Meksiko buru kartel bersenjata usai baku tembak tewaskan 22 orang

Villa Union (AFP) - Pasukan Meksiko, Senin, memburu komando kartel narkoba usai baku tembak berdarah di sebuah kota dekat perbatasan AS yang menewaskan enam warga setempat dan 16 pria bersenjata - peristiwa memalukan bagi keamanan Presiden baru Andres Manuel Lopez Obrador.

Setidaknya 60 pria bersenjata meneror kota kecil Villa Union di utara pada akhir pekan, mengendarai mobil ke kota dengan senjata empat demi empat dan menyemprot puluhan rumah dengan peluru sebelum menyerang balai kota, membawa tujuh sandera di sepanjang jalan, termasuk lima anak di bawah umur.

Para pejabat menanggapi dengan mengerahkan tentara, Garda Nasional dan polisi negara bagian dan lokal, memicu serangkaian baku tembak Sabtu dan Minggu yang menewaskan 22 orang: dua pegawai kota yang diculik, empat polisi negara bagian dan 16 pria bersenjata, menurut pihak berwenang di negara bagian Coahuila, tempat Villa Union berada.

Para saksi mata mengatakan orang-orang bersenjata itu mengenakan lencana Kartel Timur Laut, sebuah pelarian dari Zetas yang sangat kejam, sebuah kartel narkoba yang didirikan oleh pasukan komando yang korup di negara bagian utara Tamaulipas pada 2010.

Pihak berwenang menangkap dua pria bersenjata itu, yang mengatakan kepada penyelidik bahwa tujuan kartel adalah "masuk dan memukul Villa Union dengan keras" untuk "mengintimidasi" pemerintah negara bagian, menurut Gubernur Miguel Angel Riquelme.

Riquelme memuji "keberanian" kelompok 15 polisi yang menangkal serangan awal, yang katanya berhasil menahan para pria bersenjata meskipun jumlah mereka jauh lebih sedikit.

"Dalam satu setengah jam, para penjahat sudah dikepung," katanya kepada jaringan Radio Formula.

"Pasukan keamanan dikerahkan di darat dan udara di seluruh wilayah, untuk memastikan serangan pengecut ini tidak dibiarkan begitu saja," kata badan tanggap darurat negara dalam sebuah pernyataan.

Serangan itu adalah yang terbaru dalam serangkaian bencana keamanan bagi pemerintah Lopez Obrador sejak pemimpin sayap kiri itu berkuasa setahun yang lalu menjanjikan perubahan strategi terhadap kartel narkoba yang kuat di Meksiko.

Rencananya - para kartel diringkas dalam mantranya "pelukan bukan peluru" - adalah untuk menyerang kejahatan dengan kekerasan sampai akarnya dengan memerangi kemiskinan dan ketidaksetaraan dengan program sosial, bukan dengan tentara.

Tetapi ada beberapa tanda yang menunjukkan. Meksiko muncul mencatat rekor pembunuhan baru tahun ini, sejauh ini dengan 28.741.

Kejadian pembunuhan yang tinggi baru-baru ini telah meningkatkan tekanan pada pemerintah.

Bulan lalu, orang-orang bersenjata yang diyakini berasal dari kartel narkoba La Linea membantai sembilan wanita dan anak-anak Mormon dengan kewarganegaraan ganda AS-Meksiko di daerah terpencil antara negara bagian utara Sonora dan Chihuahua.

Pada Oktober, pihak berwenang menangkap dengan cepat Ovidio Guzman, putra gembong Joaquin "El Chapo" Guzman yang dipenjara, kemudian dipaksa untuk membebaskannya ketika orang-orang bersenjata dari kartel Sinaloa mengepung kota Culiacan di bagian barat.

Insiden itu, khususnya, sepertinya telah "memberi angin" ke kartel-kartel lain, sehingga meyakinkan mereka berada di atas angin dengan serangan-serangan kekerasan, kata pakar keamanan Raul Benitez dari universitas terbesar di Meksiko, UNAM.

"Apa yang terjadi di Villa Union adalah cerminan dari apa yang terjadi di Sinaloa," katanya kepada AFP.

"Para kartel mendapatkan gagasan bahwa mereka dapat bertindak dengan bebas dan mereka memenangkan perang melawan pemerintah."

Lopez Obrador, yang menandai satu tahun jabatannya Minggu - persis ketika serangan itu terjadi - menyebut insiden terbaru itu sebagai "pengecualian."

"Ini bukan sesuatu yang terjadi setiap hari di Coahuila. Pemerintah telah sangat berhati-hati dalam masalah keamanan," katanya dalam konferensi pers hariannya.

Serangan itu menjadikan Villa Union, sebuah kota berpenduduk sekitar 5.000 orang, tampak seperti zona perang.

Lubang-lubang peluru diarahkan ke dinding puluhan rumah dan bangunan, termasuk balai kota, serta bus sekolah kuning dan ambulans, kata koresponden AFP.

"Kami belum pernah melihat yang seperti ini di sini, bahkan di puncak kekerasan perang narkoba," kata seorang wanita yang meminta untuk tidak disebutkan namanya.

Serangan itu juga menyebabkan enam anggota pasukan keamanan terluka, kata pihak berwenang. Kelima anak di bawah umur yang diculik oleh orang-orang bersenjata dapat diselamatkan.

Para pejabat menyita 25 kendaraan dari orang-orang bersenjata yang melarikan diri, empat di antaranya dipasang dengan senapan kaliber 50.