Melbourne yang dihantam virus nikmati pembukaan kembali 'hari besar'

·Bacaan 3 menit

Melbourne (AFP) - Kota terbesar kedua di Australia, Melbourne, dibuka kembali untuk kegembiraan dan kelegaan pada Rabu ketika penduduk mulai kembali ke toko dan restoran setelah lockdown virus corona selama berbulan-bulan dicabut.

Manajer toko serba ada Magda Combrinck mengatakan "menarik" untuk dibuka kembali setelah penutupan paksa 100 hari lebih yang menenggelamkan banyak bisnis dan menguji tekad penduduk.

"Kami benar-benar telah menunggu hari ini sangat lama," katanya kepada AFP, saat pelanggan kembali ke toko di kota berpenduduk lima juta orang itu. Ini "hari besar bagi kami", katanya.

Sementara sebagian besar Eropa dan Amerika Utara melihat ke depan untuk musim dingin yang sulit karena pembatasan, Melbourne memulai pestanya pada dini hari Rabu, dengan pembukaan bar ketika perintah tinggal di rumah dan penutupan paksa bisnis "tidak penting" berakhir.

Tapi itu jauh dari kembali ke bisnis seperti biasa. Pembeli Lesley Kind (71) mengatakan banyak gerai kecil di pusat kota Melbourne belum dibuka kembali atau tampak tutup permanen.

"Sungguh mengejutkan - sangat sepi," kata dia kepada AFP. "Sangat menyenangkan bisa kembali ke kota, tapi itu adalah kota yang sangat berbeda."

Pemerintah Australia memperkirakan lockdown menghabiskan 1.000 pekerjaan sehari.

Melbourne dan negara bagian Victoria di sekitarnya telah menjadi episentrum gelombang kedua infeksi Covid-19 di Australia, dengan puncak lebih dari 700 kasus harian baru terjadi Agustus.

Negara bagian itu mencatat dua kasus baru dan dua kematian akibat penyakit itu Rabu, menggerakkan rata-rata 14 hari menjadi hanya di bawah tiga kasus sehari.

Dengan meningkatnya rezim pelacakan dan pengujian, pihak berwenang berharap kluster lebih lanjut dapat diatasi.

Bar Nick & Nora milik Greg Sanderson di Melbourne diluncurkan hanya tiga hari sebelum tindakan kontra-pandemi memaksanya ditutup Maret.

Dia mengatakan bahwa setelah berbulan-bulan mengalami kesulitan, dia bersiap untuk pergi, dengan pelanggan yang menghadiri perayaan sampanye tengah malam.

"Kami sudah tutup selama 61 persen tahun ini, jadi kami sangat tertarik - kami ingin langsung melakukannya," kata dia kepada AFP.

"Ini jelas merupakan rollercoaster emosi dan pergumulan. Beberapa hari lebih baik dari yang lain dan beberapa minggu lebih baik dari yang lain - tidak ada yang lolos dari kesulitan pribadi mereka sendiri."

Australia sebagian besar telah menahan penyebaran Covid-19 ketika virus itu bocor ke komunitas dari hotel-hotel di Melbourne yang digunakan untuk mengkarantina pelancong dari luar negeri.

Selain Melbourne, sebagian besar wilayah negara lainnya telah lama kembali ke kemiripan normal.

Perdana Menteri Scott Morrison mengucapkan selamat kepada penduduk kota, dengan mengatakan "Saya harap kamu menikmati jalan-jalan".

"Saya yakin sudah cukup siang dan larut malam bagi beberapa orang di Melbourne. Saya benar-benar memahami itu dan saya mendorong semua orang untuk melanjutkan, saat kami terbuka, untuk melakukan itu, sadar akan berbagai batasan lain dan lainnya. hal-hal yang tetap ada."

Pemilik bisnis telah menyuarakan kekhawatiran bahwa aturan ketat tentang jumlah pelanggan berarti banyak yang pada awalnya akan merugi, dengan beberapa mendesak pemerintah untuk terus membatalkan pembatasan.

Salon kecantikan juga mulai menyambut kembali pelanggan pada Rabu, tetapi pusat kebugaran terpaksa menunggu hingga 8 November.

Tetapi untuk saat ini, negara bagian itu tetap terputus dari seluruh Australia, yang secara keseluruhan telah mencatat sekitar 27.500 kasus dan 907 kematian dari jumlah penduduk 25 juta jiwa.


burs-arb/hr/jah