Mengapa kapal pesiar sangat berbahaya saat ada wabah virus?

Ribuan penumpang kapal pesiar di seluruh dunia telah dikarantina dalam beberapa pekan terakhir setelah berjangkitnya virus corona.

Sebanyak 542 kasus virus corona telah dikonfirmasi pada Diamond Princess, sebuah kapal pesiar yang saat ini membawa 3.711 orang di luar pelabuhan Jepang di Yokohama.

Sementara itu kapal lain dengan 3.600 penumpang juga dikarantina karena khawatir penyakit ini mungkin telah menyebar luas di antara mereka yang ada di atas kapal.

Tapi mengapa kapal pesiar menjadi penyedia tempat berkembang biak yang berbahaya untuk virus?

Profesor Bill Keevil, dari University of Southampton, mengatakan dia yakin para penumpangnya sendiri seringkali tanpa sadar bertanggung jawab atas penyebaran infeksi pada kapal pesiar.

"Masalahnya adalah bahwa beberapa penumpang yang berpotensi sakit, setelah menantikan liburan mereka dan menghabiskan banyak uang, tidak ingin ketinggalan dan naik kapal," katanya kepada Yahoo News UK.

"Atau, seseorang dapat dengan tidak sengaja naik ke kapal tanpa gejala apa pun yang kemudian berkembang di atas kapal.

“Mereka diharuskan untuk segera mendeklarasikan ini dan mengisolasi diri mereka sendiri.

“Karenanya, kasus virus corona yang dilaporkan di kapal pesiar bukanlah hal yang tak terduga dan mengisolasi semua penumpang di kabin mereka, yang membuat frustrasi, adalah pilihan terbaik sampai mereka dapat dilepas dan ditempatkan di fasilitas yang lebih nyaman sampai masa inkubasi berlalu. ”

Profesor Keevil berpendapat wabah penyakit di kapal pesiar adalah fenomena yang terkenal di industri ini.

Dia berpendapat bahwa lebih banyak yang harus dilakukan untuk meningkatkan langkah-langkah keamanan.

“Industri pelayaran sangat menyadari penyebaran penyakit di kapal, mengingat Anda dapat memiliki ratusan atau ribuan penumpang di lingkungan yang relatif terbatas dan terisolasi selama berhari-hari atau berminggu-minggu,” tambah Profesor Keevil.

“Mereka mempertahankan praktik pembersihan secara teratur tetapi masih mendapatkan wabah penyakit, terutama norovirus yang sangat kuat dan sangat menular.

“Mereka mengandalkan kejujuran para penumpang yang menyatakan jika mereka tidak sehat atau memiliki penyakit baru-baru ini ketika mereka naik kapal.

Connor Bamford, seorang peneliti virologi di Queen's University Belfast, mengatakan infeksi umum menyebar dengan mudah di kapal penumpang karena jumlah orang yang tinggal di tempat yang dekat.

Dia juga mengatakan dengan kondisi itu berarti infeksi yang lebih berbahaya seperti virus corona juga cenderung menyebar.

“Virus yang paling kita khawatirkan adalah yang dengan mudah menyebar dari satu orang ke orang lain dan menyebabkan penyakit, seperti virus influenza atau virus corona novel SARS-CoV-2. Virus seperti ini dapat menyebar melalui jalur pernapasan, ”katanya kepada Yahoo News UK.

“Sementara beberapa virus, seperti virus influenza musiman, dapat menyebar melalui aerosol - tetesan kering yang sangat kecil yang dapat tetap melayang di udara - sebagian besar virus menyebar lebih baik pada saat kontak dekat yang dapat membawa orang yang terinfeksi lebih dekat dan lebih lama kontak dengan orang yang tidak terinfeksi .

"Ini sangat mungkin berlaku untuk SARS-CoV-2."

Dr Bamford mengatakan sementara mungkin mustahil untuk menghindari kondisi "kontak dekat" di kapal pesiar, penumpang dapat membatasi risiko dengan mempraktikkan kebersihan yang baik.

“Salah satu alasan mengapa penularan lebih efektif pada kontak yang lebih dekat adalah tingkat kemungkinan penyebaran dan juga karena tetesan infeksi yang lebih besar dari batuk tidak menyebar jauh dan mendarat dengan cepat pada permukaan di mana mereka dapat diambil tanpa curiga oleh orang yang tidak terinfeksi, ”tambahnya.

"Salah satu obat untuk ini adalah mempraktikkan kebersihan yang baik seperti menutup mulut dan hidung saat batuk atau bersin, dan dengan mencuci tangan secara menyeluruh dan teratur."