Mengenal Odion Ighalo, Striker Anyar Manchester United dari Nigeria

Manchester - Manchester United (MU) mendatangkan dua pemain baru pada bursa transfer musim dingin Januari 2020. Mereka adalah Bruno Fernandes dan Odion Ighalo.

Bruno dipinang Setan Merah dari Sporting Lisbon dengan harga Rp1,19 triliun. Gelandang asal Portugal itu diikat kontrak panjang berdurasi 5,5 tahun.

Kedatangan Bruno Fernandes disebut bisa menambah alternatif pemain No.10 di skuat Ole Gunnar Solskjaer. Selain itu, Bruno juga diyakini bisa membuat permainan Setan Merah lebih ofensif.

Jelang penutupan bursa transfer Januari 2020, Manchester United kembali melakukan manuver mengejutkan. Klub yang bermarkas di Old Trafford itu secara tak terduga memboyong striker klub Liga China Shanghai Shenhua, Odion Ighalo, dengan status pinjaman, Jumat (31/1/2020) malam waktu setempat.

Manchester United harus membayar gaji Ighalo, yang merupakan mantan pemain Watford, senilai 100 ribu pound atau sekitar Rp1,8 miliar per pekan. Sementara sisanya sebesar 200 ribu pounds tetap dibayarkan Shenhua.

Sejumlah fans sempat mempertanyakan alasan manajemen The Red Devils meminjam Odion Ighalo. Pasalnya, catatan striker asal Nigeria itu tak begitu cemerlang.

Pertanyaan baru pun muncul. Siapa sebenarnya Odion Ighalo? Bola.com telah merangkum empat fakta menarik Odion Ighalo, striker anyar Manchester United. Berikut rinciannya.

1. Pemain Nigeria Pertama di Manchester United

Melansir dari Sahara Reporters, Minggu (2/2/2020), Odion Ighalo merupakan pemain Nigeria pertama yang bermain untuk Manchester United di level senior.

Meski demikian, Odion bukan pemain Nigeria pertama yang diminati Manchester United. Sebelumnya, The Red Devils juga sempat berniat mendatangkan pemain asal Nigeria, yakni John Obi Mikel.

Sayang, saat itu sang pemain lebih memilih bergabung bersama Chelsea.

2. Sempat Berjaya di Watford

Odion Ighalo bukan nama asing di sepak bola Inggris, Dia pernah membela Watford selama empat tahun, yakni sejak musim 2014-2015. Ia mampu mencetak 17 gol dan membawa Watford promosi ke Premier League.

Saat itu, Ighalo menjadi mesin gol bersama Troy Deney. Namun, striker asal Nigeria itu tampil tak begitu konsisten bersama Watford.

Pada musim 2016-2017, Odion hanya mampu mencetak satu gol dari 18 laga di Premier League. Performa buruk ini membuat Odion dilepas Watford.

3. Pencinta Manchester United Sejak Lama

Bergabungnya Odion Ighalo ke Manchester United seperti mimpi yang jadi nyata. Melansir dari The Busbu Babe, Ighalo pernah mengatakan ingin merumput di Old Trafford.

"Sejak muda saya menjadi fans Manchester United. Jadi saya berharap bisa merumput di Old Trafford nantinya," ujar Odion dalam sebuah wawancara pada 2014 lalu.

4. Pemain Tertua di Manchester United

Odion Ighalo merupakan pemain kelahiran tahun 1989. Saat ini, ia telah berusia 30 tahun.

Usia tersebut cukup senior jika dibandingkan penggawa Manchester United yang lain. Seperti diketahui, Ole Gunnar Solskjaer menerapkan misi regenerasi pemain sejak awal musim.

Namun, kedatangan Odion Ighalo ke skuat pelatih asal Norwegia itu membawa perbedaan. Terhitung memiliki usia yang cukup senior, Odion Ighalo diharapkan bisa membawa Manchester United merengkuh hasil maksimal dalam sisa laga Premier League musim ini.