AS membatasi visa dalam tindakan terbaru di Hong Kong

Washington (AFP) - Pemerintahan Presiden Donald Trump pada Jumat mengatakan pihaknya membatasi visa AS untuk sejumlah pejabat China karena melanggar otonomi Hong Kong.

AS mengumumkan tindakan itu ketika Kongres mengupayakan sanksi yang lebih keras.

Menteri Luar Negari Mike Pompeo mengatakan Amerika Serikat akan membatasi visa untuk para pejabat saat ini dan mantan pejabat Partai Komunis China "yang bertanggung jawab dalam tindakan pembatasan kebebasan di Hong Kong."

Para pejabat yang menjadi sasaran adalah mereka yang "bertanggung jawab atas, atau terlibat, merongrong otonomi tingkat tinggi Hong Kong," yang dijanjikan Beijing sebelum mendapatkan kembali kendali atas wilayah itu pada 1997 dari Inggris, kata Pompeo.

"Amerika Serikat mendesak China untuk menghormati komitmen dan kewajibannya dalam Deklarasi Bersama China-Inggris," kata Pompeo dalam sebuah pernyataan, mendesak perlindungan "kebebasan berekspresi dan berkumpul secara damai."

Seorang juru bicara Departemen Luar Negeri menolak untuk mengatakan berapa banyak orang yang terpengaruh atau bahkan jika mereka semua akan ditolak masuk ke Amerika Serikat.

"Orang-orang yang terkena kebijakan pembatasan visa ini akan dievaluasi untuk kelayakan mereka berdasarkan kebijakan ini ketika mereka mengajukan permohonan dan mungkin visanya ditolak," katanya.

China bergerak maju dengan undang-undang keamanan yang akan memberlakukan hukuman untuk subversi dan pelanggaran lainnya di Hong Kong, yang dilanda protes pro-demokrasi besar-besaran dan kadang-kadang kekerasan tahun lalu.

Para aktivis mengatakan hukum akan secara efektif membatalkan kebebasan yang dinikmati oleh Hong Kong, salah satu pusat keuangan utama dunia.

Tetapi kedutaan besar China di Washington bersikeras dalam sebuah pernyataan bahwa "tidak ada yang memiliki alasan hukum atau hak untuk membuat komentar yang tidak bertanggung jawab atas urusan Hong Kong dengan mengutip Deklarasi Bersama China-Inggris."

"Kami mendesak pihak AS untuk segera memperbaiki kesalahannya, mencabut keputusan dan berhenti mencampuri urusan dalam negeri China. Pihak China akan terus mengambil langkah-langkah kuat untuk menegakkan kedaulatan nasional, keamanan dan kepentingan pembangunan," lanjutnya.

Tindakan Pompeo terjadi satu hari setelah Senat AS dengan suara bulat menyetujui sebuah undang-undang yang akan menjatuhkan sanksi ekonomi wajib di Amerika Serikat terhadap pejabat China dan polisi Hong Kong yang diidentifikasi sebagai merugikan status otonomi kota.

Dalam satu elemen tekanan yang bisa memiliki konsekuensi yang jauh, Undang-Undang Otonomi Hong Kong juga akan menghukum bank yang melakukan "transaksi signifikan" dengan pelanggar yang teridentifikasi.

Pendukung RUU tersebut, yang perlu disahkan oleh DPR, mengatakan mereka ingin membebankan kerugian riil pada para pejabat China daripada hanya mengeluarkan kecaman.

Senator Demokrat Chris Van Hollen, yang bekerja sama dengan tokoh Partai Republik Pat Toomey dalam membuat keputusan itu, mengatakan tindakan visa yang diumumkan oleh Pompeo tidak cukup.

"Pembatasan visa hampir tidak cukup untuk mencegah China melanjutkan tindakan keras terhadap kebebasan di Hong Kong," kata Van Hollen.

"Pemerintah harus menjatuhkan sanksi tambahan, dan sekarang setelah Senat bertindak, DPR harus meloloskan Undang-Undang Otonomi Hong Kong kami, dan presiden harus menandatangani dan mengimplementasikannya sepenuhnya tanpa penundaan," katanya.

Trump belum secara terbuka mengatakan jika dia akan menandatangani Undang-Undang Otonomi Hong Kong menjadi hukum, tetapi di masa lalu, dia telah mengkritik undang-undang yang mengikat tangannya.

Dipimpin oleh Pompeo, pemerintahan Trump dengan marah mencela China atas masalah-masalah mulai dari penanganan awal pandemi virus corona, hak asasi manusia hingga belanja militernya.

Namun Trump juga berharap bahwa China akan menerapkan kesepakatan perdagangan bilateral dan telah memuji Presiden Xi Jinping secara pribadi.

Sebuah buku baru yang eksplosif oleh mantan penasihat keamanan nasional John Bolton menuduh bahwa Trump meminta Xi untuk meningkatkan peluang pemilihannya kembali dengan membeli produk dari para petani yang sangat penting secara politis.

Pompeo sebelumnya menyatakan bahwa Hong Kong tidak lagi otonom di mata AS, tetapi tindakan awal yang diambil oleh Trump tidak jelas, termasuk memerintahkan perubahan pada perjanjian ekstradisi.