Mengulik kampus yang menjadi "lokasi pertempuran" aksi unjuk rasa Hong Kong

Oleh Jessie Pang

Hong Kong (Reuters) - Ketika para pemrotes mengambil alih kampus Universitas Politeknik Hong Kong pada November, banyak yang merasa harus membuat pernyataan. Terkadang itu bersifat pribadi. Saya merasakannya juga.

Ketika saya duduk di jembatan yang menghadap kampus, saya mengirim pesan WhatsApp ke teman terdekat saya. Saya sudah mengatakan kepadanya bahwa saya berada di kampus untuk melaporkan peristiwa. Kali ini saya mengetik pesan lain, mengatakan bahwa sebagai warga Hong Kong yang lahir dan besar di kota ini, saya merasa melaporkan adalah satu-satunya hal yang dapat saya lakukan untuk kota saya.

Kampus ini dikelilingi oleh ribuan polisi, menghalangi jalan keluar. Di dalamnya, ratusan pemrotes bersiap untuk bertarung dengan senjata improvisasi, termasuk panah dan bom bensin.

Saya diam. Tindakan keras polisi sepertinya sudah dekat.

Saya mengikuti sekelompok pengunjuk rasa ketika mereka berusaha untuk memblokir salah satu rute di belakang ke kampus untuk mencegah polisi menyerbu masuk. Ketika saya berlari mengikuti pengunjuk rasa berpakaian hitam yang membawa pipa logam dan payung, saya melewati perpustakaan dengan grafiti hitam yang disemprotkan melintasi papan buletinnya.

"Mengapa universitas menjadi medan pertempuran?" bunyinya.

Saya memiliki cita-cita menjadi koresponden perang suatu hari, tetapi saya tidak pernah membayangkan bahwa kampung halaman saya akan menjadi zona konflik.

Saya sudah menghabiskan hampir setengah tahun meliput protes yang berlangsung hampir setiap hari dan kadang-kadang bentrokan keras antara polisi dan demonstran pro-demokrasi untuk Reuters. Saya telah melihat dan merasakan kemarahan, keputusasaan, dan ketakutan para pemrotes dari generasi saya, orang-orang yang masih di perguruan tinggi, dan orang-orang yang lulus ke masa depan yang tidak pasti.

Tidak tahu berapa lama pengepungan akan berlangsung, wartawan Reuters dan yang lainnya mengubah ruang kelas yang kosong menjadi ruang berita darurat. Kami memproyeksikan siaran langsung di papan tulis untuk memantau upaya para pengunjuk rasa di luar untuk menyelamatkan para siswa dan mengganggu polisi yang berada di sekeliling kampus.

Ketika menjadi jelas mereka terjebak dan polisi akan menunggu mereka, pengunjuk rasa mencoba berbagai cara untuk melarikan diri. Semua orang mengerti bahwa mereka bisa menghadapi penuntutan dan penjara jika ditangkap.