Mengenal Virus COVID-19 Varian B.1.617 di India, Lebih Berbahaya?

Rochimawati, Isra Berlian
·Bacaan 2 menit

VIVA – Kasus COVID-19 di India mengalami lonjakan besar. New Delhi dan Mumbai bahkan mengalami kekurangan tempat tidur di rumah sakit, oksigen, dan obat-obatan.

Para ilmuwan sedang mempelajari apa yang menyebabkan lonjakan tak terduga, terutama apakah varian dari virus korona baru yang pertama kali terdeteksi di India adalah penyebabnya. Varian baru tersebut, bernama B.1.617, telah dilaporkan di 17 negara, meningkatkan kekhawatiran global.

Lantas apa itu varian B.1.617? Berikut ini ulasannya seperti dilansir dari laman Asiaone.

1. Varian B.1.617

Varian B.1.617 mengandung dua mutasi kunci pada bagian luar "lonjakan" virus yang menempel pada sel manusia, kata ahli virologi senior India Shahid Jameel.

Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) mengatakan garis keturunan utama B.1.617 pertama kali diidentifikasi di India Desember lalu, meskipun versi sebelumnya terlihat pada Oktober 2020.

WHO telah mendeskripsikannya sebagai "varian minat", memberi kesan bahwa virus itu mungkin memiliki mutasi yang akan membuat virus lebih mudah menular, menyebabkan penyakit yang lebih parah atau menghindari kekebalan vaksin.

Strain lain dengan risiko yang diketahui, seperti yang pertama kali terdeteksi di Inggris, Brasil, dan Afrika Selatan, telah dikategorikan sebagai "varian yang menjadi perhatian", tingkat ancaman yang lebih tinggi.

2. Apakah varian B.1.617 mendorong lonjakan kasus?

WHO mengatakan penelitian lebih lanjut sangat dibutuhkan. Studi berbasis laboratorium dengan ukuran sampel terbatas menunjukkan potensi peningkatan penularan, simpulnya.

Gambarannya rumit karena varian B.117 yang sangat mudah ditularkan yang pertama kali terdeteksi di Inggris berada di belakang lonjakan di beberapa bagian India.

Di New Delhi, kasus varian Inggris hampir dua kali lipat selama paruh kedua Maret, menurut Direktur Pusat Pengendalian Penyakit Nasional, Sujeet Kumar Singh.

Varian India, bagaimanapun, banyak ditemukan di Maharashtra, negara bagian yang paling terpukul di negara itu, kata Singh.

Pemodel penyakit terkemuka AS dari University of Washington, Chris Murray mengatakan besarnya infeksi di India dalam waktu singkat menunjukkan "varian melarikan diri" mungkin mengalahkan kekebalan sebelumnya dari infeksi alami pada populasi tersebut.

"Kemungkinan besar itu B.1.617," katanya.

Tetapi Murray memperingatkan bahwa data pengurutan gen pada virus korona di India jarang, dan banyak kasus juga didorong oleh varian Inggris dan Afrika Selatan.

Di sisi lain, Kepala Diagnostik Mikrobiologi dan Imunologi di Rumah Sakit Bambino Gesù Roma, Carlo Federico Perno mengatakan varian India tidak bisa sendirian menjadi alasan lonjakan besar India, dia malah menunjuk pada pertemuan sosial yang besar.

Perdana Menteri Narendra Modi telah dikritik karena mengizinkan demonstrasi politik besar-besaran dan festival keagamaan yang telah menjadi potensi penyebaran dalam beberapa pekan terakhir.

3. Apakah vaksin menghentikannya?

Satu titik terang adalah bahwa vaksin mungkin bersifat protektif. Kepala penasihat medis Gedung Putih Anthony Fauci mengatakan awal pekan ini, bukti awal dari penelitian laboratorium menunjukkan bahwa Covaxin, vaksin yang dikembangkan di India, tampaknya mampu menetralkan varian tersebut.

Kesehatan Masyarakat Inggris mengatakan sedang bekerja dengan mitra internasional tetapi saat ini tidak ada bukti bahwa varian India dan dua varian terkait menyebabkan penyakit yang lebih parah atau membuat vaksin yang saat ini digunakan kurang efektif.