McLaren bidik Asia saat perusahaan menuju penawaran umum perdana

Oleh Joseph White

DETROIT (Reuters) - Pembuat mobil sport eksotis Inggris McLaren Automotive akan mengandalkan peningkatan penjualan di Asia dan generasi baru mobil hibrida, saat perusahaan mengarah ke penawaran umum yang potensial, kepala eksekutif perusahaan mengatakan pada Selasa.

"Kita perlu memasukkan lebih banyak mobil ke Asia," kata CEO McLaren Mike Flewitt dalam pertemuan dengan wartawan di Detroit. Penjualan mobil sport serat karbon dan aluminium McLaren, yang dimulai dengan harga sekitar 200.000 dolar AS di Amerika Serikat, telah jatuh di Inggris, pasar terbesarnya. Flewitt mengatakan itu mencerminkan ketidakpastian Brexit.

Permintaan di Amerika Serikat dan di pasar Asia di luar China tetap kuat, katanya.

McLaren berencana untuk membuka dealer di Vietnam dan Filipina, kata Flewitt. "Yang besar berikutnya adalah India dan Rusia. Kita tidak berada di sana dan mungkin seharusnya begitu."

Flewitt mengatakan di masa lalu bahwa pemilik Grup McLaren, yang dipimpin oleh dana kekayaan negara Bahrain, sedang mempertimbangkan penawaran umum perdana pada tahun 2025. IPO kemungkinan akan datang setelah semua bagian kelompok, termasuk McLaren Racing dan unit yang memasarkan teknologi, menghasilkan uang tunai, katanya pada Selasa.

Pembuat mobil sport eksotis memiliki catatan beragam di pasar publik. Ferrari NV telah menjadi salah satu saham dengan kinerja terbaik di sektor otomotif, naik 68 persen tahun ini. Namun, pembuat mobil sport premium Inggris Aston Martin Lagonda Global Holdings telah mengalami penurunan 59 persen.

McLaren menjual sekitar 4.800 mobil pada 2018, dan berada di jalur untuk angka yang sedikit lebih rendah pada 2019, kata Flewitt.

Bagian penting dari strategi ekspansi McLaren akan diluncurkan pada musim semi mendatang -- mobil hibrida dengan arsitektur baru di bawah kulit. Namun, McLaren tidak berencana untuk mengikuti para pesaingnya ke pasar SUV.

"Kami tidak mampu melakukannya," kata Flewitt, menambahkan, "itu tidak sesuai dengan merek."

Pada tahun 2024, McLaren akan memiliki kapasitas produksi tambahan yang beroperasi untuk meningkatkan penjualan menjadi 6.000 mobil per tahun -- jika perusahaan dapat mencapai volume itu tanpa mengorbankan margin keuntungan, kata Flewitt.

Profitabilitas berperan dalam keputusan McLaren, sejauh ini, untuk tidak mengembangkan mobil listrik, kata Flewitt.

Pada akhirnya, ceruk mobil super akan menjadi listrik, tetapi bagi McLaren itu harus menunggu baterai solid-state yang lebih ringan, lebih siap untuk penggunaan komersial, katanya.

"Tidak ada orang di luar sana yang menghasilkan uang dengan mobil listrik," katanya. "Kita bisa melakukan apa yang perlu kita lakukan dengan hibrida."