AS mencapai rekor kematian harian Covid-19 saat dunia mencari vaksin di tahun 2021

·Bacaan 4 menit

Washington (AFP) - AS pada Rabu mencatat jumlah kematian harian tertinggi yang pernah terjadi akibat virus corona ketika dunia bersiap membalik halaman pada tahun suram akibat pandemi, dengan sebagian besar dunia bersatu dalam satu harapan untuk 2021: yakni penyebaran vaksin baru akan membasmi Covid-19.

Malam Tahun Baru menandai satu tahun sejak Organisasi Kesehatan Dunia pertama kali menyebutkan pneumonia misterius di China yang kemudian diidentifikasi sebagai Covid-19 yang berlanjut pada 2020 menewaskan lebih dari 1,79 juta orang dan menghancurkan ekonomi global dengan cara yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Di negara yang paling parah terpukul di dunia, AS, jumlahnya terus meningkat: Pada Rabu lebih dari 3.900 orang meninggal dunia karena Covid-19, rekor baru, menjadikan jumlah korban sejak pandemi dimulai lebih dari 19,7 juta infeksi dan 341.000 nyawa hilang.

Dan para ahli meyakini yang terburuk belum datang ketika petugas kesehatan AS bersiap menghadapi lonjakan kasus setelah kerumunan hari libur besar.

Tetapi upaya internasional membantu mengembangkan vaksin dalam waktu singkat. Pada Rabu Inggris menyetujui vaksin berbiaya rendah yang dikembangkan oleh Universitas Oxford dan perusahaan obat AstraZeneca, menjadikannya vaksin ketiga yang mendapatkan persetujuan di dunia Barat setelah vaksin Pfizer-BioNTech dan Moderna.

Inggris yang terpukul parah oleh varian virus baru yang mengkhawatirkan dan sekarang bercerai dari Uni Eropa karena Brexit, akan "melakukan vaksinasi sebanyak mungkin orang secepat mungkin," cuit Perdana Menteri Inggris Boris Johnson.

Berbeda dengan vaksin Pfizer-BioNTech dan Moderna, vaksin buatan AstraZeneca dan Oxford tidak perlu disimpan pada suhu yang sangat rendah.

Ini dapat disimpan, diangkut dan ditangani dalam kondisi berpendingin normal, membuatnya lebih mudah dan lebih murah untuk dikelola, yang sangat penting bagi negara-negara yang kurang kaya.

Beberapa jam kemudian, Argentina menjadi negara kedua yang menyetujui vaksin tersebut, dan segera diikuti oleh El Salvador. Argentina dan Meksiko memiliki kesepakatan untuk mendistribusikan vaksin di Amerika Latin.

Tetapi Amerika Serikat dan Uni Eropa mengindikasikan bahwa mereka tidak akan segera mengikuti.

Moncef Slaoui, kepala penasihat Operation Warp Speed, upaya vaksin AS yang dipimpin militer, mengatakan kepada wartawan bahwa dia memperkirakan persetujuan terjadi "sekitar awal April."

Dia tidak menyalahkan badan kesehatan Inggris tetapi mengatakan Amerika Serikat mengikuti uji coba dan evaluasi sendiri.

Dia juga menyuarakan harapan bahwa vaksin Janssen Johnson & Johnson - yang, berbeda dengan suntikan yang awalnya disetujui, hanya membutuhkan satu dosis - dapat siap untuk disetujui di Amerika Serikat pada paruh pertama Februari.

Rusia dan China juga mengklaim telah mengembangkan vaksin Covid-19, dan sudah mulai mengelolanya.

Raksasa farmasi China Sinopharm pada Rabu mengatakan uji coba Tahap 3 calon vaksinnya menunjukkan efektivitas 79 persen atau lebih rendah dari sekitar 90 persen yang dicapai oleh Pfizer-BioNTech dan Moderna. Perusahaan ini telah mengajukan permohonan kepada pihak regulasi obat China guna mendapatkan persetujuan.

Tetapi Beijing kesulitan mendapatkan kepercayaan internasional untuk vaksinnya karena terkendala oleh kurangnya transparansi data serta kritik atas penanganan negeri ini terhadap wabah awal virus di kota Wuhan di China tengah.

Awal pekan ini, pengadilan China menjatuhkan hukuman penjara empat tahun kepada seorang jurnalis warga yang memberikan laporan langka dari Wuhan tentang hari-hari awal pandemi.

Sebuah studi resmi China yang baru mengatakan bahwa infeksi di Wuhan mungkin 10 kali lebih tinggi daripada angka resmi yang telah disebutkan.

Pusat Pengendalian Penyakit China menemukan bahwa 4,4 persen dari 11 juta penduduk kota ini telah mengembangkan antibodi terhadap virus yang menyebabkan Covid-19 pada April - yang berarti sekitar 480.000 infeksi, jauh di atas penghitungan resmi 50.000 kasus hingga saat ini.

Bahkan saat vaksinasi meningkat di Eropa dan Amerika Utara, infeksi global telah melonjak hingga lebih dari 82 juta.

Jerman, yang telah menangani gelombang pertama virus corona dengan relatif baik, terpukul keras pada gelombang kedua.

Negara ini mencatat lebih dari 1.000 kematian harian untuk pertama kalinya, pihak berwenang mengatakan Rabu ketika Kanselir Angela Merkel memperingatkan bahwa "masa-masa sulit" negara itu akan berlangsung "untuk sementara waktu."

Jerman berada di bawah lockdown sebagian, dengan sebagian besar toko ditutup bersama dengan sekolah, restoran, dan fasilitas budaya dan rekreasi, dengan para politisi senior sudah mendesak untuk memperpanjang penutupan setelah tanggal akhir 10 Januari saat ini.

Para ahli percaya bahwa varian baru di Inggris yang berdekatan bisa lebih menular, berkontribusi pada beban kasus harian tertinggi di Inggris dan memicu ketakutan karena berkembang biak dengan cepat.

California menjadi negara bagian AS kedua yang mendeteksi varian setelah Colorado di mana seorang pria San Diego berusia 30 tahun dinyatakan positif.

Ilmuwan terkemuka pemerintah AS Anthony Fauci mengatakan dia "tidak terkejut" dengan penyebaran varian itu dan memperingatkan bahwa negeri ini "kemungkinan akan menyaksikan laporan (kenaikan kasus) dari negara bagian-negara bagian lain."

Irlandia juga mengumumkan pengetatan pembatasan virus corona paling tidak selama satu bulan termasuk penutupan ritel dan pusat kebugaran yang tidak penting.

"Kami akan melakukan apa yang perlu kami lakukan untuk menekan virus, yang sekarang meningkat secara eksponensial," kata Perdana Menteri Micheal Martin dalam pidato yang disiarkan televisi.

burs-st/bfm