutup selama tiga bulan penuh. Anda tidak diizinkan berjalan di jalan, Anda tidak dapat meninggalkan rumah Anda, jadi itu berbeda (daripada Inggris)."

Sementara beberapa turnamen tidak resmi telah dimainkan tanpa penonton di tribun, seperti turnamen eksibisi Battle of the Brits di London, Adria Tour menarik banyak penonton di ibu kota Serbia, Beograd.

"Ketika mereka membuka penguncian, mereka berkata, 'Anda lebih dari bebas untuk melakukan apa pun yang Anda inginkan'," tambah Matic. "Sebelum turnamen itu, ada pertandingan dengan 20.000 orang dan tidak ada yang mengatakan apa pun tentang itu.

"Saya hanya ingin mengatakan bahwa bukan salah dia (Djokovis)) menggelar turnamen, dia hanya ingin membantu para pemain berkompetisi. Saya tidak melihat bahwa dia melakukan sesuatu yang salah."

(Laporan oleh Rohith Nair di Bengaluru; Editing oleh Christian Radnedge)