Menlu China, Vatikan lakukan pertemuan pertama

Beijing (AFP) - Para menteri luar negeri China dan Vatikan telah bertemu dalam pertemuan tingkat tinggi pertama antara kedua pihak, yang tidak memiliki hubungan diplomatik, kata media pemerintah Beijing, Sabtu.

Pembicaraan antara Wang Yi dari China dan Uskup Agung Paul Gallagher di Munich, Jerman, pada Jumat terjadi ketika hubungan antara kedua pihak terus membaik setelah adanya perjanjian penting tentang penunjukan para uskup pada tahun 2018.

"Hari ini adalah pertemuan pertama antara menteri luar negeri China dan Vatikan," kata Wang, menurut People's Daily, media Partai Komunis.

"Ini adalah kelanjutan dari pertukaran antara China dan Vatikan untuk jangka waktu tertentu. Ini akan membuka lebih banyak ruang untuk pertukaran di masa depan antara kedua belah pihak," katanya.

Wang menyebut perjanjian 2018 sebagai "terobosan", menambahkan bahwa perjanjian itu "telah mencapai hasil positif".

Wang dan Gallagher, yang bertemu selama Konferensi Keamanan Munich, juga membahas upaya China untuk menahan epidemi virus corona baru, yang telah menewaskan lebih dari 1.500 dan menginfeksi sekitar 66.000 orang di negara itu.

Dalam sebuah pernyataan, Vatikan mengatakan perundingan itu "ramah" dan bahwa kontak antara kedua pihak telah melihat "perkembangan positif".

Wang dan Gallagher "menyoroti pentingnya" perjanjian 2018 dan menegaskan kembali kesediaan untuk melanjutkan "dialog institusional di tingkat bilateral untuk mempromosikan kehidupan Gereja Katolik dan kebaikan rakyat China".

Republik Rakyat China memutuskan hubungan dengan Vatikan pada tahun 1951.

Vatikan adalah satu-satunya sekutu diplomatik Eropa dari Taiwan yang memiliki pemerintahan sendiri, yang dipandang oleh China sebagai provinsi yang memisahkan diri itu yang menunggu penyatuan kembali.

Sekitar 12 juta umat Katolik China selama beberapa dekade telah terpecah antara asosiasi yang dikelola pemerintah, yang pemimpin imamnya dipilih oleh Partai Komunis ateis, dan sebuah gereja bawah tanah tidak resmi yang setia kepada Vatikan.

Namun di bawah ketentuan kesepakatan yang disepakati pada September 2018, baik Beijing dan Vatikan kini memiliki suara dalam menunjuk para uskup Katolik.

Uskup pertama yang ditahbiskan berdasarkan perjanjian itu adalah Yao Shun dari keuskupan Ulanqab di Wilayah Otonomi Mongolia Dalam utara pada Agustus tahun lalu.

Hukum di China mewajibkan para imam dan uskup untuk mendaftar dan bersekutu dengan gereja resmi negara itu.

Tetapi Vatikan mengatakan pada saat itu bahwa uskup, yang disebutnya sebagai Antonio Yao Shun, juga "menerima Mandat Kepausan" pada pentahbisan itu.

Paus Fransiskus telah mengakui tujuh pemimpin imam yang ditunjuk oleh China sebagai bagian dari perjanjian itu, meskipun ada kekhawatiran perjanjian itu akan digunakan oleh Beijing untuk lebih jauh menindak para jemaat di luar gereja resmi.